和服、木屐、花道之外......

2000.06.01 by
數位時代
和服、木屐、花道之外......
日本女性顧家是出了名的。在所有的工業國家中,日本的女性在婚後棄職而去的比率是最高的,而且高得驚人。 不過,Womenjapan.com 創...

日本女性顧家是出了名的。在所有的工業國家中,日本的女性在婚後棄職而去的比率是最高的,而且高得驚人。
不過,Womenjapan.com 創辦人兼Cosmo Public Relations 總裁的佐藤玖美,卻毫不茍同地點出,她們要清楚地傳達一個訊息:在這個社會中,「女人的事業有成,很好;女人去創業,也很好;女人身兼母職而且創業成功,那也好得很。」
就是這樣的女子,記者在與她初見面時,還來不及依照禮俗鞠躬,她的手便伸了過來;握手是她的風格,流利的英文透露出犀利且自信的觀點。元月份剛參加過「世界經濟論壇」World Economic Forum's 2000 conference at Davos三十週年大會的佐藤女士不止站在日本女性的前端,恐怕也是站在全球女性中的前端。佐藤二十四歲時,在紐約的麥卡錫公司擔任顧問,年紀輕輕的她被賦予重任,負責處理一家日本公司前來紐約創辦分社的案子;她第一次走進會議室跟這群日本商業人士開會時,滿室的人都瞪著她看,然後問道:「佐藤先生還沒到嗎?」他們被這個小女孩的出席嚇壞了。
佐藤二十七歲時,由於父親去世,母親召她回來重整家族企業,Cosmo Public Relations-Cosmo是家成功的公關公司,專門處理想把勢力擴張到日本的跨國公司的案子。接手之後,由於公司有現金流量的問題,所以她做的第一件事就是去向銀行借錢;但是銀行的人說:「妳才二十七歲,我要是准妳的貸款,我就沒飯碗了。」於是佐藤結清了帳戶,換一家銀行往來。三年之後,原來那家銀行的人趴在地上求她回來開戶。一九九九年九月,佐藤 成立了Womenjapan.com,希望在網際網路上創設一個能夠鼓舞在職女性的環境。佐藤認為,今日有了孩子,但仍希望有自己的職業生涯的日本女性,缺乏的是基本的建制、指導與情感上的支持;而網際網路可能是她們找到有用的消息、並與心意相似的女性建立起互援社群的最佳途徑。

**姊妹們,妳們也做得到!

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在日本,所謂的「女性???」(女性取向)網站也不少,有的也蒸蒸日上,但比起Women.com、iVillage.com、Oxygen.com,甚至附屬於Chickclick.com之下的低成本美國網站而言,就是少了一分世故與都會的色采。然而,Womenjapan.com卻流露出精明且成熟的特質,它的定調輕鬆而不過於軟性,大膽而不沉悶。在佐藤眼中,其他的日本女性網站沿用大量的翻譯內容,或直接把雜誌搬到網站上來,或以網路購物中心自限;但Womenjapan.com則是個綜合的網站,這個所在讓女性感到輕鬆自在、消息確切可信,而且有可茲學習的典範人物。Womenjapan.com不是要把每一名女性都塑造成大公司的「部長(經理職)」,而是要把女性注入商業中,讓她們多一個豐富人生的選項。Womenjapan.com的特色是有個「請教專家」專欄。她們的專家群包括了律師、會計師、醫生、心理醫師,與性治療師。好比說,如果有育兒方面的問題,就可以Womenjapan.com的網站上找到專家,得到解答。Womenjapan.com的專家群不是名人,其中還包括成功地轉換跑道的女性,例如,有位曾任空服員的女性,便是在離婚之後,成為芳香療法的專家,而像她這樣,找到自身的力量,並建立自己的市場,其經驗是很值得借鏡的。這些親身的典範,就是Womenjapan.com的特色,因為Womenjapan.com的目標就是要鼓舞一般日本女性,讓她們認為自己也做得到。
佐藤表示,傳統的日本媒體,幾乎所有女性雜誌的高層主管都是男性。而他們要對女性所表達的「調性(tone)」與Womenjapan.com是不同的。Womenjapan.com要傳達的訊息是:姊妹們,妳們也做得到!但是許多雜誌只會跟女人說,這樣有多困難、有什麼障礙;甚至竟有文章把一天的時間排得滿滿的三十歲未婚女性,叫做「神經質」的女人!但是根據該公司所做的調查,日本女性想要過自己的生活、有自己的生活方式;所以Womenjapan.com收錄了數百頁的內容,舉凡如何找工作、如何撰寫商務計劃書、創業要有什麼準備,到如何辭掉工作等主題。這些主題,書店裡也找得到,但Womenjapan.com的材料,都是女性所寫、女性所編輯的,所以是比較積極正面的,這可比傳遞「噢,這太難了」的訊息要有意義得多了。
佐藤成立Womenjapan.com後,與IBM Japan結為策略聯盟;而時代華納家庭錄影帶(Time Warner Home Video)與J-Wave電台也迅速體認到這個網站的發展性,因而成為網站的贊助者,上網提供錄影帶、音樂和資訊等內容;今年三月六日,Womenjapan.com宣佈她們在第二季的新計劃:聯合航空和日本頂尖的臨時人力調派公司Tempstaff,與Womenjapan.com 將一起成為網站贊助人;聯合航空贊助第一階段的「完美假期」,亦即用戶上網寫出自己心目中的完美假期,然後參加抽獎;第二階段則是生涯規劃的建議,由Tempstaff來提供諮詢;而日本IBM、AOL Japan和東芝也將提供協助。佐藤認為,要像某些網站那樣,既成為一方之霸(category killer),卻無大量員工的負擔,是有可能的。網路公司的基本做法有二;一是像Amozon.com 那樣,擁有兩千名員工,又有大量庫存;但也有eBay 這樣的例子,他們只有一、兩百個人,他們的態度比較像是「我們提供平台,抽佣金,並投資我們的系統,然後作大量的行銷,但是你們得自己作交易」。佐藤覺得eBay的模式合理多了,一開始就是獲利的公司。

