網路世界強權崛起,全球競相取經

2007.05.15 by
數位時代
網路世界強權崛起,全球競相取經
二○○七年四月二十一日韓國首爾最熱鬧的大學街上,Cyworld舉行一年一度盛會CyDay,虛擬世界中的可愛造型人物,走在街頭與民眾直接互動,...

二○○七年四月二十一日韓國首爾最熱鬧的大學街上,Cyworld舉行一年一度盛會CyDay,虛擬世界中的可愛造型人物,走在街頭與民眾直接互動,無論是大人小孩,人人都歡欣踴躍地與造型人物合照。現場沒有人問:這些造型人物是誰?這是什麼活動?因為他們每個人都知道,這些是minime,是Cyworld世界中的自己。
這場慶典不但打破虛擬與現實的界線,也象徵著這個世界上寬頻網路最發達國家所主宰的虛擬世界力量,正一步一步從朝鮮半島擴散到全球。因為光是Cyworld,就創造出三項影響全球網路世界的力量:SNS(社交人脈網站)、Avatar(虛擬角色)與hompy(個人化首頁)。
由於韓國政府一系列政策,讓韓國網路產業發展有如光速般急速前進。全國有七四.八%家戶連網,其中有六七%使用高速網路服務。在Kosdaq(韓國科技股票交易市場),網路股永遠是最熱門的股票,股價表現為Kosdaq平均值的兩倍,這讓韓國真正成為「網路產業創新試驗場」。
天后級網路分析師瑪麗.米克(Mary Meeker)在二○○五年十月Web 2.0會議中指出,「韓國是想要了解網路產業一定要去的地方。(Korea is goto place to figure out where the Internet is going.)」
二○○六年六月份《Business 2.0》雜誌專題報導韓國網路產業的價值,〈未來世界在南韓〉一文中指出:「韓國是全世界最棒的寬頻服務試驗場,可以預見網路產業未來會如何發展。」矽谷新創公司往往將韓國視為「網路產業的時光機」,因為從韓國的網路產業與社會現況中,可以預測二到三年後寬頻更加普及的美國會是什麼樣子。

**兩年法則 網路排名變動頻繁

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如此蓬勃興盛的景況,與充滿高度競爭的產業環境有關。對應韓國網路產業的發展史,可以發現一個有趣的「兩年法則」:每兩年會出現一種「熱門商品」,入口網路的排名也會隨之風生水轉。例如一九九七年Yahoo!韓國首先推出入口網站與搜尋引擎服務而倍受矚目;接著在一九九九到二○○○年間,Daum推出了Hanmail免費電子郵件及Caf服務,搶下了入口網站的冠軍;不過在二○○二年,Naver又以知識iN(問答式知識檢索服務),奪走龍頭寶座穩坐至今。
到了二○○四年,Cyworld逐漸顯露高人氣,讓已經推出兩年的minihompy(迷你個人首頁)受到注目,讓二○○五年一月母網站Nate的流量(Alexa將Cyworld流量歸在Nate.com之下計算),居然短暫超過「不可挑戰的巨人Naver」十週。而目前最當紅的焦點,當屬影像入口網站潘朵拉TV所掀起的一股UCC風潮(User Created Content,使用者原創內容)。
韓國線上拍賣過去一直由eBay子公司IAC獨攬市場,最近則被一家後進者Gmarket趕上。
Gmarket提供了許多線上小工具,讓賣家更容易成立線上店面和管理存貨,並搭配價格策略,讓網拍市場從一家壟斷變成了兩強相爭的態勢。
難怪PChome Online董事長詹宏志對照韓國與台灣的網路產業環境後,不免發出感嘆:「那(指韓國網路產業)是一個多麼充滿活力的競爭環境啊!」
台灣Cyworld總經理孫榮參也指出,韓國網路發展領先群倫,不是在於技術,而是營運模式的創新。例如Cyworld的minihompy,是將現有的網路資源例如社群、交友、部落格重新做排比,而Naver的知識iN則是從人的問答行為中增加知識數量,提高檢索時的精準度。

