[數位觀點] 為什麼Twitch選擇了Amazon而不是Google?

2014.08.26 by
陳芷鈴
與Google傳出10億美元購併緋聞而爆紅的遊戲影音平台Twitch,最後竟然轉投亞馬遜(Amazon)的懷抱,為什麼Twitch最後選擇了...

與Google傳出10億美元購併緋聞而爆紅的遊戲影音平台Twitch,最後竟然轉投亞馬遜(Amazon)的懷抱,為什麼Twitch最後選擇了非以UGC影音內容經營聞名的亞馬遜,反而拒絕了性質更為相像的YouTube呢?亞馬遜對遊戲產業的熱忱、維持Twitch獨立發展的承諾以及AWS雲端服務的國際化,是打動Twitch的關鍵原因。

根據IHS統計顯示,去年全球對遊戲影音的使用量已達年平均24億小時,預計4年後將翻倍成長至年平均超過65億小時,目前約有70%的時間都是透過網路來觀看這些內容,而Twitch用戶每月平均花4.5小時消費內容,逼近YouTube用戶每月平均6小時的數據,也難怪Google和Amazon都想出手搶下這家潛力新創。既然兩家網路巨頭都是出手大方、口袋又深的富爸爸,那麼Twitch就必須好好思考誰能為自家平台帶來最大幫助?

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(圖片來源:截取自Twitch

亞馬遜重視遊戲產業,Twitch可持續深耕玩家社群

YouTube雖然與Twitch同為影音平台,且Twitch負責直播、YouTube可供用戶收藏內容,兩者在業務上的搭配看似天作之合,但對Twitch來說,玩家才是最為核心的用戶群,若棲身於YouTube之下,實在難保自家服務不會因為擴張而犧牲這群忠實用戶的權益,畢竟YouTube更在意的是普遍消費大眾,將資源集中在遊戲玩家上可能性不高。

而影音平台雖然不是亞馬遜的主力業務,但Twitch最重要的核心元素 ──「遊戲」,正是亞馬遜打造軟硬整合生態的關鍵點。早在2012年,亞馬遜就成立了內部的遊戲工作室「Amazon Game Studios」,也推出過自行開發的作品,今年更是動作頻頻,不僅收購電玩工作室Double Helix Games,招聘知名遊戲設計師Kim Swift和Clint Hocking,推出的機上盒Fire TV也以遊戲功能作為主打亮點。根據科技資訊媒體The Verve指出,業內知情人士透露亞馬遜已是僅次於Valve的最大遊戲出版商。

亞馬遜對遊戲產業的發展熱忱,再加上亞馬遜執行長貝佐斯(Jeff Bezos)向來以投資眼光長遠著稱,讓Twitch更有機會拿到所需資源,又不必被逼著快速成長而失去服務的核心價值。Twitch執行長Emmett Shear即表示,亞馬遜的購併模式正是Twitch作此選擇的關鍵之一,Twitch不僅成為全資子公司,而一切業務也都維持獨立運作,意味著Twitch將可把資源都投注在自己想做的事上面。

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(圖片來源:Amazon

借助AWS雲端服務拼國際化,Twitch有機會與YouTube平起平坐

新創企業想要成長,除了資金之外,許多基礎建設的資源更是重點。對想要擴張國際市場的Twitch來說,雖然去年已經拿到了2千萬美元的資金挹注,且今年已開始獲利,但要站上世界舞台,這些資源根本不夠支持服務規模的成長,Twitch需要站在一個已經有國際化經驗與基礎建設的巨人肩膀上。

雖然YouTube符合這位巨人角色的條件,但擁有AWS雲端服務的亞馬遜更加吸引Twitch。Twitch的核心業務是遊戲實況直播,網路傳輸的穩定性相當重要,AWS不僅能提供這方面的需求,更重要的是,AWS在多國市場皆有建設。Emmett Shear提到,爆紅的萬人上線共玩Twitch Plays Pokémon讓他體認到自家平台的潛力,而AWS擁有大量開發者用戶,未來都可能成為Twitch的合作對象。

此外,Twitch的UGC影音內容開始遇上音樂版權問題,亞馬遜的處理經驗雖然不如YouTube豐富,但願意花錢投資再加上已與各大唱片廠牌打好關係,同樣可以幫上Twitch不少忙,「亞馬遜擁有許多重要的合作夥伴,這些資源是我們必須花上好幾年才能打造完成的基礎,」Emmett Shear直指亞馬遜與媒體業者的好關係也是吸引Twitch的重點之一。

如果Google順利拿下Twitch,再加上YouTube,就相當於獨霸整個UGC影音內容市場,但貝佐斯願意犧牲短期利益換得長遠經營的風格,打動了渴望成長的Twitch,也扭轉了網路影音平台的發展局面。Twitch不願屈居於YouTube之下,藉助亞馬遜的力量,或將帶起更強烈的遊戲影音熱潮,成為另一股強大的內容平台勢力。

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