市值百億美元、即將IPO的LINE,如何快速崛起?
專題故事

最快可望於今年11月正式公開發行的LINE,預估市值將超過100億美元。這個成長速度名列前茅的行動軟體,為何能在短短3年內衝刺出全球超過4.7億個註冊用戶的好成績?讓我們來回顧《數位時代》持續關注與剖析的精彩報導,進一步探索LINE的崛起之路!

1 【東京直擊2】融合日韓特色的NAVER JAPAN,辦公室大公開

洋溢著綠色清新氣息的NAVER日本總部,有著令人羨慕的公共空間,猛然踏入還覺得是來到咖啡廳了呢!隨著採訪NHN集團NAVER日本團隊推出的手...

洋溢著綠色清新氣息的NAVER日本總部,有著令人羨慕的公共空間,猛然踏入還覺得是來到咖啡廳了呢!隨著採訪NHN集團NAVER日本團隊推出的手機App「LINE」,我們得以一窺這個融合日本、韓國特色的網路公司,拍攝約是平日的晚上7點多,公共空間空無一人,但不要以為大家都下班了,其實是都在辦公區埋頭苦幹著,負責LINE策略規畫的日本事業戰略室室長舛田淳,在2011年11月11日與我們分享許多新功能,包括視訊通話、平板電腦版軟體、PC版軟體…,都是以「2011年底前發表」為最後時限,他每說一次,開發團隊就笑得越燦爛(是苦笑吧? .),該支App從發想到推出僅用了不到3個月,並且快速擴展功能,開發團隊用的是「沒有睡覺」的拼勁,也因為短短4個月就達到500萬人下載,這句「沒有睡覺」聽起來也是帶著興奮與喜悅的。

日本_02

日本_販賣部

超大公共空間是公事洽談的所在,位於高樓層又有成片落地窗,是員工休息遠目的好地方。(攝影:侯俊偉)

日本_logo

有忍者出沒!?這位正在穿牆的忍者大概功夫不太好,穿了一半停在那兒了!忍者與NAVER搜尋框造型的矮桌,是NHN JAPAN最有特色的地標。(攝影:侯俊偉)

日本_食物

網路公司流行吃不完的免費食物區,以及到點服務的按摩區,在NHN JAPAN也看得到。(攝影:侯俊偉)

日本_辦公室

辦公區維持綠色調,注意看有許多人架起大型綠色葉子擋光,別具特色。(攝影:侯俊偉)

照片 (4)

不虧是網路公司,許多工程師同時監看著3個螢幕,我猜桌子下還有兩支手機吧!

照片 (3)

NHN JAPAN有著體貼日本人的好客熱情,讓大家看看我們此行吃到了什麼好料。

每日精選科技圈重要消息

2 【東京直擊1】新崛起手機App「LINE」,卡哇依取代5種落伍溝通

(^.^) (*- -) (>.< ///) (T.T) 你還在使用符號溝通感情嗎?最近4個月崛起的手機App「LINE」, 內建豐富...

(^.^) (*- -) (>.< ///) (T.T) 你還在使用符號溝通感情嗎?最近4個月崛起的手機App「LINE」, 內建豐富的表情圖案,花俏的卡哇衣風格快速襲捲日本、香港、台灣地區,2011年11月初已快速衝上500萬次下載!

照片 (2)

圖說:位於東京品川區的NAVER,嶄新的公共空間有著年輕的氣息。

這支名叫「LINE」的手機應用程式,於2011年6月開放下載,前3個月下載量約以30%的成長率增長,在網友推廣與朋友自發性的串連之下,10月份單月瘋狂爆增200萬名使用者。單月200萬!這還是在因為下載量太大、導致蘋果iTunes暫時關閉該App下載的情況下,可見LINE瞬間崛起的力道有多麼強勁。

LINE3

解析「LINE」崛起的原因,簡要來說就是「功能完整」、「有趣好玩」,功能完整導因於它出自名門之後,LINE是由韓國第一的搜尋引擎NAVER日本分公司所研發,由負責開發大型網站的研發團隊所設計,不論是界面精緻度、後台速度的資源、錯誤修正等,都能達到高水準的服務水準,負責規畫與執行的NAVER日本事業戰略室室長舛田淳表示,「今年311震災之後,我們發現手機是溝通最重要的工具,所以快速投入資源研發,3個月之內就推出LINE。」

對台灣智慧型手機的用戶來說,從MSN手機版、facebook手機訊息通、WhatsApp、Viber、Tango、kakaoTalk…,一堆的下載免費或溝通免費工具,大概可以占據滿滿「一頁」,LINE到底有什麼特別的? 

第一個問題:和Whats App有什麼不同

●【勝】免費:Whats App目前在Android市集下載免費,但在Apple iTunes仍然需要0.99美元的下載費用,LINE則是雙系統皆免費。

●【勝】語音通話:Whats App目前只能傳訊息,LINE可撥打免費電話。

●【敗】傳送影片:Whats App可傳送影片,LINE目前無法,官方表示年底前會新增此功能。

第二個問題:和MSN手機版或facebook手機即時通有什麼不同

●【勝】手機號碼為依據:MSN與facebook都是以email帳號為註冊標準,使用者需要登入,因此通常不會是時時上線的狀態,LINE是以手機號碼為依據,以現代人不常關機的情況來看,等於時時上線中。

第三個問題:特別好玩的是什麼?

