陳宏

1999.08.01 by
數位時代
陳宏
當你出國時,就發現上網是一件痛苦的事。因為網路帳號通常是區域性的,只能在當地使用,申請台灣的上網帳號,出了國就沒轍,只能想辦法弄到一個國外當...

當你出國時,就發現上網是一件痛苦的事。因為網路帳號通常是區域性的,只能在當地使用,申請台灣的上網帳號,出了國就沒轍,只能想辦法弄到一個國外當地的帳號上網,或者忍痛撥長途電話回來使用台灣的帳號。
但是陳宏可不這麼想。他和他創辦的Gric(Global Reach Internet Connection)公司,要把全世界的網路連線服務業者(Internet Service Provider, ISP)結合起來,讓上網者用同一個帳號,就可以在世界各地漫遊。

**Gric的創業雛形

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Gric所做的,是和各地網路連線服務業者簽約,讓他們成為Gric的會員,以類似加盟店的方法,連結出一張遍佈各地的網。只要是Gric會員的客戶,不管到那裡,都可以用當地加盟店的帳號上網,達到全球漫遊。
「我們就像是網路上的Master或Visa卡,店家不用管這一張卡是那一家銀行發的,只要認卡就行了,」在矽谷辦公室的白板上,陳宏畫著信用卡公司和一堆銀行,圖解Gric的經營模式。
創業點子來自一次痛苦經驗。有一回,陳宏出差到新加坡,利用飯店房間內的電話撥接回美國上網。結帳時,他赫然發現,上網費用跟住房一樣貴,「我當場覺得不可思議。」動筋動得快的陳宏,並沒有懊悔損失鈔票,反而積極思考如何在這當中找出商機,這也奠下Gric的雛型。
要把全球各地的ISP連結起來,是一個清楚而單純的想法,但是要一家一家去談,把日本電信(NTT)和法國電信(France Telecom)等大企業簽下來,實在不是容易的工作,特別是對一家新公司來說。一九九四年,個子不高、有著兔寶寶門牙的陳宏,創辦了Gric的前身AimNet,當時花費九牛二虎之力,也只說服朗訊(Lucent)一家公司點頭。

**文革之後,一路走來

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挑戰,對在中國大陸長大的陳宏,已是家常便飯。近四十歲的陳宏,出生在文化大革命尾聲,當時小孩子開始回學校上課。讀完初中,因為當地的高中不多,而陳宏的成績一直不錯,就直接考進西安交大讀大學,是文化大革命後第一批進大學的學生。
十九歲畢業,陳宏留校教了三年書,在一九八五年赴美攻讀電腦本科,並取得紐約大學石溪分校博士學位。一九八九年六四事件後,美國政府以人權因素,特別開放5萬個大陸留學生政治移民名額,陳宏也順勢取得在美工作資格。
從小到大一路走來,即使所處環境不理想,但陳宏總是得到很好的成果。這使他深信,即使過程再辛苦,只要目標是對的,他就有辦法摘到甜美果實。

**全球漫遊,水到渠成

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在Gric的創業過程亦然,他先把技術弄好,隨著全球上網人口愈來愈多,並且在九八年突破1億,漫游需求也愈大,架構在陳宏腦海中的全球漫遊網路已是水到渠成。目前,Gric已和全球四百多家網路連線服務業者簽約,包含中華電信、日本電信、美國線上(America Online)和法國電信等大公司,甚至一些通訊廠商如思科(Cisco)和西門子(Simens)等,也和Gric簽約。簽約客戶不斷增加、公司規模也日益擴大,陳宏逐漸體認,光做漫遊服務是不夠的,「那只能賺旅人的錢,如果上網者不出國,和我們就沒有關係。」
他進一步思考,希望每一個上網者,都能為Gric帶來收入。在這個邏輯下,Gric陸續開發網路傳真和網路電話業務,甚至推出網路電話預付卡,只要先付錢,就可用市內電話費率,透過Gric的全球漫游網路打國際電話。如此,每個上網者都可能是Gric的潛在客戶,上網者每個動作都可能為Gric帶來收入。
另一方面,Gric員工已成長到一百三十多人,不再是草創的小公司。因應公司快速成長,去年十一月開始,陳宏陸續從惠普、MCI和VeriFone等上市公司挖來資深主管,擔任Gric的營運長、工程部副總裁和財務長等職務,負責全球營運,為Gric打好第二階段根基。

**一次認證,全球暢通

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目前,Gric可以辨識出上網者是否使用Gric簽約的ISP。這個看似稀鬆平常的動作,卻是研究上網者使用習慣和進行電子商務的關鍵。只要辦識出這位上網者是誰,之後他的上網資料就可以一起記錄下來,只要累積人數夠多,就是一筆寶貴的「資料庫行銷」資料。
另外,如果已經知道上網者是誰,做線上購物或到其他網站瀏覽時,就無需再留下個人資料或輸入密碼,這對許多需要認証的網站幫助很大。所謂漫遊,就是做好一次認証,然後用單一帳號遨遊於不同的ISP,並用單一帳號遨遊不同網站。這些,是當初陳宏沒有想到,但在未來絕對不會錯過的機會。
下一階段,陳宏即將把後端的資料庫管理也整合進來,並且加入計費(billing)功能。這使得Gric能更精準掌握,哪一位上網者從哪一個ISP進來,到哪一個ISP去,中間使用漫遊、傳真或電話的哪些功能,使用多少時間,或到哪一個網站購物,該付多少費用,而每一個環節間該怎麼拆帳,都計算清清楚楚。其他業者幫忙蓋好資訊高速公路,而Gric,則是負責連結和管理資訊高速公路。
要讓四海連為一家,還需要一段時間。但是對陳宏而言,只要目標正確,結果是可以預期的。

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