**既可工作、又可照顧小孩

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佐藤表示,Womenjapan.com的主要收入來源是廣告,廣告的收入豐厚,因為許多公司都想想掌握網際網路上的女性客戶群;還有顧問費,前來叩關的外國公司需要諮詢;另外還有電子商務的交易費。此外Womenjapan.com也作co-branding、co-Marketing,並與線上或一般的零售商作聯合促銷(syndicated sales)。
如果Womenjapan.com上市的話,她們的的專家群會拿到股票嗎?佐藤表示「不會」,她們大多是自願的。舉例而言,有位專家是生涯顧問;Womenjapan.com的平台則讓她的事業更上一層樓,讓她得到公開發聲的機會。我們有酒類專家、寵物專家、音樂專家;通常我們是講好,她們出現十週,如果很受歡迎,就收為Womenjapan.com的成員,請她們繼續下去,如果行不通,就換人或是換個主題。
但是這就像是卡拉ok,日本人喜歡上台表現一下,教導大家怎麼做事情,而女人也喜歡聽聽人家怎麼說,並與她們互動。
一般認為,在網際網路方面的發展,日本跟美國差了三年,所以日本也即將體驗到類似美國的網路「民主化」的風潮。根據高盛投資銀行(Goldman Sachs)的數字,日本的女性網路訂戶,已經從一九九四年的百分之十,提高為一九九八年的百分之十九點八了。
「只要有電腦的話,在家裡工作也可以,早上也可以,半夜也可以;也可以鍛鍊女性工作的技巧。要是這樣子的話,小孩子就算突然發燒了,也照顧得到。由於有很多女性的社員,都因為婚後要照顧小孩而中途離職,我想要創造既可工作、又可照顧小孩,兩全其美的網際網路工作環境。對我個人而言,我有happy family life 和happy work life,我覺得很幸福,」佐藤指出,「對於女性而言,工作最大的阻礙在於做家事與生兒育女。」
一九五九年生,美國衛斯里大學畢業,曾於美國麥肯錫顧問公司服務。比起很多玩弄金錢遊戲的網路事業而言,佐藤是有更遠大的志向和使命感的,「對我而言,成功的公司就是,確立能夠穩定地得到獲利的方法,而且能配合事業成長的速度,在不同的階段,讓不同的經營陣容加入。
就好像你在衝浪的時候,後面有一股巨大浪潮襲來之時,你如果不想辦法在衝浪板上站起來,就會被大浪覆頂。」