●【勝】表情符號:多半台灣網友接觸MSN Messenger是在2003年,因為那一年MSN Messenger推出可愛的動態表情,表情符號開始會擠眉弄眼、大哭落淚。LINE一開始受到矚目也在於內建超過120個圖案表情、60個符號表情以及45張大貼紙,其中大貼紙具備大圖、誇張、逗趣的特性,大受使用者歡迎,舛田淳表示,「一開始就期望可以跨國溝通,透過圖案是最簡單的表達方式。」

●【勝】有趣又快速的加入朋友:除了常見的導入手機通訊錄連絡人之外,LINE融合了幾個智慧型手機的使用習慣,成為加入朋友的多元方法,包括「搖一搖」、「QR code解碼器」。「搖一搖」是當使用者開啟應用程式該功能時,就能收到同時間「搖一搖」的使用者帳號,該技術是使用電信商訊號,搜尋幾公里範圍內的同搖者,如果上百人一同搖一搖,就可以同時和上百人一起交朋友。如果你想準確的只給某一個人自己的帳號,可使用另一項「QR code解碼器」,在自己這端產出具有自己帳號的QR code,再拿給對方解碼即可。

LINE1

圖說:NAVER將手機溝通工具取名LINE,期待它不只成為人與人之間的連接,也期待它成為NAVER服務與服務之間的連接。(QR code為了筆者本人隱私,有做馬賽克處理 ^.^)

LINE雖然是一支手機App,但是NAVER對它的想像卻是無限大,在今年年底將推出多種新功能,朝向跨載具的方向前進,到2011年底將可見到LINE瞄準 5大智慧型手機以及網路族群的溝通方式,逐步取代!

第一個取代:簡訊

在擁有智慧型手機和免費聊天工具之後,你有多久沒有循傳統簡訊路徑與人溝通?免費聊天工具甚至增加了分享位置、表情符號的功能。

第三個取代:電話

和情人打電話不用再辦一支冷門號碼,不管國內、國外,同樣都是網內免費價。

第二個取代:取代IM

沒有智慧型手機的人該怎麼辦?LINE計畫於2011年底推出平板電腦版、PC版的程式,未來使用者將能跨載具溝通。

第四個取代:視訊通話

目前所有聊天工具都僅限於文字溝通,2011年底LINE將推出殺手級應用—免費視訊電話,下載量很令人期待。

第五個取代:取代email

當LINE達成跨系統、跨載具的計畫之後,將使得溝通更便利、更即時,NAVER將開放更多種檔案傳輸格式,不論pdf、zip壓縮檔…等都能傳輸,NAVER的想像是取代email。

LINE3

圖說:LINE即將推出的平板電腦版(左)PC版(右)。

整體來說,LINE最大的優勢在於出自大公司NAVER之手,NAVER在日本經營入口網站,擁有豐沛的內容,包括天氣、部落格、相簿…,因此得以推出LINE機器人提供訊息,例如天氣機器人(帳號 lineotenki)、幅射機器人(帳號linehoushanou )、中日文翻譯機器人(帳號 linejpcn)、英日文翻譯機器人(帳號linejpen)、韓日文翻譯機器人(帳號linejpkr),使用者加入機器人帳號之後就可以得到相關資訊,本次東京直擊,NAVER日本團隊將我們加入群聊,再拉進中日文翻譯機器人,只要我們打中文、機器人就會翻成日人,日本團隊打日文、機器人就會翻成中文,讓我們印象深刻。

LINE2

圖說:LINE推出的幾種機器人皆有特色。

★其他更多精彩內容請見12月1日出刊的《數位時代》

★本次一同參訪的台灣科技部落格inside的精采觀察:

【內幕】直擊Line日本產品總部!第一手消息公開~(一)

 

每日精選科技圈重要消息

3 【東京直擊】平台化+社群化,LINE用兩大武器迎戰Facebook

從免費通訊軟體起家的LINE,日前才剛在東京舉行盛大記者會,端出平台化和社群化兩大策略,在推出屆滿一週年之際,邁向下一關鍵階段。未來LINE...

從免費通訊軟體起家的LINE,日前才剛在東京舉行盛大記者會,端出平台化和社群化兩大策略,在推出屆滿一週年之際,邁向下一關鍵階段。未來LINE的定位將從通訊軟體轉為「智慧手機生活平台」,直接瞄準社群龍頭Facebook而來。 

LINE的第一個秘密武器「LINE Channel」,透過開放API的方式,讓第三方開發者打造和LINE串聯的應用。未來所有LINE的自家服務(如LINE Camera、LINE Card)和第三方應用全都呈現在LINE的主選單頁面上,用戶使用這些APP時,不用再跳出LINE,而是可以直接開啟。 

未命名

圖說:在LINE Channel裡,所有服務都會呈現在同一頁面上

目前第一波上線的應用包含遊戲和算命服務,其中遊戲就是日前和知名遊戲Birzzle所推出的聯名產品「LINE Birzzle」,遊戲整合LINE的社群機制,可邀請好友一起同樂,同時也能下載Birzzle的特有貼圖。LINE也透露,現正洽談合作對象的還有KONAMI、Rovio、三麗鷗等知名業者。除了遊戲外,LINE預計在八月會推出折價券和小說服務(初期先跟講談社合作),九月則會推出音樂服務。 

[LINE]Game_Birzzle(2)

圖說:LINE和知名遊戲Birzzle所推出的聯名產品「LINE Birzzle」

LINE

圖說LINE Channel裡的算命服務

LINE-

圖說LINE Channel裡的折價券服務

LINE Talknovel

圖說LINE Channel裡的小說服務

但豐富內容只是LINE平台化的第一步,一個完整的生態體系還需要金流服務支撐。因此LINE同時宣佈推出虛擬貨幣「LINE Coin」,1個LINE Coin相當於0.8日圓,未來使用者就可以透過LINE Coin購買LINE Channel的付費服務。 

