微軟、英特爾踢館PC廠商地盤

2001.03.01 by
數位時代
微軟、英特爾踢館PC廠商地盤
多年以來,每當全球PC廠商最大供貨來源--微軟和英特爾,在貿易展覽中推出新微處理器或軟體時,總令PC廠商雀躍不已。不過今年1月5、6兩日電子...

多年以來,每當全球PC廠商最大供貨來源--微軟和英特爾,在貿易展覽中推出新微處理器或軟體時,總令PC廠商雀躍不已。不過今年1月5、6兩日電子消費品大展(Consumer Electronics Show)上,這些公司可能不太笑得出來。
這次,這兩大廠並未宣傳新的PC元件或軟體,而是在會場上預告他們即將推出類似電腦設備,而這種設備不但可能會把消費者本來打算花在PC上的錢吸走,還可能會把PC的市場削掉一大塊。英特爾將推出數位隨身聽,而微軟將推出眾所矚目的Xbox 電視遊樂器。
這個舉動,等於是在PC廠商以及晶片、軟體各執牛耳的兩家公司間掀起戰端。雖然Wintel過去曾試賣過mice和家用網路設備等消費產品,但這次他們以深具潛力的商品,首度與PC廠商硬碰硬。「在消費者重疊的情況下,跟別人對上是在所難免,」IDC分析師歐唐諾(Bob O'Donnell)表示。

**PC廠如臨大敵

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對於PC廠商而言,這個時機實在壞到不能再壞。由於市場幾近飽和,據預測,2001年電腦銷售額將會大減;此外,電子設備廠商,如Palm Inc.和任天堂等,一直奮力不懈地剽取電腦功能的利基市場,像是PDA、照相、音樂播放與遊樂器等。目前分析師預測,從現在起到2004年之間,非個人電腦之設備的成長率將達40%,相形之下,個人電腦成長率只有百分之十幾。
PC廠商為避免惹惱關鍵性供應商,所以一直視而不見,但現在PC廠已開始保護自己的地盤。有的PC廠和英特爾勁敵──全美達(Transmeta)和超微(Advanced Micro Devices)建立新關係,原來使用微軟作業系統的公司,轉而採用微軟大敵,Linux作業系統。
英特爾和微軟已經逼上門來了。英特爾預計在2月1日推出299美元的數位隨身聽,這個產品正好跟定價249美元的iPaq MP3隨身聽打對台。今年秋季,英特爾將更進一步推出可以跟桌上型電腦配合使用的Web Tablet,和無線的掌中型電腦Chat Pad,而這二者也將與康柏和捷倫(Gateway)的類似產品一較高下。

**Wintel的先天優勢

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為什麼英特爾要走這一步?因為英特爾賣晶片給PC的銷售額佔整體八成,而PC市場正在衰退,為了彌補這方面的不足,所以英特爾開始運用現有的英特爾零件來生產新產品。
另外有些PC廠商,把微軟的Xbox視為重大威脅,現在的玩家們仍相當倚重PC,但是Xbox配備了Pentium III處理器,以及比一般個人電腦高強太多的圖型介面。一位電腦業主管認為,消費者與其花700美元買個人電腦,不如花300美元買Xbox,「我認為,大多數電腦廠都還沒看出這個局面,」他指的是微軟帶來的潛在威脅。
當然,微軟與英特爾能不能成功,現在仍言之過早。況且,若要與新力和Panasonic之流的老牌電子廠相抗,微、英二廠仍嫌經驗不足。不過,微軟和英特爾投下千萬美元作品牌識別,分析師也說他們新產品在科技上領先。比起類似價格的對手產品而言,英特爾隨身聽的錄音容量高了一倍,至於Xbox則有內建的高功率DVD播放器與硬碟,所以呈現出來的影音效果,遠比PC或打對台的遊樂器更為流暢。
英特爾和微軟還有別的優勢。目前走紅的快閃記憶體(flash memory)市場,有25%操縱在英特爾手裡,而快閃記憶體正是英特爾新產品的核心;微軟已經吸引到生產遊戲軟體的要角,如Electronic Arts 和Activision。這使得業界其他領域也皺起了眉頭。「每個人都在問,到底會跨界到哪個程度?」IDC歐唐諾說:「這跟貼著英特爾商標的電腦,已經只差一步了。」要是真走到這個地步,往後PC廠商在的電子設備展覽會上一定會更加驚寒。

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