**從電腦文盲變身網路創業家的北村貴
**北村貴,行銷結合公司(Marketing Junction)營運負責人。
簡單地來說,MJ 這家公司的營運方式,主要都是以www..amazonet.com 這個網站來進行。目前會員將近一萬人,會員全部為女性,以電子郵件將問卷寄給會員,再根據回函的意見來完成市場調查的分析,藉此來解決企業的委託案件,向企業提出建言。記者在訪問時,MJ 的社長吉澤隆(全公司唯一的男性)與創辦人之一的千田好美,正要前往某W女性內衣公司談一個進行中的案子。簡單來說,這是一家用網際網路來作行銷、調查與分析的公司。北村首次接觸個人電腦,是從八年前開始的,當時她的男友對於個人電腦非常熱中,但是兩人的工作都非常地忙,忙到連打電話的時間都沒有。有一天,他的男友把一台電腦抱到房裡來,說:「從明天開始,妳就用這來發電子郵件跟我聯絡罷。」這是個有趣的開始,「尤其當時流行的是BBS站,使用電腦作為溝通工具的女性仍然少之又少,」北村小姐表示。北村從短期大學畢業之後,一開始在外商的石油公司(昭和Shell石油公司)就職,之後也待過人力資源公司及市調公司。平常對於許多商品與服務,總是有很多意見與看法。當時她的友人就這麼說:「北村小姐,妳要是有這麼多不滿的話,那我們何不自己做做看呢?」「我也實在是腦筋簡單得可以,竟然聽了這個朋友的話之後,一股腦兒地就從公司離職,出來創辦自己的事業。」
北村對於以電腦溝通、以及BBS站的內容很有興趣,便一直想要把市場行銷與網路結合在一起。而她也深信,網路就是獨自出來開設公司的最佳武器。一開始,在網路上出現的女性網站內容,不是懷孕就是育嬰的問題,接著慢慢加上了時尚與食物,然後以女性意識為主體的網路行銷才慢慢浮現。大概從三年多以前,北村和另兩位友人出資,成立了MJ這家公司。創業之初的幾個月,吃足了苦頭,尤其到各公司去作業務內容推展說明時,因為這種事情之前沒人做過,對方對於她們有沒有能力接案子,都是半信半疑。另外許多的企業也不相信網際網路終會普及,再加上當時的通曉網際網路的女性,也沒有現在這麼普遍。對於女性會使用網際網路這件事,更是嗤之以鼻。「那時公司在神田區六個榻榻米大、單室的小辦公室裡,由於接不到案子,所以我們幾個創辦人都不支薪;狀況實在是一貧如洗,我連上美容院洗頭的錢都拿不出來,」北村回憶。
還好幸運之神總算到來,新宿高島屋百貨公司開幕的時候,MJ在網路上徵求網友到該店參觀之後的感想;不一會,就收集了相當數量的回覆。這些資料立刻被整理出來,在網站上公佈,並作成書面資料,傳真給各企業,展現網路的即時性與正確性,也讓企業主們知道,網路能為他們的事業帶來什麼效應。」「從那之後,託大家的福,事情開始變得順利起來。一賺到錢,我立刻就為公司的辦公室添購了一台冰箱。

**女性潛力爆發的時代

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那一年,我們的業績是三千五百萬日圓,第二年達到七千萬日圓,今年,也就是第三年,我們的目標是一億日圓,而且服務的項目,還在不斷擴充當中;將來還要把線上購物和行動通訊網路(mobile network)結合起來。」北村小姐表示她每天工作的時間約十二個小時,連社長在內,公司總人數不過五人。之前在企業上班時,每年收入約六百萬日圓,但現在的年收入約為一千萬日圓。因為收入增加,所以現在終於可以買自己喜歡的飾品與珠寶。
北村分析MJ的成功有三個條件:一、緊抓著目標不放,除了大的營運目標外,也給自己訂定存多少錢就買什麼的小目標,如名牌飾品及珠寶,並以達成這樣的小目標來給自己自信。第二、要跟工作夥伴維持良好的互動與互補。第三、要不斷拉近公司與會員之間的距離,努力保持良好的關係與溝通(據北村小姐透露,與他們密切互動的會員,常常會收到令人驚喜的贈品或優惠)。
記者離去時,北村小姐正好提到要回北海道探視母親的事情,因為北海道的有珠火山爆發,她一直擔心老家是否受到影響…… 。

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