在社群化方面則包含兩個新功能,分別是「Home」(個人主頁)和「Timeline」(動態消息)。Home類似Facebook的個人主頁,使用者點擊自己的大頭照就可以建立個人頁面及放置封面照片,同時也可發佈個人動態消息。 

[LINE]Home_Chinese(T)

圖說LINE的新功能「Home」,可讓使用者建立包含封面照片的個人主頁以及發布動態消息

若切換到Timeline,畫面則類似Facebook的塗鴉牆,可看到所有好友的動態消息。特別的是,有別於在Facebook中使用者對朋友的發文按讚,在LINE裡則可透過LINE獨有的貼圖表情,表達你對朋友PO文的感想。 

[LINE]Timeline_Chinese(T)

圖說:在Timeline裡,則可以看到好友動態,同時透過LINE獨有的表情符號表達感想

雖然這些功能看起來和Facebook相似,但LINE的研發公司NHN Japan網路服務部執行董事舛田淳認為,Facebook在PC世界裡是社群龍頭,但在行動世界裡卻還未取得優異成績,LINE的社群功能操作更加簡單,獨有貼圖更加具有個人特色,而向來著重開發速度的LINE(LINE從構想出現到開發上線只用了1.5個月),未來也會針對用戶回饋迅速修改,這些都是LINE的優勢。 

這次推出的LINE Channel、Home和Timeline等新功能,可說是LINE上線以來首次進行最大幅度的改版,這些新功能七月初先在日本上線,適用於iPhone和Android平台,未來會視成效再推到其他海外市場。 

NHN Japan 執行長森川亮表示,隨著各式功能的擴充,以及提供更豐富的社交服務,LINE將能達到其他行動通訊軟體所不能及的效益,未來LINE的定位也不再是通訊軟體,而是「智慧手機生活平台」。 

LINE自去年6月23日推出後,至今已滿一週年,目前在全球230個國家中有超過4500萬名使用者,每天發送的資訊高達10億條,成長速度驚人,預計年底可達到1億名用戶。 

雖然用戶數成長幅度驚人,但以免費模式起家的LINE,也讓外界格外關注LINE要如何把龐大人潮轉成實際營收。對此舛田淳表示,目前LINE已有兩個營收方式,一是在四月底開設的貼圖小舖,可讓使用者購買額外貼圖,才推出2個月就已累積3.5億日圓的收入。 

另一個則是六月中才剛推出的官方帳號,可讓網友可追蹤、訂閱名人或企業的動態消息。國外已有可口可樂、日本便利商店Lawson和電影《蜘蛛人》開設官方帳號,台灣則以安心亞跟隨的用戶數最多,高達20萬人。 

透過LINE廣大的用戶群,官方帳號的傳播效益驚人。以《蜘蛛人》為例,在短短2個禮拜內,就累積100萬名用戶跟隨,蜘蛛人的貼圖則創下200萬美元的營收,貼圖被使用的次數則為1千7百萬次。在貼圖小舖和官方帳號之外,未來LINE更看好LINE Channel的營收潛力。

 

更多記者會花絮請見【東京直擊】吸睛程度破表的可愛LINE娃娃

每日精選科技圈重要消息

4 【東京直擊】吸睛程度破表的可愛LINE娃娃

因為一支桂綸鎂的電視廣告,讓LINE在台灣的知名度瞬間大增。在日本,LINE則請來具有高知名度的日英混血女星Becky擔任代言人,同樣也獲得...

因為一支桂綸鎂的電視廣告,讓LINE在台灣的知名度瞬間大增。在日本,LINE則請來具有高知名度的日英混血女星Becky擔任代言人,同樣也獲得非常好的效果。除了代言策略奏效外,LINE還有一個得天獨厚的優勢,那就是令人愛不釋手的公仔娃娃,吸睛魅力遠超過明星代言。 

就在日前LINE於東京舉行的記者會,現場宛如可愛貼圖大集合,隨處可見招牌娃娃饅頭人、熊大、兔兔和詹姆士的身影,在一些小細節中,更可看出LINE布置會場的巧思。 

首先一進入會場,就可以看見比真人還高的大型公仔娃娃,除了此起彼落「好可愛」的驚呼聲,大家更是搶著和他們合影。 

DSC02383

繞到大娃娃背面一看,還可以看到兔兔和熊大的尾巴,就連影子都比照他們的形狀製作,非常用心。 

5

還有人在熊大的後腦杓寫留下了對LINE的告白。 

6

在報到櫃臺處,上方是一整面的大螢幕,隨時播放LINE在全球創下的驚人紀錄。櫃臺後則是由數百隻娃娃堆出來的牆面,氣勢驚人。 

2

3

4

在報到櫃臺對面,則宣示著LINE的全球使用人數已達到4500萬人。 

9

兩旁還有熊大和饅頭人的柱子。 

8 7

在免費索取飲料的地方,則可看見自戀詹姆士的身影。這裡拿到的礦泉水,上面也貼有饅頭人圖案。 

10

就連上廁所的指示牌上也有熊大。 

11

堆疊成牆的公仔娃娃,最後都會分送給參加記者會的嘉賓帶回去。 

12

每人入場的資料袋裡,也有隨機附贈的周邊小禮物,分別是筆、便條紙、貼紙和扇子。而與會嘉賓脖子上掛的吊牌,也都加入娃娃的元素。 

DSC02648

在記者會中,每位長官致詞中間都會播放串場影片。這些影片製作也非常用心,埋藏著許多可愛娃娃在裡面。 

這支影片是說明LINE一週年的發展。 

而這支是宣布推出LINE Channel。 

 

看完了這些照片,是不是覺得其實娃娃就是LINE的最佳代言人呢?