**需求為上 不斷創新以求生存

**在高度競爭的環境中,韓國網路公司學會不斷創新以求生存。在深掘用戶需求,翻新商業模式方面,獨步全球。
二○○七年三月底美商藝電(EA)以一億美元入股韓國網路公司Neowiz,就是一個在產業環境變遷中,迅速變身成功的好例子。一九九七年成立時,Neowiz是提供ADSL撥接上網服務的公司,因為寬頻迅速普及化之後,營收瞬間下滑,於是在一九九九年推出Sayclub交友網站,創造出一種虛擬的角色畫像──也就是後來俗稱的Avatar,讓使用者付費購買。
這股創舉在韓國境內掀起一股風潮,讓韓國MSN也推出全球版本中唯一的即時通訊結合Avatar功能。藉由網路遊戲與「Cyworld現象」向全世界擴散,例如英國的《第二人生》(Second Life),中國網易、騰訊的交友服務,台灣的雅虎造型精靈、愛情公寓、Miniworld,都以販售Avatar作為營收模式。最近更因為任天堂次世代主機Wii爆紅,所推出人物繪圖功能Mii,更讓「Avatar經濟」成為網路產業顯學。而Neowiz早就在二○○三年八月轉型進入網路遊戲領域,推出Pmang,成為韓國第二大遊戲入口網站。
今年(二○○七年)四月,有韓國YouTube之稱的潘朵拉TV網站(Padora.tv),得到矽谷創投業者DCM一千萬美元資金,則是另一則營運模式創新的典範。它讓使用者可無限量免費上傳每則五分鐘以內的UCC影像,若願意搭載網路廣告或影像被他人引用時,則可獲得虛擬貨幣CUPI,所累積的CUPI可用於購買潘朵拉TV網站內的付費內容,或是線上購買商品時使用,一個CUPI等於○.一韓圜,CUPI累積一定數目可兌換現金。潘朵拉TV也鼓勵使用者自製、上傳創意廣告影像作品,讓使用者與廣告主雙贏互惠。

**全球取經 各網站複製韓國經驗

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最早察覺韓國網路產業的創新實力,是美國創投業者。但最積極複製韓國網路成功模式,是中國的網路公司。
二○○五年中國與日本掀起一股「仿Cyworld旋風」。其中騰訊可說是從模仿韓國網路創意中獲益最大的網路公司。在二○○三年之前,絕大部份的收入都來自於即時通訊工具QQ所衍伸的無線加值業務,直到騰訊的一個員工在韓國考察時發現了Avatar模式,便意識到這種服務如果移植到QQ上也會受到歡迎,發展出虛擬商品城「QQ秀」,以及模仿minihompy的「Qzone」,隨後不斷改版加入電子寵物、電子商務等功能,以滿足在地使用者需求,也為騰訊網路引入了生活風格與娛樂等元素,更成為中國最大的網路公司。Naver的知識iN也讓全球網路產業興起一股「問答式服務搜尋」風潮。
台灣遊戲網站娛樂玩子總經理陳可仁提到,他曾經參觀中國一家遊戲入口網站,發現這家公司編制了十五、六個員工專門研究韓國網站。「只是一個員工人數五、六百人的中型網站,就能有這種編制,那騰訊、網易裡面有多少這種人?」
台灣網路公司也有借鏡韓國的成功案例。台灣最大的虛寶交易業者「8591寶物交易網」,在二○○四年就學習韓國網路實名制:以手機、市話雙重認證用戶身分,以及金流模式──透過公司代收代付,以降低買賣雙方交易風險。8591還針對在地玩家推出到府收款服務,這些貼心措施,讓他們打敗了韓國最大虛寶交易網台灣子公司「itemBay」。
網路產業經營者,覺得所有產品服務與營運模式的好點子都已經被用完了嗎?到韓國去看看吧!

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