站穩寬頻浪頭的新奇兵

2001.01.01 by
數位時代
站穩寬頻浪頭的新奇兵
在1999年5月16日傍晚,力博通訊(Redback Networks)當時的執行長巴斯馬(Dennis Barsema)剛結束最後一場投資...

在1999年5月16日傍晚,力博通訊(Redback Networks)當時的執行長巴斯馬(Dennis Barsema)剛結束最後一場投資說明會,全身酸痛,筋疲力竭,想盡辦法在次日清晨前趕回矽谷,與公司同仁一起迎接上市第一天的開盤數字。
沒想到,一場突如其來的颶風,把丹尼斯困在德州的一個荒涼小鎮,動彈不得。心急如焚的巴斯馬,只好忍痛包了一架飛機,終於在開盤前及時趕到,而財務長德比(Geoffrey Derby)還被困在海岸邊。不過,這一切都不重要,以23元上市的力博通訊,當天收盤時一路衝到84元,漲幅高達365%,巴斯馬忍不住和同仁相擁歡呼。

**初生之犢表現不凡

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聖經故事裡,少年大衛力抗巨人歌利亞的事蹟讀來驚心動魄,讓人印象深刻,而在全球寬頻網路存取設備的版圖中,成立不到5年的力博通訊,也正以初生之犢的姿態,與世界知名品牌北電網絡(Nortel Networks)與思科(Cisco)等大廠正面交鋒,表現絲毫不遜色。
根據專業通訊產業調查公司Dell'Oro Group統計,以2000年第二季為例,寬頻網路接取設備營收達1.3億美元,其中力博通訊佔37.1%,居市場佔有率第一,北電網絡以29%居次,思科則以20%排行第三。以全球實際出貨量來看,力博通訊也以50.9%的數字居首,連續8季搶下市場第一名寶座。
和成立超過百年、員工人數多達7萬餘人的北電網絡,以及1999年營業額120億美元的思科相比,位於矽谷陽光谷地(Sunnyvale)的力博通訊,員工人數不及北電的零頭,去年營收更有如思科的九牛一毛,但在全球寬頻網路接取設備的領域上,力博通訊卻是率先推出寬頻用戶管理系統的先行者。
到底是什麼原因,讓年僅5歲的力博通訊,在短時間內站上市場龍頭,並且維持領先地位不墜?
「我們看到了簡化寬頻網路接取設備的重要性。」在電信產業界擁有超過20年經驗,力博通訊現任執行長拉格凡(Vivek Ragavan),一語道出力博通訊成功的致勝關鍵。
拉格凡表示,全球寬頻網路基礎建設日益普及,包括數位用戶迴路(xDSL)、有線(cable)、無線(wireless)等寬頻用戶也呈爆炸性增長,但是在高成長的都會區內,原有的網路服務似乎難以解決愈來愈繁重的資料傳輸,因此不論是電信業者或是網路服務供應商,都必須尋找一種解決方案,來容納巨幅成長的寬頻用戶,有效率地管理頻寬,並提供客戶源源不絕的加值服務。
根據高盛證券統計,2000年全球寬頻網路接取市場總值達150億美元,預估到2002年時更將高達300億美元,看到蓬勃的市場前景,力博通訊自1996年成立之後開始致力研發解決方案,2年後開發出寬頻網路存取市場第一套產品:SMS(subscriber management system,用戶管理系統)。
拉格凡強調,這套系統的功能,是讓電信業者與網路服務供應商,可以透過單一的整合性平台來配置並管理頻寬;簡單來說,就是一套簡化寬頻網路作業的系統,幫助業者更容易管理眾多寬頻用戶。即使是提供撥接服務的業者,也能透過這套系統,快速提昇現有的工具與資源,把原本利潤較低的撥接服務,轉移成寬頻專線服務,創造更高的附加價值。
自1998年1月推出之後,SMS獲得市場上熱烈反應,一舉攻下超過50%的市場佔有率,直到18個月後,思科與北電才陸續推出類似產品,競相搶食寬頻接取設備市場龐大商機。
在力博通訊最大的競爭對手北電網絡眼中,「小老弟」異軍突起,的確有其過人之處。在北電網絡任職超過4年的產品行銷部經理甘裕民不諱言,SMS最大的優勢,在於2年前「即時切入市場」(time to market),成功打進北美洲的數位用戶迴路市場,擁有一個「好的開始」。
在寬頻網路接取設備市場上佔有「先行者優勢」(first mover advantage)的力博通訊,也充分利用這個強項,與客戶建立良好溝通管道,隨時修正產品,拉格凡也直言,力博遍布全球的客戶,就是公司最大的資產。