每日精選科技圈重要消息

5 [LINE崛起的四堂課之4:設計×幽默感] 設計團隊:優化每個細節就是LINE的風格

[218期雜誌精選]淡定的熊大、活潑的兔兔、自戀的詹姆士、大喇喇的饅頭人,當通訊App滿街是,LINE能夠占領低頭族手機的原因,就是既卡哇依...

[218期雜誌精選]淡定的熊大、活潑的兔兔、自戀的詹姆士、大喇喇的饅頭人,當通訊App滿街是,LINE能夠占領低頭族手機的原因,就是既卡哇依又精緻的使用介面,線條、位置、動線,認真優化每個細節的設計團隊,絕對是LINE走紅的大功臣。

「對話框的泡泡要有多大、有沒有圓角,泡泡框與字列的距離有多遠,每個字與字之間的緊密度是多少,這些細節我們全都很在意,」說話的是負責LINE設計的NHN日本網路服務部使用者經驗部經理橋本建吾,他一邊畫著白板,一邊比手畫腳地說著設計LINE介面的過程,仔細程度讓人了解到,LINE從介面擄獲人心不是巧合,設計團隊絕對下了一番苦心。

行動通訊App當紅,數量之多,如果真要下載,一定可以占滿「一頁」,但LINE得以受到台灣網友青睞,甚至挖了既有同類型App的牆角,簡單易操作的介面、可愛的貼圖是其中重要因素。由幾位潮男正妹組成的LINE視覺設計團隊,正是負責使用者設計(User Interface,UI)與選定角色貼圖的核心工作者。

LINE的使用者介面設計團隊目前有五位成員,他們原本都是做電腦上的設計,2011年初接到LINE任務,最初版本的設計是從iPhone概念出發,做出最適合使用者習慣的通訊App。智慧型手機因為螢幕很小,所以使用者行為的特色是操作時不會做很多的動作,因此功能核心是「簡單方便」。橋本建吾表示,「優化,是最讓我們絞盡腦汁的。我們先把簡單的功能變成簡單的視覺設計,讓任何人都可以用,之後還需要方便未來功能上的擴張。」

enter image description here

(圖說:流著日本血液的LINE,精緻的使用者介面一直為人所津津樂道。LINE使用者介面設計團隊成員非常年輕,各個是潮男型女。圖中為NHN日本網路服務部使用者經驗部經理橋本建吾。圖片來源:林衍億攝。)

品牌要素:按鈕、字體、綠色

橋本建吾進一步說明,LINE不同的功能介面有不同的管理方法,「線條、位置、動線,細節積累起來就是LINE的風格!」尤其是LINE目前有多種版本應用在多種裝置之下,不管是習慣向右翻頁的iPhone版,還是四方翻轉的Android版,或是上下捲軸的桌面版,LINE都要求讓使用者有共同的體驗,關鍵就在維持品牌一致性,「按鈕、字體、綠色主色是核心,把握這三項就能體現LINE的品牌形象。」

除了視覺上的介面設計,LINE也擁有話題性十足的體感設計「搖一搖」,使用者只要開啟「搖一搖」功能,就能夠搜尋到同時在使用該功能的人。橋本建吾笑著分析,人們能夠使用「講話」之外的方式交朋友,是智慧型手機的特色,「LINE是朋友聯繫的平台,我們很珍惜人與人面對面的交流。譬如說去喝酒的時候,以前需要交換名片、email,很可能會輸入錯誤,浪費時間又很囉唆,現在用搖一搖有趣多了,而且坐電車回家時就可以用LINE交流了。」

LINE設計團隊印象最深刻的介面改動,當屬將「大型貼圖」按鈕獨立。LINE推出一年以來,讓低頭族趨之若鶩的原因,除了功能完備之外,另一個就是表情誇張到底的原創貼圖。

最早的設計中,它只是埋在表情符號小圖的其中一部分,但設計團隊發現它的潛力,於2011年10月份第二波改版時,將它自成一區,並設計成好操作的大圖示,在日本爆出大人氣,也成為LINE最為人熟知的特色。
目前原創貼圖主要有四個角色:Moon饅頭人、James詹姆士、Brown熊大、Cony兔兔,透過情緒滿溢的風格,深深打中年輕族群的心,特別是女性使用者。344個原創貼圖仍是LINE最受歡迎的表情符號。負責四大角色繪製的是韓國籍美術設計師,在日本、韓國兩地支援。過去他是畫漫畫出身,特別喜歡觀察人們的表情。四個角色最初設計時,並沒有設定性別、個性、故事,完全是透過表情符號的累積,逐漸發展出完整人格。

為角色添加故事

橋本建吾指出,「為了豐富四個角色的故事性,設計團隊已經陸續繪製四格漫畫,增加使用者對於角色個性的印象。」例如自戀詹姆士的四格漫畫,受到網友轉載之後,人氣大增。漫畫中,詹姆士在與其他三位主人翁相約見面時,讓所有人空等他兩個小時,原因是詹姆士在途中經過一棟辦公大樓,看著自己在玻璃帷幕的倒影,久久無法離去。有了情節的支撐,貼圖就不只是貼圖,而是使用者心情的反射。

