發展大型策略社交遊戲,戰友變朋友

2012.10.16 by
趙荻瑗
曾幾何時,塗鴉牆上不再出現農場消息,朋友間少了偷菜、澆水的話題,當網路種菜潮退燒的同時,卻有一股新興勢力悄然崛起。曾推出《亞瑟王國》(Kin...

曾幾何時,塗鴉牆上不再出現農場消息,朋友間少了偷菜、澆水的話題,當網路種菜潮退燒的同時,卻有一股新興勢力悄然崛起。曾推出《亞瑟王國》(Kingdoms of Camelot)的美國遊戲開發商KABAM,正瞄準Facebook上的重量級玩家(Hardcore Gamers),準備掀起下一波社群遊戲革命。

近年來社交遊戲搭上Facebook的便車,在全球市場上大放異彩。根據國外研究機構調查,美國社交遊戲市場規模從2010年10億美元,3年內將成長到24億美元,成長幅度高達127%。目前全球社交遊戲市場規模約40億美元,可望在2013年上看60億美元。

瞄準重量級玩家
在眾多遊戲開發商當中,有一支含金量高的隊伍特別吸引人。早在去年底,《Fast Company》雜誌分析未來網路趨勢時,就指出輕量休閒(Casual)的社交遊戲,營收貢獻度遠不如重量級(Hardcore)社交遊戲的問題,並大膽預言「2011年社交遊戲將追逐重量級遊戲玩家」。而美國科技網站allfacebook也估計,3年後,Facebook上的重量級遊戲玩家數量,將比現在整整成長5倍。

今年2月,台北國際電玩展上,美國遊戲開發商KABAM挾帶著紅點創投(Redpoint Ventures)、英特爾資本(Intel Capital),以及迦南創投(Canaan Partners)等3000萬美元,相當於新台幣8.7億元的融資,積極來台尋覓合作夥伴。究竟這間遊戲開發商打著什麼如意算盤?它們看好的大型策略社交遊戲,又有哪些與眾不同的魅力?

時光拉回到2006年,在台灣出生、美國長大的周凱文,與其他三位同樣是台裔美籍華人,攜手創立一間名為「飲水機」(Watercooler)的網路公司,也就是現在KABAM的前身。「就像是台灣茶水間概念,美國上班族也喜歡圍在飲水機旁聊八卦、討論電視劇,這就是當初我們想做『線上飲水機』的緣起,」KABAM亞洲區董事總經理李偉寧笑著說。

創立初期,主要是為客戶打造企業內部社交網站,隨後跨足Facebook平台上,主要與體育聯盟、娛樂品牌合作,替客戶設計遊戲、應用程式、粉絲專頁等各種加值內容,迪士尼、福克斯、電影《慾望城市》、電視劇《六人行》都曾經是它們的合作夥伴。儘管在這4年當中,大多是幫客戶「代工」,不過它們也因而獲得許多Facebook的開發經驗,並且累積6000萬名註冊用戶。

面對占據市場產值一半以上的Zynga,KABAM選擇不以休閒類的社交遊戲與大鯨魚捉對廝殺,反而是把「策略型遊戲」和「角色扮演類遊戲」,與社群平台的即時性及互動性混和搭配,成功創造出代表作《亞瑟王國》,一舉打響市場知名度。

2010
****年,公司轉型為Facebook****平台的社交遊戲開發
,並更名為「KABAM」,把產品聚焦在大規模多人社交遊戲(****Massively Multiplayer Social Game****,MMSG****。KABAM亞洲區董事總經理李偉寧說:「過去我們有超過800款應用程式,後來決定要集中火力,把重量級社交遊戲做好!」

讓玩家影響遊戲
「一般人玩休閒型社交遊戲,平均玩兩、三個月就膩了!」李偉寧一針見血地提到,由於玩家大部分時間是自己跟電腦互動,只能透過偷菜、澆花、送小禮物等方式,與其他線上玩家簡單接觸,再加上劇情設計較為簡單,這類型遊戲的產品生命周期多半不超過半年。

休閒型社交遊戲是玩家被遊戲控制,但是****MMSG****是玩家控制遊戲,」李偉寧表示,這種大規模多人社交遊戲,主要分為策略型遊戲及線上角色扮演(RPG)兩種模式,遊戲設計上較為複雜,玩家的一舉一動都會波及到其他人,而且還具有「同步」的特點,玩家可以直接在遊戲內即時對話,尋求戰友的協助。

從過去替客戶打造應用程式,到現在自行開發大型多人策略型遊戲,KABAM的商業模式也跟著改變。目前KABAM所推出的遊戲全都免費,如果玩家要加速遊戲進度,才需要花錢購買虛擬寶物、特殊裝備、道具等。

「我覺得做這一行比較真實,因為收入百分之百來自消費者,他喜歡就會購買,」李偉寧提到,過去替企業做網站,不僅聽不到使用者的心聲,也不知道廣告會不會賣,「但是現在收入完全來自於虛擬貨幣,我們就是直接服務消費者,開發出他們會喜歡的遊戲。」

轉型之後,KABAM員工數也從20人,在一年之內快速擴張到300人,並且於去年5月在北京成立分公司,今年積極向中、台、韓、港四地的遊戲人才招手,更有直接購併台灣小型遊戲工作室的打算。李偉寧表示,****KABAM****站穩重量級社群遊戲之後,要進一步往Facebook****以外的網站,以及手機平台移動,「我們的目標,是成為社群遊戲領域的暴雪(Blizzard)!」

KABAM亞太區董事總經理李偉寧說,KABAM主要瞄準重度玩家,希望藉由大型策略社交遊戲,搶當Facebook上的暴雪。

KABAM  Profile
●成立時間:2006年
●創辦人:周凱文
●產業意義:開發新型態的社群戰略遊戲,提高玩家忠誠度、平均貢獻,並且延長產品生命周期

資料來源《數位時代No.204》

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