**優異的創新能力

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SMS系列產品成功地切入市場,立下不少汗馬功勞,但是力博並不以此為滿足,分別在今年3月與10月斥資4.3億與6.36億美元,併購專門開發都會區光纖網路設備公司Siara Systems,與致力發展加值系統的加拿大Abatis Systems。拉格凡強調,根據力博通訊今年第三季財務報表顯示,超過50%的營業額來自新產品,足以證明公司致力豐富產品線的決心,與研發團隊的創新能力。
拉格凡還開玩笑表示,力博通訊年輕充滿朝氣的精神,與自由無拘束的公司文化,從名字上就可以看出來。原來當初在股東大會上,一位股東正好穿了澳洲啤酒品牌「Redback 」的T恤,於是股東們就決定用來當作公司名稱。
而在競爭對手眼中「快速搶下北美市場」的力博通訊,對新興的亞太地區更是興致高昂。力博通訊亞太區營運副總裁楊賢勛指出,根據IDC估計,亞太地區於2000年底會有4000萬的網路使用者,而到2004年,光是亞洲一地(不包括日本)就有1.4億使用者,成長速度僅次於美國,擁有驚人的市場潛力。

**對未來的隱憂

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楊賢勛樂觀地表示,國際市場的營業額數字,佔力博通訊全球營收30%以上,未來還有向上攀升的趨勢,尤其是亞太地區,劇烈的成長速度讓人不敢輕忽,目前力博通訊在亞太地區的客戶,計有中華電信、新加坡電信、香港數碼通、韓國Hanaro電信等,以及12月才宣佈,包括上海在內的多家中國大陸各地電信分公司,市場佔有率又向前邁進一步。
不過,靠著SMS打下一片江山的力博通訊,在電信巨人北電網絡眼中,未來將會面臨相當的隱憂。
甘裕民表示,以全球的趨勢來看,寬頻上網的接取費用已經愈來愈低,例如國內ADSL的費率已經降到299元,將來甚至不排除趨近於零,但是SMS目前只擁有接取的功能,未來勢必無法滿足電信業者與網路服務供應商的需要,而北電1年半前推出的產品「Shasta」,除了擁有基本的接取功能,還能提供多樣加值服務,例如虛擬私人網路(VPN)、防火牆(firewall)、與入口網站(portal)服務等,目前在國內擁有台灣電訊、亞太線上、中華電信北中南分公司,與100%的固網業者市場。
甘裕民強調,雖然SMS號稱也能夠提供加值服務,但是加值服務的認定有其標準,就他所知,SMS並無法提供虛擬私人網路與入口網站的功能,至於防火牆一項,也只能做到初步的過濾(filtering)動作,當業者推出同時擁有接取功能與加值服務的產品時,如何滿足客戶的需求?成為力博將要面臨的重要課題。
而在未來數年中,無線通訊應用將會對寬頻網路接取市場產生重大影響。甘裕民指出,在這個領域上,力博勢必要花更多心力,才能和其他已經擁有無線研發團隊業者競爭。
不過甘裕民也表示,力博通訊「不是不知道自己的問題在那裡」,今年10月買下加拿大Abatis Systems,就是為了要加強SMS的加值服務功能,並致力開發光纖網路平台產品,豐富本身的產品線。未來如果要繼續維持市場佔有率,端看整合新應用服務的能力與速度,是否能滿足客戶需要。
在力博通訊上市時,波士頓銀行資深科技分析師強森(Paul Johnshon)曾預言:在未來5年內,投資人將看到對力博通訊的相關報導,就像是現在看到思科的故事一樣。在接下來與電信巨人的一場場戰役中,力博通訊的亮眼成績到底是曇花一現,還是真如聖經故事裡成功地以小博大,值得仔細觀察。

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