原創貼圖不僅是LINE的特色,甚至因此促成付費商店「貼圖小舖」的成形,這是LINE執行的第一個商業模式,其中已經引入第一個付費企業──《蜘蛛人》電影日本發行商索尼(Sony)。目前一個系列的貼圖,從設計到完成初版大約需要十天,現階段收費貼圖共有28套1472個,未來Hello Kitty、迪士尼系列都有機會在LINE平台看見。

採訪的當天晚上,日本NHN相約《數位時代》團隊餐敘,橋本建吾傳了簡訊給老婆:「今晚喝酒,晚歸。」老婆立刻回傳他一個面無表情的熊大貼圖。橋本建吾說面無表情的想像空間最大,於是有點擔心地在想:老婆是什麼意思呢?是生氣了嗎?還是早點回家好了。他會心一笑地表示:「好玩、有趣,這也就是LINE能夠讓大家樂在其中的理由。」

每日精選科技圈重要消息

6 [LINE崛起的四堂課之3:速度×整合力] 日本技術團隊:所有開發兩星期為一單位

[218期雜誌精選]當許多網路公司還在思考如何切入行動市場,計畫如何從網路調整研發人力到行動領域,日本NHN已經完成調任與研發,從決定製作到...

[218期雜誌精選]當許多網路公司還在思考如何切入行動市場,計畫如何從網路調整研發人力到行動領域,日本NHN已經完成調任與研發,從決定製作到完成第一個版本,僅僅花費五周時間,技術團隊並在短短一年之內,從1個人增加到21個人,速度是LINE技術團隊最重要的營運信念。

位於東京品川區的日本NHN總部,翠綠色的主色調、日系潮流時尚風,讓人有身處偶像劇的錯覺。這裡有一處辦公區非常特別,因為每個人的桌上都有兩、三個螢幕,手邊還有另外兩、三支手機,21吋大螢幕、iPad、Mac……,許多不知是什麼牌子的行動裝置,他們同時看著多重螢幕、看著如同《駭客任務》的程式碼,他們是LINE的技術團隊。

LINE當初的成立原因,是NHN日本團隊在311大地震之後,決定要做手機通訊軟體,才能方便受災區域溝通使用,因此「速度」是初期最重要的使命。「我們從決定要做到第一階段開發完成,只花了五周的時間!」負責研發LINE的NHN日本網路服務部技術長朴由繽(Park Euibin)談起當時的辛苦狀況,還是輕輕皺了眉頭。

LINE上線之前為了跟時間賽跑,伺服器開發、App架構開發、功能開發需要同時啟動,上線之後則是維運與符合客戶需求開發新功能。

LINE所有開發以兩個星期為一個開發單位,時間一到就進行檢視與測驗,檢驗過關就開始維運,若是沒過關就需要重新研究。但無論過關與否,都要開始進行下一個任務。朴由繽說:「最困難的點,在於同步進行、同步管理。」

enter image description here

(圖說:LINE擴張速度快,技術團隊為了活用人才,不僅從內部調派支援人力,甚至與韓國團隊進行遠距支援,以完成越來越重要的任務。而帶領LINE團隊的技術長是韓籍女主管朴由繽,已到日本NHN支援五年時間,日文說得非常流利。圖片來源:林衍億攝。)

同步進行、同步管理

此外,現在LINE已經有逼近5000萬名使用者,為了讓用戶的使用空間增加,以及平台穩定、資料傳遞快速,又有規模化的挑戰。朴由繽說:「有限的資源下要達成巨大的任務是很艱難的,我們都是靠精神力和責任感,才有辦法達成。」

從LINE計畫開始第一天就負責研發的朴由繽,多達數個月的時間,LINE的大系統是由她一個人維運。隨著LINE的目標持續擴大,技術團隊也持續擴張,很難想像說話輕柔、身形嬌小的她,現在管理著21人的技術團隊,她是團隊中唯二的女生。

另一個讓人驚訝的是,朴由繽其實是韓國人,五年前從NHN韓國派駐到日本,五年經歷讓她練就出一口流利的日文。朴由繽認為雖然個人電腦網路與行動網路是兩種服務,但後台是相同的,只是App是隨身的、即時的,速度是關鍵,不像是搜尋引擎最重要的是製作目錄(index),「以前是做搜尋檢索,檢索本身就是很多領域的整合體,還做過很多整合性服務,後來才知道其實它們都是屬於LINE的領域。」

除了產品開發的困難,人員調度也成為LINE擴張時的難題,一方面向外招募,一方面也從內部借調。LINE團隊將研發規則制定成一本通用手則,讓每位短期支援的夥伴,都能立即開始。甚至將韓國NHN工程師也攬入遠距合作,以全球專案的方式活用人才。

《數位時代》兩度前往日本NHN總部參訪,兩次都在訪談過程中收到LINE的系統公告,傳遞新服務上線的訊息。上次是中文版推出,這次是LINE Card和LINE Camera可以連動到LINE訊息裡,可見新版本、新功能推出的頻率有多高。也驗證LINE可以在七個月內下載量直逼5000萬,「速度」絕對是不可或缺的要素。

