DoCoMo能否連結3G天空?

2001.05.01 by
數位時代
DoCoMo能否連結3G天空?
今年對電信產業來說,壞消息總是成群結隊的來臨。 4月26日之前,全球負債累累的電信業者,先是耗盡萬貫家財(超過1000億美元)標得3G執照...

今年對電信產業來說,壞消息總是成群結隊的來臨。
4月26日之前,全球負債累累的電信業者,先是耗盡萬貫家財(超過1000億美元)標得3G執照,接著債主上門、股市狂跌市值縮水,最後補上生意難做、手機市場成長趨緩、債信評等調降的連續幾記重拳,唯一僅存的希望,寄託在孤懸東洋海角的NTT DoCoMo,拯救他們走出泥淖。誰知道就在3G服務發表會前,DoCoMo卻無預警丟出一顆超級炸彈,將所有美好夢想轟到九霄雲外,宣告3G服務將延到10月1日推出。

**延期引發失望性賣壓

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雖然DoCoMo總裁立川敬二一再強調並非延期,只是商業服務的時程延後,原定5月30日的3G服務,仍將如期推出,但初期只提供「測試服務」,讓東京地區4000位客戶免費使用手機,仍然與原先計畫不同。亞洲華爾街日報指出,根據DoCoMo近期的大幅廣告,傳達的訊息都是5月30日將對大眾推出全面服務。
這次延遲理由,DoCoMo副總裁只透露是連結手機端和基地台的軟體出問題,為「讓我們提供更好的服務」,避免類似的情形發生,因此延後。
消息一出,股市失望性賣壓潮水般四方湧出,翹首盼望的投資大眾拋售手中股票,NTT DoCoMo股價因此大跌4.8%,市值猛然縮水90億美元,將近新台幣3000億元。亞洲華爾街日報形容,延遲的烏雲遮蔽了電信產業最後的一線曙光,重創了原已大量失血的全球電信業者。
股市慘跌,其實某方面反映了DoCoMo舉足輕重的世界地位。承載全球電信業者的希望,NTT DoCoMo挑戰3G之前,是全球唯一成功將行動通訊結合網路商業化的電信業者,憑著1999年2月推出的i-Mode無線上網服務每天增加45000人、用戶總人數超過2200萬人、2000年總收入371.17億美元的耀眼成績,NTT DoCoMo的過去,隻手帶來早期數據通訊的成功典範,除了技術上的可行性,全球各界更期待它證明,速度更快、傳輸量更大的3G行動電話的商業可行性,為電信產業打上一支強心針。

**理想境界「MAGIC」

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和信電信董事長辜成允在一場3G研討會中也坦言,他目前最關切的問題,是無線上網所創造的價值如何轉變成收益,行動通信的產業樞紐是什麼,台大商研所教授江炯聰分析,網路型產業普遍面臨「創造了價值,卻不能轉成收入」的難題。而這些問題的答案,都在NTT DoCoMo名叫「FOMA」的3G服務。
FOMA的全名是「自由接取的行動多媒體」服務(Freedom Of Mobile multimedia Access),全球第一個3G行動通訊服務(第三代行動通訊服務,從第二代的語音進步到數據通訊的里程碑),提供的服務包括無線上網、即時影像傳輸、下載音樂和遊戲,未來利用手機開視訊會議、看電影預告片、欣賞運動明星擊出全壘打的畫面,都已經不是幻想,它的出現,意味著電信業者把過去影音資訊透過各種頻道傳輸的方式,整合到手機型的行動裝置,開啟了以行動通訊為資訊傳輸中心的豐富內容時代(rich-content)。
為展現對未來世界的無窮想像--NTT DoCoMo的理想境界稱之為「MAGIC」,意思是完全不受限制的無線多媒體通訊。內容上則有四項用途和五大服務。

四項用途--
個人應用:如線上購物,挑選商品利用電子錢包付賬。
娛樂應用:觀賞即時線上音樂會、下載最新電影、遊戲,甚至用影像查詢戶外植物名稱。
商業應用:和客戶利用手機開視訊會議,順便傳輸數據圖表資料給對方確認。
家庭應用:用手機控制冷氣、開關電燈、啟動保全系統。

五大服務--
次世代i-Mode服務:增加大量的多媒體影音內容。
影音內容的數位發行:可以下載體育新聞影音檔案收看。
視訊會議:利用視訊型裝置進行雙向視訊會議。
高速無線上網:任何時間地點都可以無線上網。
多功能的通訊服務:根據一面電話交談、一面收發電子郵件或互相傳輸討論資料。

