Wireless LAN熱潮,誰是贏家?

2002.02.01 by
數位時代
Wireless LAN熱潮,誰是贏家?
人類一輩子都在看地上的世界,工作、娛樂、創作;但到了20世紀後半葉,這些任務幾乎都由天上的電波來幫你完成。先是有衛星帶來了CNN和HBO,後...

人類一輩子都在看地上的世界,工作、娛樂、創作;但到了20世紀後半葉,這些任務幾乎都由天上的電波來幫你完成。先是有衛星帶來了CNN和HBO,後來有了Nokia、Motorola的大哥大,讓你全世界漫遊;新世紀最熱門的,則是走進咖啡館,讓鬼靈精的筆記型電腦連上高速網路,可以工作,更可以娛樂與創作。
這是新的生活,也是新的競爭;由你和你的工作對手,到提供無線網路服務的各色公司,每個改變,背後都是機會的角逐。
想像一個場景:產品行銷經理Frank是一位往來世界的商務人,筆記型電腦和PDA(個人數位助理)是他工作的制式裝備。星期一早上10點,他和客戶約在台北微風廣場露天咖啡座,他輕點指尖,立即連網接上公司的資料庫,找到最新產品與報價資料,做一場霹靂的簡報。12點整,正在松山機場候機的Frank,利用空檔以PDA連上Internet,看看自己的股票市況,一敲即時下單icon,他的戶頭就完成一筆交易。下午2點,在台中長榮桂冠酒店正結束一個飯局,他打開膝蓋上的電腦,即時回覆國外客戶寄來的e-mail。傍晚5點鐘,氣喘呼呼的Frank趕到了新竹分公司,他不用再在會議室裡找插槽或網路線,透過公司建置無線網路,他輕易地和台北總公司桌上型電腦連線作業,同時也不錯失每一通辦公桌電話語音信箱的留言。
在長官們的眼中,Frank是個1人做2人工作的效率工作者,也就是他,淘汰了他自己的父親,一位在金融網路化後失業的30年銀行行員。而預計無線區域網路成為社會普及化的設備後,更多的文書簿記、抄寫員、資料室主任……,都將失去他們的工作。

**行動商務的準明星

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這一切都怪一張卡片,和一個接收器,再加上四通八達的Internet。無線區域網路(簡稱Wireless LAN或WLAN),指的是攜帶式電腦透過無線網路卡(Wireless Card),接上100公尺內的一只存取橋接器(Access Point),進行區域網路連結的上網環境。在「接收」與「傳送」間,無線區域網路與一般數據機或專線連網並無不同,只不過它把一般上網線路傳輸部份,轉化成無線傳輸的形式。
由於上網頻寬遠大過WAP與GPRS手機(每秒11 Mbps速率,約200倍於一般數據機56Kbps的傳輸速度)、上網設備又是威力強大的PC,無線區域網路大幅增加工作者的效率,已被全世界視為「正港」行動商務(mobile commerce)的準明星。連線用家無須受限於昔日網路可連線端點數多寡,使用時也不必遷就接線插槽,企業更省去有線網路布線時的人力與物力成本,NOP World-Technology就做出調查分析:企業使用無線上網系統的辦公室工作者,平均每人每天可節省70分鐘的時間,增加22%生產力,若是跨國公司,省下的時間則更可觀。權威調查機構IDC指出,目前全球約有4500萬商務人士有無線上網的需求,eTForecasts則預測2002年底全球無線上網用戶,將達2.25億人,佔總上網人口的33.5%。
潮流方興未艾,高密度上網的台灣,當然也不落人後,一場產業競爭,已準備在你我的頭上交鋒。

**市場上硝煙四起

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目前提供公共場所無線上網的業者不少,如蕃薯藤加英特爾、曜正科技;遠傳加西雅圖咖啡與康柏電腦;全球領航加中華電信、英普達加思科,你我身邊的西雅圖咖啡、伊是咖啡、真鍋咖啡,甚至機場、飯店等重要據點空間,都已被這些提供無線上網服務的廠商攻佔。另外如SEEDNet、中華電信Hinet等自身擁有線路與眾多上網帳號優勢的ISP領導業者,也都鴨子划水,計劃隨時自行徵兵,擴張無線上網據點(Hot Spots)。「大型業者就等產業成熟,就會一舉大軍壓境,或者整合掉先行者,」資策會資深產業分析師梁昇凱表示,而這個時點就應該落在第二季。
雖然同為無線上網服務商,但各家的經營策略也不同。曜正科技從中部起家,台中晶華酒店、長榮桂冠酒店以及全省真鍋咖啡店,都是曜正布局的據點,未來還打算向全省麥當勞進軍。而日前首家攻下中正機場無線上網服務的蕃薯藤,也即將分割出一家獨立子公司,專注擴展名為「EzOn」的無線寬頻上網服務。與中華電信合作的全球領航科技,策略上是鎖定地標型據點(如竹科科技生活館、微風廣場)提供服務,此外如台大、交大等校園,也是利用全球領航產品連上學術網路TANet。雖然全球領航成立才半年多,但技術卻最被看好,創業團隊曾在2001年即曾在經濟部工業局第一屆創新軟體創意大賽中,以「無線寬頻網路計費服務」獲得冠軍。力推「企業虛擬私有網路」(MVPN)的遠傳電信,則是先和西雅圖咖啡合作,遠傳電信董事長歐康年大膽預言:年底前要把遠傳無線上網「Cafe-in」的據點擴張到至100家。

