【Meet創業之星】 在台灣催生世界級軟體 CloudMosa

2011.12.01 by
陳怡如
在iOS平台上,累積下載量超過40萬次的雲端瀏覽器Puffin,幕後推手是來自台灣10人的技術團隊,沒有大公司的充沛資源,卻打造出世界級的瀏...

在iOS平台上,累積下載量超過40萬次的雲端瀏覽器Puffin,幕後推手是來自台灣10人的技術團隊,沒有大公司的充沛資源,卻打造出世界級的瀏覽器產品。

40萬、10個人、台灣,三個關鍵字,用來描述在iOS平台上火紅的雲端瀏覽器Puffin再適切不過。從去年12月發布至今,Puffin已累積超過40萬的下載量,曾在10個國家的付費App榜中高居第一,其中還包含競爭激烈的日本市場。

研發Puffin的大本營,就在台灣。這個只有10人的技術團隊,沒有大公司的充沛資源,卻打造出世界級的瀏覽器產品,領軍的靈魂人物,就是美商雲端科技的創辦人沈修平。

沈修平是個不折不扣的軟體人,從求學階段到畢業工作的20多年間,全在軟體界打滾,在創辦美商雲端科技前,所有工作經驗都在美國。他的前一份工作,是全球科技人夢寐以求的Google工程師,在2002年加入Google時,員工編號第400號,「那時就連Google都還是新創公司呢!」沈修平笑著說。

2006年,Google來台設立據點,當時沈修平美國、台灣兩地跑,協助台灣建立團隊,也因此看到了台灣軟體產業的不足。原本打算在Google做到退休的職業生涯,經過三年掙扎,從此轉了大彎,沈修平決定回台灣創業,用行動帶來改變。「創業是為了培養台灣軟體的新創公司,讓軟體人員學會投資自己,」每每說到初衷,沈修平就會堅定地說:「台灣軟體業最缺成功例子,我必須先做好一家公司,人家才肯聽你的故事,賺錢反倒變成其次。」

也因此,沈修平面試新人時,總有個特別條款:你一定想創業,否則不能進公司。沈修平採取開放自由的管理態度,不指派同事工作,讓員工自己去尋找有價值的事,每個項目也都由負責同事決策,不用經過老闆同意。沈修平的論點是:因為他想創業,就必須有眼光挑出值得做的事,同時他會努力做好每件事,用現在成績換取未來發展,對老闆來說則得到一間好公司。這也是為什麼即使沈修平每兩個月才回台灣一次,但公司依舊能步上常軌的原因。

有創業企圖才錄取

不過選擇瀏覽器做為創業起點,的確與眾不同。沈修平認為,當行動、網路和雲端這三大趨勢重疊後,再加上行動裝置的硬體規格不比桌機、筆電,呼之欲出的答案就是需要一個速度更快的瀏覽器。「火車開得很快,你在後面跑追不上,但是你可以站在前面,等著被火車撞,」沈修平對於押寶瀏覽器非常有信心,「未來的行動裝置都會用我們的瀏覽器。」

Puffin的運作方式,便是將複雜的網頁運算丟到雲端伺服器上,處理好再傳送到行動裝置,用雲端方式打破軟硬體限制。不僅網頁瀏覽速度大幅加快,其中最被網友稱道的亮點,就是在不支援Flash的iOS平台上,也能完整顯示。售價0.99美元的Puffin,在沒有投入任何行銷宣傳費用下,在全球大受歡迎,發布短短五個月,就讓公司達成損平。
「飛機要跑多遠才能贏過跑車?答案是幾乎要到跑道盡頭時。但是當飛機追過跑車的那一瞬間,跑車就已經完全輸掉,」沈修平認為,現在大家無法明顯分出瀏覽器的差異,但當Puffin越做越好時,其他對手就再也無法與之競爭。就像美商雲端科技的英文名字「CloudMosa」,沈修平希望能在福爾摩沙這個寶島上,催生出世界級的軟體產品。

CloudMosa
創辦人:沈修平 
出生:1962年 
學歷:美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)Computer Science博士 
經歷:曾任微軟、Google工程師,擁有20年軟體開發資歷 
成立時間:2009年 
大事記:2010年12月正式發布Puffin/2011年5月下載量累積至10萬次,達成損平/2011年8月運算完全轉移至自行建立的雲端伺服器上

CloudMosa

文章來源:數位時代雜誌210號
數位時代雜誌210號

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