吃大餐?或者被吃?

1999.10.01 by
數位時代
吃大餐?或者被吃?
八月份,思科再度花下大手筆,以兩家小公司半年營業額的700倍——74億美金,分別買下思潤(Cerent)和蒙特瑞(Monterey),為思科...

八月份,思科再度花下大手筆,以兩家小公司半年營業額的700倍——74億美金,分別買下思潤(Cerent)和蒙特瑞(Monterey),為思科跨向電信語音市場的企圖,再進一步。
思科積極跨向電信語音市場,所諭示的正是未來數據通信網路與傳統電信語音網路整合的新電信(new teleco)市場領域。新電信網路將傳統的語音電信服務透過更有效率的數據通信網路來作傳輸,可以使電信服務的成本下降一半以上。此外,視訊電話等新的電信服務也將因運而生,因此,傳統電信及網際網路設備大廠紛紛將目光緊盯這未來的新電信市場。
在目前電信網路市場中,思科、朗訊和北電網絡是各佔山頭的三巨人。除思科獨霸網路路由器市場外,朗訊是出生於AT&T家族的電信設備巨頭;北電網絡則是加拿大的電信設備大廠;三家公司對於未來電信事業的發展方向有著不同的態度和預設。

**三大巨頭,各據山頭

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以網路電話為例,思科認為目前的市場及技術都已經發展成熟,北電網絡覺得還要再5年時間,而朗訊則是覺得還得再等10年。三種不同的心態,呈現彼此的不同的市場交手基本策略。
朗訊和北電網絡一向是傳統電信設備市場的大玩家,不論是年營業額、員工人數及公司規模都在思科的兩倍以上。而思科則是稱霸於網際網路設備市場;有80%以上的數據資料都是經由思科的路由器傳送;在整個ISP的設備市場,思科也有三成以上的佔有率。
思科在數據網路一年近400億美金的設備市場中,雖然穩佔冠軍寶座;但在朗訊和北電網絡所雄霸的電話公司設備市場裡頭,面對一年高達2250億美金的大餅,卻分不到1%。
雖然如此,網際網路興起後,電信網路上的數據資料傳輸量每年不斷成長(每年40%以上),在一九九八年,和語音的比例達到1:1;相對而言,語音的傳輸量,每年成長不到7%,5年內,數據和語音在電信網路上的資料量比例會到達8:2。
正因如此,朗訊和北電網絡對數據、語音整合後的新電信市場是既期待又怕受傷害。面對數據網路的高速發展,一方面害怕傳統電信設備市場會因此沒落,一方面又對其市場潛能寄與厚望,積極竄入思科的網路設備市場領地。

**購併動作,爭先恐後

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在九八年以前的網路路由器市場,美國業界有ABCs三家重要公司——Ascend、Bay Network和Cisco。Ascend在今年上半年被朗訊所購併;Bay Network則是去年為北電網絡所買下。
此外,從九六年開始,朗訊已買下11家網路數據通信相關技術的公司,思科在高速路由器的頭號敵人Juniper Network也是朗訊的重要投資對象。
思科為進軍語音網路的設備市場,九七年底也以1億9400萬美元買下一家擁有處理電話撥接信號規格SS7(Signaling System No.7)的小公司LightSpeed;有了SS7技術,數據網路和一般語音電話網路之間不再有信號溝通的障礙;因此,這個案子被視為思科過去幾年來最重要的購併。
大家在「買技術」上的你來我往,比的就是「速度」。思科的執行長錢伯斯(John Chambers)被問及最害怕的競爭對手時,答案竟是「列名於一紙上頭的小公司,我時時都在注意他們的動態。」由此不難看出技術在這場角逐賽中的重要性,這些小公司不見得擊得倒巨人,但巨人卻深恐這些小公司入了對手的寨子。
電信網路上,語音和數據的傳輸資料量交鋒,消長變化下,雖然數據贏了「面子」,但真正的「裡子」還是語音。即使是網路電話,聲音變成數據資料傳輸,但由於速度和品質的要求,還是要比其他數據資料傳送成本來得高,就如北電網絡執行長羅斯(John Roth)所指出:「雖然數據和語音在資料量的比例將會是8:2,但從營業額來看,兩者的貢獻比例會是2:8。」
思科為了敲開電話公司的大門,積極思考如何將目前的語音通信網路轉換到數據通信網路上,使得通信方式雖然改變,但電話公司的生意還是能照做,而且設備是向思科買。思科過去所購併的42家公司中,至少有12家都是發展和語音與數據網路合併相關的技術。

**鹿死誰手,靜待觀察

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思科若能擁有未來10%的語音通信設備市場,營業額就可以增加一倍。執行長錢伯斯指出,在未來語音、數據甚至視訊整合的網路設備市場中,思科至少要拿下四分之一的市場佔有率。
市場和技術的發展,把思科、朗訊及北電網絡三巨頭拉到了同一個新競技場上。不論是思科向電信語音市場靠近,或是朗訊和北電網絡走進數據通信領域,大家都同意未來的電信網路,會是像網路電話一樣——語音和數據(甚至視訊)的合流,只是各人所擅長的技術背景不同,大家對於如何邁向這個願景的時間期待也不一樣。
思科雖然創造了這場新遊戲,但最後是否能夠成為贏家,除了技術之外,還有市場因素的考驗;就如Dataquest分析師阿姆斯壯(John Armstrong)所點明的:「思科的最大挑戰,是面對朗訊、北電網絡兩個電信市場的老手,如何博得電話業者的市場信任感。」這或許真的不是一、二天能辦到的事情了。

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