朴由繽表示,雖然LINE推出了很多精彩顯眼的功能,例如能夠無縫串聯LINE Camera、體感交友的「搖一搖」等,但基礎架構穩定才是她最在意的研發議題。

重視後台擴充性

「我們最驕傲的是系統後台的擴張性,這也是最重要、基本的核心價值,」朴由繽說。

開發過程中,LINE也出現過幾次的大當機事件,朴由繽不好意思地坦言,初期的確會因為搶快,導致系統開發出現錯誤,反而讓團隊常常三天沒有回家。有一次,團隊剛完成難度較高的功能,於是前往東京近郊進行兩天一夜的部門小旅行,沒想到剛好遇到系統故障,朴由繽笑說:「真的就是莫非定律,系統發生問題的時候,我們正在進行足球比賽,所以場上的人在踢球,其他隊員就開著電腦,坐在場邊修改程式。程式寫完一部分要換人寫時,就把那個人叫下來,換人上去踢球,完全是趕著時間把系統修復。」

做為LINE的全球技術中心,需要架設不同系統版本,即使某些版本可能在日本本地並不流行,也要全力以赴地執行,LINE技術團隊開發的黑莓機(BlackBerry)版本就是個例子。當時該版本在日本測試一切順暢,但卻一直收到當地使用者反應推播郵件(push mail)有問題。朴由繽測了又測,最後直接飛往新加坡,才發現原來是當地電信業者有封包流量的限制,才對症下藥,完成修補。

開發過這麼多網路服務,最想要的LINE服務為何?「我想做的事情是開放性原始碼(open source),就是大家一起開發。」朴由繽自稱自己是開源碼信徒,雖然LINE可能沒辦法做到完全開放,但是接下來要做平台化,也是同樣的概念,「我著急地想把技術文件和資訊發布出去,讓開發商可以參考。LINE原本是做為溝通的媒介,現在要轉成社群,就需要增加用戶所需求的功能,才能做成更好的社群。」

每日精選科技圈重要消息

7 [LINE崛起的四堂課之2:開放×跨平台] 日本策略團隊:成為行動裝置的入口

[218期雜誌精選]砸下高額行銷費用強打電視廣告的LINE,每個人都在好奇它的商業模式。進入LINE的發源地──日本NHN總部,LINE團隊...

[218期雜誌精選]砸下高額行銷費用強打電視廣告的LINE,每個人都在好奇它的商業模式。進入LINE的發源地──日本NHN總部,LINE團隊已經不是去年那個依附在NAVER或HanGame之下的實驗性產品,挾著逼近5000萬的超高人氣,LINE將跳脫單純的簡訊、溝通App,透過貼圖小舖與官方帳號,下一步更要嘗試商店街與平台分潤機制。

2011年11月,《數位時代》首度參訪策畫研發LINE的日本團隊,當時LINE上線將滿五個月,下載量剛破500萬,日本團隊相當興奮,對於LINE的潛力充滿想像。但即使已經擬定1億下載量的目標,卻沒把握達成的時間。如今事隔七個月,LINE下載量已十倍成長!直逼近5000萬。NHN日本網路服務部策略行銷長舛田淳說:「『行動裝置的入口』還是LINE的目標,而現在用戶已經夠多,我們將往『平台』定位發展。」

再次走進位於東京品川區的NHN日本辦公室,LINE團隊所擁有的區域,從2011年集中的一小區,擴張並擴散成三大區塊。LINE不斷從外部招募、內部調派,原本30多人的團隊,現增加到60至80人,不僅陣仗越來越龐大,團隊對於LINE的想像不再是「研究中」、「討論中」,而是更多篤定的決策與規劃。

enter image description here

(圖說:負責催生及營運LINE的NHN日本團隊,位於日本東京品川區的辦公室,幾個月前只有30多名夥伴,現在已增聘到80位。策略行銷長舛田淳表示,隨時都在缺人,隨時都在擴張。圖片來源:林衍億攝。)

三個標準檢視平台實力

「我們用三個標準來檢視LINE能不能成為一個平台,一是用戶數夠不夠多,二是服務能不能無縫式連結,三是能夠收益的商業模式,」舛田淳充滿自信地進一步說明。LINE現在用戶數符合第一項標準,「無縫式連結」則是指龐大的用戶能不能轉換到其他相關服務。目前LINE除了手機版本外,也推出能相容Windows與 Mac兩種作業系統的電腦版本軟體,只要使用信箱綁定功能,就能把你的帳號和email綁定,使用email登入。

除了裝置端的擴展,LINE也趁著LINE camera新服務的發布,測試使用者對於轉換服務的接受程度。舛田淳表示,LINE camera以兩種方式宣傳:發布新聞稿及系統發送訊息,一個月內全球下載量超過600萬,已符合第二項標準。

第三項標準則是攸關生存的商業模式。LINE團隊為了測試用戶願不願意消費,於2012年4月推出「貼圖小舖」,用戶可以付費購買特別版貼圖,同樣採用發新聞稿與系統發送訊息的方式傳播。小舖上線第一天立刻衝上台灣與泰國iPhone App Sotre付費金榜第一名,第二天登上日本區第二名。對於在付費榜上多半是遊戲App天下的日本來說,LINE camera的爆發力受到高度矚目。

通過「平台實力」的期中考,LINE團隊相當振奮,更加大膽規劃未來,隨即在6月份推出第二個商業模式「官方帳號」,以免費的藝人帳號建立用戶使用行為,再帶入付費的企業帳號。日本可愛教主Becky是首波進駐藝人,不到一個月的時間,Becky的朋友數就高達125萬!Becky說:「我在Twitter經營半年才有60萬追隨者,用LINE的話,5天就有60萬人。」

