SEEDNet打得贏老二爭霸戰?

1999.08.01 by
數位時代
SEEDNet打得贏老二爭霸戰?
五月中旬,穩坐台灣ISP二哥大寶座的SEEDNet,挾其60萬撥接用戶之勢,展開一連串廣告動作及產品推銷。 先是切入電子商務領域,與微軟(...

五月中旬,穩坐台灣ISP二哥大寶座的SEEDNet,挾其60萬撥接用戶之勢,展開一連串廣告動作及產品推銷。
先是切入電子商務領域,與微軟(Microsoft)及聯合信用卡中心合作推出線上付費機制和網路商店的產品SEED POS、SEED Store。目前使用這些產品的策略聯盟夥伴有遠東航空、台北市電腦公會及資迅人。
相較於過去的「沈靜」,SEEDNet最近的造勢與宣傳相對顯眼。去年八月才公司化,十一月募集了15億資金的SEEDNet,今年上半年就花了3000萬在行銷和廣告上,媒體頻頻曝光,「半年的廣告行銷支出遠超出過去三年的總和,」行銷傳播部經理黃紫媚形容。

**要成為「數位生活」的代名詞

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SEEDNet總經理程嘉君更進一步提出「新電信」定位策略,宣示進軍電信服務業的強烈企圖心,脫離只提供撥接上網的「小ISP」格局。在程嘉君眼中,未來SEEDNet,不只是付撥接帳單時才會想到的名字,它要成為「數位生活」的代名詞;提供網上購物、線上繳款、網路轉帳、網際電信等生活一切所需。
SEEDNet的積極作為,有其「不得不」的背景與壓力:網際網路市場的整體環境已經發展成熟;基礎連線服務的價格不斷下降;新的競爭業者不斷進入市場,而且威脅越來越大。
網際網路觀念和使用的普及,使整個ISP市場高速成長。經濟部ITIS資料顯示,ISP產業從一九九六到一九九八的年營收成長平均為126%。ISP市場上,除了突破100萬用戶的Hinet成長趨緩(去年僅63%),其他具規模的ISP,成長都是以3位數的百分比在增加。
SEEDNet從一九九五年商業營運開始,營業額就跟著網際網路市場一路水漲船高,每年都有倍數成長業績。去年營收總額為6億2000萬,今年預期成長為100%。
如同全世界的網路產業命運,成長飆升,卻難擺虧損。成長驚人的SEEDNet在一九九八年虧損約1億元,今年的赤字也會在5000萬以上。對這些赤字,程嘉君表示,網路環境仍在成長階段,為達到佔有市場的目的,「投資是必需的,否則難有生存機會。」

**接受事實、無可抱怨的「老二哲學」

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對ISP業者而言,網路接續成本過高,實體網路的建設或租借,佔了經營成本一半以上。對於中華電信獨佔實體網路龐大資源,主導市場的價格競爭,程嘉君始終以其亦柔亦剛的「老二哲學」應對:「接受事實、無可抱怨。」
網路接續成本居高不下,但對客戶的收費,卻由於新進業者不斷搶進,市場激烈競爭,價格不斷下滑。以個人撥接費用為例,Hinet在一九九五年剛推出時每分鐘為1.4元;現在各家費率僅在0.3至0.4元。「整體市場的價格不斷向成本貼近,未來就算經營成本下降,也還是會反應給消費者。」大眾網路(FICNET)總經理王超群無奈的表示。
今年開春,「免費上網」風潮席捲台灣,各家ISP無所不用其極:免費電腦搭配ISP、各式各樣的低價上網套件、以及拿出撒手金間的完全免費上網模式(Free ISP)。網友福音不斷,ISP卻叫苦連連。
合計佔市場70﹪的龍頭Hinet與二哥大SEEDNet最近也在價格競爭的戰場上交手──「ㄎㄧ ㄇㄛHi」以及「火速上網」,這些不限時數的上網套件,迫使其他ISP也得跟隨這場價格戰。 關於價格競爭,「我們是沒有選擇,」SEEDNet總經理程嘉君感慨的表示。一旦ISP市場龍頭Hinet降價,為了市場佔有率,其他ISP業者毫無選擇,只有跟進。

