iPad mini 缺乏新意? 第三代產品介紹30秒呼嚨帶過

2014.10.17 by
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iPad mini 缺乏新意? 第三代產品介紹30秒呼嚨帶過
「iPad mini怎麼了?」在看完今天凌晨的蘋果新品發布會後,我的腦海裡冒出這樣一句疑惑。不到30秒,iPad mini 3成為了可能...

「iPad mini怎麼了?」

在看完今天凌晨的蘋果新品發布會後,我的腦海裡冒出這樣一句疑惑。不到30秒,iPad mini 3成為了可能是有史以來介紹時間最短的蘋果產品。難道說,僅僅第三代,iPad mini就不行了嗎?

將時間撥回至2012年的10月份,儘管缺少視網膜螢幕,但更薄、更輕、價格更低的特性使得iPad mini甫一面世就被認為是蘋果公司填補7吋平板市場空白的措施(當然也伴隨著外界的質疑,因為賈伯斯不認為7吋平板是個好主意)。猶記得蘋果全球營銷副總裁Phil Schiller單手持握iPad mini向世人展示時,似乎預示著「小平板」未來的到來。

而在宣傳文案上,蘋果也極為用心的以「The full iPad experience」(簡,而未減)來說明iPad mini只是尺寸小了,其目的是為了將完整的iPad體驗帶到小尺寸螢幕上。一年後的第二代產品更是將這一目的做到了極致:除了螢幕尺寸,其他配置均和iPad Air一樣。甚至因為螢幕尺寸小,相同解析度在iPad mini上顯示效果更為優秀。iPad mini 2被認為是蘋果公司在消除用戶的選擇強迫症,不需要糾結其他,喜歡小的就買iPad mini,喜歡大的就買iPad Air。

可是,到了今天,突然一下就變了。沒有變薄、變輕,鏡頭沒有明顯革新,iPad mini 3的性能、規格、價格也一筆帶過,宣傳文案僅有一句「配備Touch ID」,甚至之後在蘋果官網上,大家才赫然發現iPad mini 3的處理器仍然是A7。也就是說,不僅沒趕上iPad Air 2的A8X處理器,iPad mini 3連A8處理器都沒有撈到。這種所謂的「更新」,更像是皇帝的新衣,有名無實,顯然有些出人意料。

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如果上一代的iPad mini 2就使用A6或者A6X處理器,明確表明與iPad Air在配置上存在差異,或許我們會習慣如今iPad mini 3的這種更新節奏。但就是iPad mini 2的「高規格」讓我們以為iPad這兩款產品的差異僅僅停留在螢幕大小上時,蘋果如今的這種行為才看起來尤為異常。

也許有人會說,iPad mini 3核心處理器沒有得到升級的原因,是因為64位處理器A7用在7.9吋的小平板上已經綽綽有餘,沒有必要再升級——這聽起來似乎也符合蘋果一貫以來「夠用就好」的產品哲學。但是考慮到已經有新處理器作為標杆的情況下,iPad mini 3仍舊使用上一代產品,這無疑會打擊消費者更新換代的積極性,在更喜歡遷就消費者的庫克時代,就顯得有些不同尋常。

再加之「不到30秒的產品介紹」這種令人琢磨不透的發布策略,不免會讓人產生這樣的懷疑——iPad mini產品線,是否已經被放棄?