至於第一個付費企業則是電影《蜘蛛人》,在LINE平台上同時發布付費貼圖與官方帳號,透過電影的整合行銷,上線兩周,LINE裡面的蜘蛛人已經擁有110萬名朋友。

舛田淳透露,企業官方帳號的付費方式,主要是根據宣傳次數與朋友數量而有所差異,採用「月費制」,全球各地市場收費將會不盡相同。

至於下一步商業模式,LINE團隊有三個可行的計畫:第一個是藝人帳號的付費模式,如增加藝人自己的收費貼圖,或另外開設收費版官方帳號,藝人可以發布一些平常不公開的生活照片,或是新唱片發行之前的試聽版、音樂會的預售票,想像空間不小。

另外兩項則是更具殺手級架式的「商店街」與「第三方開發商的分潤」。舛田淳表示,「LINE不會做單純的banner廣告,但可以具有購物性質,也許商店可以利用LINE平台開店。電子商務也是我們感興趣的領域,已經正式開始研究各種可能性,下半年會做出嘗試性服務。」

只做「取代型」服務

LINE於7月份全面啟動平台開放策略,全力宣傳第三方開發商與LINE平台串接,開發商可以透過交遊廣闊的LINE,快速接觸到消費者。上架商品基本上都會經過LINE官方審核,不僅能豐富自家內容,也能與開發商分享利潤,未來可望成為LINE的主要營收來源。

未來還會增加哪些新功能?舛田淳直言,LINE雖然開放了官方帳號,但最核心的還是與朋友之間的交流。LINE的強項是經營人們每天都需要做的事,而且對象是重要的親友,如打電話、發電郵,「LINE只做『取代型』服務,人們可能沒理由每天玩遊戲,或到社群網站寫東西,但打電話、收發電郵是需要的,這是LINE核心價值所在。圍繞這個核心,我們才能在上面附加商品與服務。」

NHN集團進駐日本市場,可以溯源到2000年,但搜尋引擎NAVER始終沒有打開市場,一度於2005年退出日本,兩年之後才又整頓軍容,重回市場。韓國NHN創辦人李海珍甚至坐鎮在日本管理。最近三年NHN推出許多特殊的網路服務,期望找到切入市場的空缺,但成長速度有限,直到LINE出現,才找到漂亮的著力點。剛滿一歲的LINE即將進入商業時期,人潮能否變錢潮,現在正是關鍵驗收時刻。

每日精選科技圈重要消息

8 [LINE崛起的四堂課之1:行動×全球化] 韓國總部:全力發展行動平台

[218期雜誌精選]年營收超過新台幣550億元的韓國最大網路公司NHN集團,即使在個人電腦的網路時代擁有獨占市場優勢,在行動網路時代步伐也不...

[218期雜誌精選]年營收超過新台幣550億元的韓國最大網路公司NHN集團,即使在個人電腦的網路時代擁有獨占市場優勢,在行動網路時代步伐也不曾緩慢。三年之內韓國NHN旗下的NAVER、HanGame等服務,已在本地發展出超過50款App應用程式,現在計畫將純熟的營運技術導入「LINE」發展,由總部直轄海外策略,全力拓展全球市場。

桂綸鎂嘰哩瓜啦地抓著電話吵鬧,唱著不成調的歌。不僅活潑可愛的小鎂讓人會心一笑,許多台灣人也在問「她為什麼可以免費傳訊講電話」、「什麼是LINE」、「什麼是App」,決定這項台灣首支手機App廣告強打案的,正是LINE的母公司「韓國NHN」集團。

韓國NHN集團,對台灣人來說也許有些陌生,但它不只是韓國最大的網路公司,甚至引領亞洲網路產業發展。它旗下擁有韓國最大的搜尋引擎NAVER,市占率高過七成,台灣雅虎奇摩再創高峰的問答服務「知識+」,正是來自於NAVER「知識IN」的啟發。

NHN旗下同時擁有韓國最大遊戲入口網站HanGame,其所創建的「虛擬角色」(Avatar)模式,更是為網路產業開創全新的營收管道,中國騰訊、盛大等遊戲入口網站都可看到HanGame的影子。
NHN的全稱是Next Human Network,顯見該企業打造下一代人類網路的雄心。全球8千多位員工正朝向同樣的目標前進──「素不相識或相隔遙遠的人,從昨天到今天,從今天到明天都能聯繫起來,透過網路人們能更自由地交流,創造一切都能互相連結、更加廣闊的世界。」

NHN創辦人,也是韓國網路界傳奇人物李海珍,相當重視LINE的發展,在內部時常提到三個關鍵字:「用戶喜愛、移動環境、全球化」。第一項是創業之初就信奉的服務核心,後兩項則是近年全力推動的項目。

enter image description here

(圖說:韓國NHN集團致力於串聯人與人之間的連結。位於首爾南方盆塘市的總部,一樓大廳設置對外開放的圖書館,強調「知識」是串聯世界的力量。圖左為NHN行動策略部部長元滿鎬,圖右為NHN LINE事業部總經理姜玄玭。圖片來源:林衍億攝。)

集中火力開發App

NAVER的行動應用開始於2009年,2010年起專注發展,最具代表性的NAVER App在同一年推出,是將入口網站以App型式提供服務,有高達80%的韓國智慧型手機用戶下載安裝。NAVER陸續將旗下服務增添行動版,目前已推出超過20個應用程式。