**各路兵馬處心積慮覬覦「二哥大」寶座

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程嘉君的感嘆與削價戰爭反應了ISP業者的生存現實──網路硬體和連線服務已是業者必備的「基礎」;附加價值減少。如何提供顧客願意長期付費使用的服務,才是競爭力來源。
ISP市場的誘人,並不因中華電信壟斷資源和激烈的市場競爭而失色。更多覬覦ISP市場的競爭者,幾乎無時不處心積慮於SEEDNet的「二哥大」寶座。
先是國外大軍壓境。香港電訊今年上半年連續買下大眾網路(FICNET)以及台灣電訊(TTN)。
透過香港電訊在大陸地區及其母公司英國大東電報局(Cable & Wireless)的全球網路資源,香港電訊切入台灣ISP市場,競爭實力不可小覷。
前有遙遙領先、壟斷豐沛資源的中華電信Hinet,後有外商ISP,再加上以和信、東森等財團為主力的固網業者,眾人虎視眈眈地瞧著這塊結合網際網路與寬頻服務的超級市場。
今年年底,固接網路執照將開放給至少兩家以上的民營業者。換句話說,台灣將會出現第二、第三家「中華電信」。新的固網業者可以經營國際、長途電話、市內電話的業務。但在台灣的電話普及率高達每戶1.8具的情況下,準備進入市場的固網業者都清楚,傳統語音服務不再是未來的主力,非語音部份的數據服務,才有利潤前景。
缺少實體網路資源的SEEDNet,在固網開放的熱浪中,選擇的是與固網業者「合作又競爭」的策略。
雖然SEEDNet與各固網競標團隊都已有過接觸,討論未來參與團隊的可能;但程嘉君表示:SEEDNet20億的資本額,相較固網440億的經營門檻,「難以在團隊中獲得決策權力」,再加上固網的投資回收期限長達五年以上,「直接參與投資的獲利性也值得深思。」
SEEDNet發揮其以柔克剛的「老二哲學」,表示未來與固網業者的關係將是「先友後敵」。新固網業者能提供「第二家中華電信」的服務,基於市場競爭,必然會使ISP業者租用實體網路的成本下降。固網開放後的市場,中華電信獨佔優勢不再,對SEEDNet或其他民營ISP都是好消息。

**舊ISP、新固網,同站在起跑點上

**但合作中也潛藏危機。固網業者未來的業務經營,一定會和ISP產生重疊。當固網業者有自己的經營團隊與能力後,是否還需要ISP的資源?對於SEEDNet所喊出的新電信服務,也有固網業者質疑:「過去ISP只做基礎連線服務,現在什麼都想做,可能嗎?」程嘉君認為,提供加值服務的能力才是真正決勝關鍵,加值服務是在網路連線之後,進一步提供上網者諸如「網路電話、傳真」與「股票交易訊息」或「連線遊戲」、「聊天室」等內容;對企業用戶,則有「主機租用代管」或「網路管理」等服務。這些加值服務,不但可帶來額外收費,更可以強化客戶使用網際網路的程度。「作為一個ISP,不是光讓客戶上網,而是要讓客戶在網路上停留的的時間從3分鐘變成30分鐘,」程嘉君解釋。
美國最大的ISP──美國線上(AOL, America Online)在市場上擁有970億美元的身價,這價值不是光來自它全世界1800萬的上網客戶,而是美國人民願意平均每天在AOL上花43分鐘瀏覽資訊、線上購物或聊天。國內在加值服務和其他應用的發展才在初學步的階段。根據工研院一九九九年統計資料顯示,目前國內ISP營收,基本的網路連線服務佔了90%,反而深具發展潛力的加值服務僅佔10%。而美國的發展比例約是7:3。台灣ISP提供加值服務和應用的發展空間無限。

**快速學習是應對之道

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網路上三個月是一年,產品的變化和創新,一分鐘鬆懈不得。相較眼前對網際網路發展如數家珍的程嘉君,很難想像,當年資策會執行長果云先生對他的評語是:「一竅不通」。程嘉君自嘲地回憶起那段經歷,很深切地說:「這產業變化太多,進步太快,快速學習是唯一應對之道。」
程嘉君在他四十歲時,因著一個偶然、和隨緣的念頭,選擇了SEEDNet作為他「中年危機」的事業轉機。隨著SEEDNet即將邁入第五個年頭,從小市場變成大市場,程嘉君有些感慨的表示,公司人員成長不及市場成長迅速,是他眼前最大的憂慮。
積極打開新電信格局的SEEDNet,正準備著下一步棋──為寬頻網路市場作好暖身。SEEDNet穩扎穩打,一路緩緩走來,有人問總經理程嘉君:「為何我們的腳步不再快些?」他很有感慨的回答:「能有今天一點成績,不是我們真正做對了什麼;而是沒有做錯。」
在網路快速變化的產業規則裡,沒有人知道明天致勝的技術是什麼?市場又究竟會在哪裡?經歷過台灣ISP產業起伏的「前輩」程嘉君,非常篤定的表示:「重要的事情,是作好現在,其它的……」他說:「就隨緣吧!」

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