萬王之王 敲開台灣網路遊戲新世代

1999.08.01 by
數位時代
萬王之王   敲開台灣網路遊戲新世代
在美國,已有超過100個網路遊戲,其中頗富盛名者如《線上創世紀》(Ultima Online, UO),目前已有約16萬名會員。今年六月,由...

在美國,已有超過100個網路遊戲,其中頗富盛名者如《線上創世紀》(Ultima Online, UO),目前已有約16萬名會員。今年六月,由華彩推出、國人第一個自行研發的圖形化角色扮演(RPG, Role Play Game)線上遊戲《萬王之王》(King of Kings)終於問市,可以同時容納千人上線,象徵了台灣網路遊戲的新時代來臨。
有趣的是,《萬王之王》的原始創造者,正是一對經由網路多人連線遊戲MUD(Multi-User Dimension由國外引進,也就是讓玩家透過網路,可同時多人連線的遊戲)而認識的情侶。

**MUD的革命情感

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一九九四年夏天,就讀於交大資訊工程學系三年級的黃于真,看到室友入迷地在MUD線上聊天,好奇之下,也跟著上線玩起來,整個暑假就沈浸在MUD文字式角色扮演遊戲的世界中。
「那時候一群人進入一個全新的MUD世界裡,自己開創國家、玩法,歷經角色爭鬥、互動,大家共患難,產生了一種革命式的情感。這就是MUD世界吸引人的地方。」黃于真形容。
當時,已經玩MUD一年多、正就讀於清大電子材料研究所二年級的陳光明,以一個女生的角色扮演活躍於MUD世界中。「那時,幾乎每天都看到『她』宣佈修好程式bug、又想出了新的功能等等,只覺得『她』很厲害、很努力。」黃于真回憶道。

**萬王之王的虛擬互動

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後來黃于真進入清大資訊科學研究所,為了寫關於電腦「分散式系統」的論文,同時也想推廣MUD遊戲,於是陳光明建議以MUD為研究題材,兩人創造了《萬王之王》站,由黃于真負責寫程式、陳光明時負責出新點子,共同建構一個遊戲故事本體。
從一九九六年年底開放測試後,在學術網路中大受歡迎。兩人負責管理網站,隔年在網際網路上建立Homepage,一路歷經多次系統更新,也吸引了多達數千人的玩家上網遊戲。
將遊戲圖形化,其實是他們一開始就有的構想。陳光明解釋,發展圖形化萬王之王,也是想推廣遊戲,吸引更多人接觸、進入MUD的世界。《萬王之王》讓玩家自己選擇性別、職業、塑造個性、練功、殺怪獸、組成國家、發動戰爭等,玩家在一個虛擬的世界中生活,發展社交活動,例如結婚、收養、結拜,面對的是網路另一端活生生的人,學習如何建立人際關係。

**遊戲中獲得樂趣

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故事的發展會越來越多采多姿,玩家之間會建立情感、互相吸引,愈發沈醉在這個虛擬世界中。例如,扮演一國的國王,統治許多子民,共同攻打別的國家、努力對付敵人入侵。
「讓所有的玩家從遊戲中獲得樂趣,得以形成一個完全不同於真實自我的人物,又從遊戲中學習真實世界中的事物,甚至把真實世界和虛擬世界相連接,或許對實際的生活有一點幫助。」
這是陳光明和黃于真一心開發遊戲的原動力。曾經在虛擬國度裡扮演女生的陳光明就認為,透過扮演女性的角色,才學習用女生的眼光看事物,因此而更瞭解女性的特性、想法、反應和世界。
陳光明希望未來遊戲能更發揮其創造精神,同時把遊戲背後的深層意義──各角色的歷史性、多元性,透過任務的指派及完成,讓玩家充分體驗。「表面的世界很和樂,但是背後還有許多不為人知的故事存在。」這是這兩位原創者想要進一步表達在遊戲中的理念。

**熱情迎接商業考驗

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圖形化、商業化後的《萬王之王》,最可能遇到的困難是系統管理問題、及將文字指令轉換成動態動作行動的圖形介面問題。由於不是專業的服務人員,陳光明和黃于真時常疲於應付來自玩家的攻擊反應。對於程式測試常會碰到的缺失和疏漏,黃于真就以滿腔熱情快速修正回應。
目前圖形化《萬王之王》遊戲(GKK)與中華電信HiNet合作解決網路頻寬問題,以維持遊戲過程的流暢。而玩家必須每個月付費上線遊戲。因此也面臨了市場商業化的考驗。「希望這是一個里程碑。以後能進一步將遊戲多元化發展。」陳光明說。
內心最想像SOHO族一般地工作,隨性、投入、自由地研發、設計程式,陳光明和黃于真沒有預設未來一定會繼續做相同的事。「也許仍然會從事跟網路遊戲有關的『工作』吧!只要做得高興就好!」兩人緊盯著電腦螢幕,一邊解決來自玩家的各種問題,一邊笑道。

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