NHN行動策略部長元滿鎬表示,「我們的行動策略就是除了行動OS作業系統之外,全部行動領域都做。」他進一步說明,2009年進入行動環境時確實有想過發展作業系統,但考量到做為在韓國具有壟斷地位的網路公司,要製作出一個作業系統推行到全球,恐怕有相當大的難度,所以將資源應用在App研發。

雖然NHN不自行發展行動作業系統,但它同樣以發展行動平台為目標。元滿鎬拿出手機,獨家秀出今年下半年將會推出的NAVER App版本,其中已埋入不同類別的「商店」,包括音樂、遊戲等,未來使用者將可透過NAVER App平台,購買架上第三方開發商的商品,創造NAVER的行動生態圈。

元滿鎬表示,行動網路發展非常快,現在App都是針對用戶生活目的而發明,「NAVER的行動策略短期目標就是『融合』,將20多支的App整合在一起,LINE也是如此!」例如過去使用者搜尋到結果之後,想要與人分享,就要進入社群網站或是使用電子郵件傳送給朋友,需要跳出這個App,再跳入另一個App。使用LINE camera拍照後,也會有同樣狀況。「我們現在希望用戶可以在同一個平台完成動作,可以降低登入登出的麻煩,也可以增加使用者黏著度,」元滿鎬說。

從平台概念出發,LINE身為NHN唯一的全球化產品,開放平台還有一項好處,就是解決海外市場的在地化議題,因為在地化功能將可開放由當地第三方開發商研發。

從台灣躍進全球

LINE的全球發展,第一階段日本與台灣是種子市場,下一個關注的是泰國、印尼,因為該地區人口多,使用社群網站的用戶也多,可見消費者有使用社群網站的生活方式,現在LINE用戶增長速度正在加速。目前LINE擁有八個語種,未來將會增加歐洲語種,如德文、義大利文、法語、瑞典文等。現階段透過自然增長,德國、瑞典、義大利用戶正逐漸增加,西亞的沙烏地阿拉伯地區也偶爾出現成長突破。

LINE事業部總經理姜玄玭表示,「目前還在研究海外各個市場的特色與需求,現階段有明確動作的,只有台灣市場的廣告策略,其實海外策略還是以建立多元的基礎建設為最重要的事。」例如為了打開泰國市場,針對當地擁有許多用戶的黑莓機、Symbian系統,開發出適用版本,「LINE在iOS和Andriod的用戶已經很多了,要趕快把握其他系統平台。微軟的Mango版本上線,我們有信心在2012年秋天把握住東南亞市場。」

負責LINE海外市場拓展的LINE事業部團隊約有十多人,工作內容包括跨國夥伴協商、跨國行銷、海外媒體開發,並針對各個市場進行研究,一方面在韓國擬定海外策略,另一方面提供給日本團隊參考。

雖然LINE的策略與研發主要是NHN日本團隊,但隨著LINE下載量飛快增長,總部也將LINE視為重點發展項目,調派累積了十多年經驗的韓國團隊協助開發。接下來會有如同LINE camera的LINE子品牌,由韓國團隊負責,可能是NAVER延伸的內容服務,也可能是HanGame擅長的遊戲領域。NHN已動員總部資源,全力讓LINE帶領NHN滲透全世界。

每日精選科技圈重要消息

9 市值百億美元、即將IPO的LINE,如何快速崛起?

根據外電報導,全球增長速度最快的行動即時通訊軟體之一的LINE,上週分別向日本東京證券交易所與美國證券交易委員會(SEC)提交了首次公開發行...

根據外電報導,全球增長速度最快的行動即時通訊軟體之一的LINE,上週分別向日本東京證券交易所與美國證券交易委員會(SEC)提交了首次公開發行(IPO)的申請,而且預估其市值或將超過100億美元,最快可望於11月正式公開發行。

LINE公司位於日本東京,由韓國最大的網路集團Naver Corp.所持有,產品正式推出於2011年6月。截至今年6月底,滿3周年之際,它已吸引了全球超過4.7億個註冊用戶,其中85%更來自日本以外的國家,該公司還預估今年底前將增加至6億個使用者,2015年更將突破10億名用戶。

LINE也一直被視為WhatsApp和微信(WeChat)最有力的競爭對手。尤其,WhatsApp於今年2月被Facebook以190億美元收購,WeChat則以5億用戶數稱霸中國行動入口,更是騰訊要挑戰阿里巴巴電商之王的最佳「神器」,這都格外凸顯了LINE重要的戰略地位與價值。

而更加難得的是,這家快速崛起的快公司,已經迅速找到自己的生存與獲利模式。根據報導,LINE目前有666名員工,今年第一季,Line的營收增長兩倍以上,達到140.6億日元(約合41億台幣)。LINE主要收入來自在服務中植入的遊戲、貼圖、企業官方帳號...等服務,也來自相關周邊商品的販售。

但是,為什麼向來看似比台灣封閉的日本,3年可以長出一個價值百億美元的新創公司LINE?那台灣是否也能有相同的機會呢?...

《數位時代》3年前(2011年10月)首次代表台灣媒體深入LINE東京總部採訪。2012年中,再度深入韓國Naver與東京總部,以雜誌封面專題,完整剖析LINE快速崛起之道。同時也於2012年的Meet創業小聚年會,邀請一手打造LINE的NHN日本策略行銷長舛田淳來台實地分享Line的成功經驗。之後,《數位時代》仍持續不斷關注追蹤這家神奇崛起的年輕公司,期待也能為台灣催生一個屬於自己的「世界級新創企業」....

現在,就讓我們一起來重新回顧與探索吧...

enter image description here

精彩專題請按此

每日精選科技圈重要消息