**紛紛鎖定企業用戶

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對於個人用戶來說,價格、上網地點足夠否、以及資料經過無線傳輸是否夠穩定及夠安全,決定了使用普及速度。相比「老百姓們」的慵懶,一心想提升競爭力的的企業用戶,才是各家業者有志一同瞄準的主力客戶。
和思科(Cisco)合作推出「isIMO」行動辦公室方案的英普達董事長蔡政錄就指出,雖然英普達在羅多倫咖啡、中正機場華航貴賓室等公眾地點提供無線上網服務,但其實是建置示範點,並不打算像其他業者一樣大舉擴張據點數,身為ISP業者的英普達,未來生意重點仍是建置企業用戶的無線上網環境,「在辦公室就習慣無線上網,他們外出時自然就會也要求能無線上網,」蔡政錄說,而只要客戶更多地透過英普達上網,收入就滾滾而來。
同樣看好企業用戶,賣力拓展資訊服務的台灣IBM,也和思科也共同推出「有限空間、無線創意,Office Anywhere」的全方位無線上網行動辦公解決方案系列活動。這項方案整合IBM網路服務與思科系統CIMO(Cisco Internet Mobile Office)行動辦公解決方案,讓行動工作者能快速地在家裡、辦公室或公共區域,獲取和辦公室相同等級安全網路存取企業資源的機制。IBM總經理許朱勝指出,無線上網能不能普及,一是看無線網路卡價格下降幅度,二是上網工具的輕便性與功能,三是和工作者需要的聯結度,「如果不是為了工作上需求,誰會沒事提個筆記型電腦,常常跑到街上去上網,無線上網一定先要和企業與工作聯結,」許朱勝一語道破針對個人無線上網市場,投資大回收慢的問題。
無線上網環境如果落實在醫院、百貨等企業環境裡,加上上網工具(如PDA)的輕巧進步,醫生不用帶著大堆病歷巡房,只需用PDA連上醫院內部網路隨時調閱病人病歷,而百貨樓管人員更可以隨時了解樓面狀況,進補貨與工單進度,在走動之間便能迅速作出決策管理,提升服務品質。
台北京華城購物中心資訊長侯履祥就表示,虛實整合的無線傳輸環境,在京華城資訊工程設計時就已經考量進去,因而全館遍布連網點,只要軟體系統一到位,顧客就可用筆記型電腦、PDA、智慧型手機連上網路。以往百貨公司是寄DM給客人促銷,未來是「sale on site」,當客人走進商場,服務人員就能知道他是誰,喜好是什麼,透過資料傳輸立即銷售(例如家人生日禮物的折扣優惠),而這一連串過程透過晶片卡、無線有線網路、以及資料庫建置分析的關聯來完成。
然而,在這場爭奪企業用戶的無線聯網競賽中,誰會是第一回合贏家?
「賣無線區域網路卡和AP(acess point)的設備製造商,當然先賺了一筆,」資策會梁昇凱指出,去年全球大部份產品訂單都下到台灣,今年預估更將有70%成長率,受益的就像是正文科技(《數位時代》1月號報導)、友訊、智邦、中華電訊等硬體製造商。以正文為例,搭上無線區域網路市場起飛列車,去年營收成長4.6倍、獲利也大幅成長833%,今年預估每股獲利可達6.24元,1月11日甫上市,就在上櫃市場天天拉出漲停板。

**比誰的氣長

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至於服務提供商部份,未來的市場挑戰在於無線上網環境的普及性,以及業者間的整合程度。「在這塊領域,Winner是比誰的氣比較長,」和中華電信Hinet合作的全球領航科技總經理江守國說。相較於曜正、蕃薯藤等想獨佔市場的業者,江守國看好的擁有兩百多萬上網帳號、打算擴張無線上網店頭到2000個據點的中華電信,「我們正在和中華電信談未來若大舉拓展,兩方要如何分工,」目前僅扮演「賣軍火」(銷售設備服務)軍火商角色的江守國說
相較ISP重行銷,網路出身的業者則強調「加值內容」才是決勝關鍵,蕃薯藤副總經理兼技術長余孝先指出:蕃薯藤擁有「3合1」的優勢──技術團隊、portal 百萬會員、內容生產,是標準贏家候選人。「WLAN只是一種技術工具,有未來能提供content以及location base service(當下服務),才是有前瞻性的生意,」余孝先自信地說。
資策會分析師梁昇凱則歸納指出, ISP出身的業者,競爭力來自於硬體設備採購成本是否夠低、計費系統軟體是否夠好、以及客戶資料處理的品質(如連線速度與時間)比較。「如果用戶光第一次連線上去就得等一、兩分鐘,那這樣的廠商服務自然就不會被普遍採用。」而無線網路真要能於第二季捲起龍捲風暴,殺手級應用還是落在「上網點的服務」上,除了能快速無線上網之外,服務廠商還可以因你所在的地點、時間、情境給你不一樣的資訊。
春節將近,英特爾馬不停蹄地推出P4 1GHz的新型筆記型電腦CPU,推湧著下一代筆記型電腦換機熱蓄勢待發,無獨有偶,無線上網幾乎已成各家新機標準配備。不管廠商勝負如何,我們成為那位Frank的日子,已不遠了!

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