行動網路大戰正在你口袋裡發生

2008.04.01 by
數位時代
行動網路大戰正在你口袋裡發生
二○○八年春季,網路業最大的新聞話題莫過於「微雅戀」,特別在Google成功購併DoubleClick後,這件網路史上最大戀情的發展著實將影...

二○○八年春季,網路業最大的新聞話題莫過於「微雅戀」,特別在Google成功購併DoubleClick後,這件網路史上最大戀情的發展著實將影響整個產業。然而在瀏覽器外,相同的主角們也在爭奪那小小的掌中方寸。即便商業模式未明,但各方攻城略地的精彩程度,不下當年的入口網站大戰。雖然從資策會Find的數據統計來看,二○○七年國內行動上網的普及率只有九.一%,然而入口網站戰爭的前鑑尚在,雅虎(Yahoo)、微軟與Google在搶奪使用者的芳心上早已不遺餘力,途徑巧妙不同。

Google除了高調宣示Android平台,試圖主導手機作業系統,與微軟Windows Mobile對決外,在應用服務方面,也已把主力產品:Gmail、搜尋、地圖、行事曆全數搬上行動裝置;另一方面,提出網頁離線應用平台Google Gears的手機版(這跟Android是兩回事),企圖吸引Windows Mobile使用者的眼球。再加上Google在美國加入電信頻譜競標,可說從基礎建設、作業系統、應用服務,Google鋪天蓋地攻占地盤,難怪微軟汲汲於購併雅虎。

相對於Google的強勢主導應用標準,在楊致遠主導之下的雅虎,則採取比較耐人尋味的擁抱開放策略。雅虎將重心擺在應用服務上,比如已經上線的整合搜尋oneSearch,以及宣示將在第二季上線的社交網路oneConnect與行動書籤onePlace,再加上雅虎自己的行動瀏覽軟體Yahoo! Go 3.0,直接以建立使用者習慣與黏度為目標。而在宣告推出這些服務之際,雅虎亦不忘記告訴大眾,以後不管是Android手機還是Windows Mobile手機,雅虎這些服務都看得到。這種擁抱對手標準的策略,也展現在支援兩個Google所主推的身分認證開放標準OpenID與社交服務開放標準OpenSocial上,顯然雅虎對自己的產品非常有信心,不會因為擁抱開放標準而流失使用者 。

微軟雖然沒有大張旗鼓,但是挾各家智慧型手機採用Windows Mobile平台以對抗iPhone,Live Mobile系列服務(包括Live Messenger、Live Spaces、Live Search、Live Mail)也開始深入使用者的日常生活。其中Live Messenger應該是三巨頭中最好用的即時通訊服務。

三巨頭的策略不約而同都是將網路上深受喜愛的服務直接延伸到手機上,優點是忠誠度的移植,缺點是比較缺乏行動服務的基因。目前除了Google Maps軟體版與Yahoo Go美國版在地搜尋可以與GPS連結之外,尚無太多與手機門號、地址訊息直接相關的服務。但是隨著Android與Yahoo! Go 3.0將平台技術規格一統,並開放給所有開發者之後,相信手機原生的應用服務將會很快地百花齊放。

在地球另一端的中國,淘寶網亦在微軟宣布提出收購雅虎之後,宣布推出手機版服務,搭配支付寶手機支付服務,可以讓消費者透過手機隨時隨地「上網淘寶」,對比前面所提到的三方廝殺,頗有叫陣的意味。其實淘寶提供WAP版本身並非很難的學問,網勁科技在七、八年前WAP 1.0的時代,也曾經做過一個胎死腹中的行動開店服務WAP168.com,而oBuy全買網提供了一個行動比價網站「oBuy口袋商城」,作為輔助消費者隨時查價的工具。然而我們一直沒有往更深的交易平台開發,除了等待市場時機之外,缺乏方便、安全、費用低廉而普及的行動支付工具是最大因素。

信用卡支付在手機上缺乏3D驗證機制,賣家沒有辦法防止否認交易;電信帳單代收的費率太高,只適合虛擬商品銷售,不適合一般網購。所以有心探求行動商務的業者(像東森購物行動網),使用話務中心的客服人員作為接單工具,是一種不很高科技但實用的作法。從這角度看淘寶手機版,最具意義的該是「支付寶手機購物支付」。它讓買賣雙方透過簡訊即可完成下單後的付款動作,在手機持有率仍遠高於電腦的中國市場,更是挖掘鄉民商機的有力工具。

今日的行動網路,3G頻寬已足夠提供各種網路應用,而行動裝置的計算能力、操作介面與GPS定位能力也已成熟,理論上行動應用服務應可像網路般多元,但是為何台灣的行動應用還是沒有殺手級應用出現?行動市場規模為何還是遠遠落後?個人認為,電信業者對吃到飽數據費率定價偏高,仍是主要原因。

以當年ADSL的降價曲線來看,當吃到飽數據月租費低於四百元,使用者將從商務人士延伸到年輕族群,行動應用也應會有爆炸性成長。然而對電信業者來說,隨之而來的VoIP很可能會讓原來的語音服務蒸發殆盡,也許這樣的兩難得等到WiMax開台後,才可能扭轉。不論怎麼演變,消費者總是有福的,讓我們期待行動應用全面普及的那一天早日到來。

觀察三巨頭的策略,
都是將網路上熱門的服務直接延伸至手機,
優點是可以立刻將原來的忠誠用戶搬上手機,
缺點是比較缺乏行動服務的基因。

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