傾力投入3G發展
根據已公佈的資料,它的下載速度到達384kbps、上傳速度64 kbps,傳輸速度等於ADSL,相當於GSM系統的40倍,初期配合的終端設備包括基本型和附有攝影鏡頭的視訊型兩款手機,以及掌上型卡式資料傳輸設備
依照DoCoMo原定的計畫,第一年目標15萬用戶的FOMA服務,5月底先在東京、川崎、橫濱23區推出,再陸續擴展到其他都市,包括大阪、名古屋等主要都會區,估計到2002年4月,普及率佔覆蓋區人口的60%,250萬戶、2004年3月到達97%、使用人數超過600萬人,根據高盛證券預測,第一年將為 DoCoMo帶來40萬的用戶。
為了保持世界第一的地位,DoCoMo來不及慶賀i-Mode服務的空前成功,就傾全力投入3G的發展。DoCoMo官方估計,這個3G計畫到2004年3月前,預計投資設備成本1兆2千億日圓,動用編制900人的研究團隊,而根據瑞士信貸第一波士頓的研究報告估計,如果加上非網路設備的投資,投資總金額更高達3兆日圓。

考驗高層決策智慧
如果以投資單位成本做比較,3G更是一場前所未見的昂貴工程。根據大眾電信估計,泛歐數位式行動電話(GSM)每個門號的建設成本150美元,3G初期將高達400美元,2、3年後才可能降至200美元。
面對昂貴的進場資格,這是一場輸不起的資源戰。DoCoMo一方面承受時間壓力,必須趕在全球競爭者之前推出3G服務,以取得12月召開的3GPP(Third Generation Partnership Project)決定全球通訊協定標準的主導地位(見表三),二方面基地台傳輸、手機供應、軟體測試的週邊配合問題,一直考驗NTT DoCoMo高層的決策智慧。困難,來自技術和商業兩個層面。
根據日本讀賣新聞報導,手機供應和基礎建設的問題,是延期服務的關鍵。維楊國際副總經理陳修賢觀察,DoCoMo的3G服務,在日本當地媒體和業者眼中,很少人看好,主因出在技術和設備都還沒充分配合的條件。資策會MIC市場情報中心經理葉永泰預估,「3G的市場,真正起飛要等到2005年,」而且電信產業缺乏類似資訊產業的模式,由於技術更新快速,形成標準一制定,各家廠商各自努力生產的遊戲規則,因此市場導入期應該會長達2到3年。
另一個疑慮,來自商業層面,全球仍在找尋3G的殺手級應用。「有時候你會覺得,這已經是電信業者的宿命,一旦市場成長趨緩,就推4G或5G,」富翊資訊公司總經理李明哲說。
對DoCoMo而言,這些挫折仍阻止不了它挑戰世界第一的雄心。根據DoCoMo最新的3G發展計畫,10月1日將提供東京地區方圓30公里的全面服務,12月將擴展到大阪、名古屋,2002年初,將到達各主要城市。

最大對手還是自己
一旦新系統啟動,3G隱藏龐大的商業潛力就會慢慢顯現。根據瑞士信貸第一波士頓報告指出,3G對行動業者來說,除了提高客戶對行動電信業者的忠誠度之外,更開拓了新的獲利市場--線上廣告和電子商務。日本的網路廣告到2008年將達1兆日圓(1999年只有240億),據主管機關通產省預估行動電子商務市場到2005年底將達到4.5兆日圓。報告中還指出,即使一開始遭遇技術性的困難,但2到3年後, DoCoMo的3G服務將有驚人的成長,何況如果3G不如用戶的預期,DoCoMo仍有能力維持顧客忠誠度,最終成功的關鍵,還是如何做市場行銷。
靈敏的行銷嗅覺,更是DoCoMo十分擅長的領域。從2年前請出紅遍一時的偶像明星廣末涼子代言i-Mode服務,到下載Hello Kitty、怪獸對打遊戲,DoCoMo緊抓青少年拇指族的心,更是它橫掃日本的力量來源。
獲利表現依舊亮眼(DoCoMo將公佈截至2001年3月31日為止的年度營收370億美元、獲利30億的財務報告),競爭對手仍處於負債累累、技術落後的困局,「NTT DoCoMo的對手,就是它自己,」葉永泰肯定地說。
亞洲華爾街日報引用一名日本手機製造商主管的說法,「根本的問題是,NTT DoCoMo的計畫把自己困在過度擠壓的空間裡。」對第一次走上國際舞台的公司而言,承受過度的期待壓力,才是問題的根源。因此NTT DoCoMo 3G服務的延後,或許還不足以代表3G的失敗,而是說明它的難度。
要回答3G是否可行的問題,其實非常明顯。如同葉永泰所說的,「3G的趨勢,已經是無庸置疑了。」

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