在我看來,雖然說完全「放棄」還不太可能,但是iPad mini 3身上的不尋常,顯然暴露了蘋果越來越豐富的產品線背後的一些問題。

首先,大螢幕手機和小尺寸平板之間的矛盾是尤為突出的。沒錯,我指的就是上個月剛剛發布的iPhone 6 Plus,給整個iPad mini帶來的衝擊。

我贊同這樣一個觀點:iPhone 6是iPhone 5s的更新產品,而iPhone 6 Plus是一款全新的設備,它介於手機和平板之間,可以稱之為iPhablet(平板手機跨界設備)。甚至還可以將之調侃為iPad mini mini(或iPad nano)。

將iPhone 6 Plus調侃為「iPad mini mini」的說法不無道理。除了尺寸達到了單手難握的5.5吋螢幕之外,iPhone 6 Plus從系統層面上就和iPhone 6不太一樣。iPhone 6僅在少有幾個系統app裡可以橫著螢幕操作,但是在iPhone 6 Plus上,蘋果特意定制了部分App的橫向操作模式,並也承認其一部分採用的就是iPad的操作邏輯。也就是說,用戶已經能夠將iPhone 6 Plus當作一個「小尺寸的iPad」來使用了。

但關鍵是,「小尺寸iPad」並不正是iPad mini最初的定位嗎?

事實上,就體驗和功能而言,iPhone 6 Plus已經可以在很多方面代替iPad mini。當初相較於螢幕幕大小才4吋的iPhone5/5s,看影片、玩遊戲、閱讀等這些操作確實可以在7.9吋的iPad mini上獲得更好的體驗;一旦與5.5吋的iPhone 6 Plus比起來,其實也已經相差不大。

更重要的是,iPhone 6 Plus是手機,相比起需要連接Wi-Fi或者另外支付數據通訊費用的iPad,手機在網絡連接方面具有先天的優勢。這一點可能是一款行動設備最重要的特性。如果說iPhone 6 Plus和iPad mini還有一點不同,那就是續航。但手機和平板畢竟是定位不同的產品,雖然手機的續航時間短於平板電腦,卻可以帶來大得多的可能性。

所以,當iPad mini躺在角落的時間越長,其產品誕生之初希望實現的目的也就越遙遠。iPhone 6 Plus和iPad mini這兩個產品形態的接近,會讓當初蠶食iPad市占率的iPad mini,被iPhone 6 Plus趕下寶座。

如果說iPhone 6 Plus是iPad mini面臨的外患,那iPad mini本身的尷尬定位可以被認為是其內因。

從第三代iPad開始,蘋果有意無意的將iPad定義為內容生產設備,螢幕、處理器、鏡頭等性能的提升,輔以無數開發者構建而成的良好生態圈,使得iPad在醫療、體育、教育、工業等領域開始廣泛使用。本場發布會上,蘋果將Mac上優秀的圖片、影音專業處理軟體帶到iPad Air上去,也正是這種產品策略上的體現。

相對而言,iPad mini雖然一直定位在小尺寸上的完整iPad體驗,但正是由於螢幕尺寸小的緣故,文字、圖片、影音處理等內容生產流程都不太適用於iPad mini。可以說,iPad mini的特性可能也僅限於上述提到的幾點:輕薄、輕量級使用、隨身攜帶。這催化了iPad Air和iPad mini的分野:iPad是內容生產設備,iPad mini是內容使用設備。

這種「歸類於iPad,但嚴格來說並不是iPad」的尷尬,使得iPad mini的使用人群通常將其用於音樂、影音播放器,八九個小時續航的影音播放器,顯然是消磨時間的一大利器。但是,一旦將iPad mini框定為一款售價400美元的影音播放器,即使暢銷,其本身也是失敗產品。更何況,想必不是所有人都買得起400美元的影音播放器。

回到iPad mini 3本身。這次發布會上它最明顯的變化還是增加了能夠支持Apple Pay線上支付的Touch ID。但是由於缺乏NFC芯片,它沒有辦法進行線下支付,而Apple Pay最核心一點是解放線下刷卡,讓支付變得簡單快捷。所以,iPad mini上就連TouhcID帶來的變化,也不完整,實際上就和第一代Touch ID只能解鎖、購買App Store應用類似。

所以,拋去「iPad mini 3」這個「皇帝的新衣」,你會發現,iPad mini 3基本上只增加了一個金色的外殼可供升級。功能配置與之相近的iPad mini 2價格上比它便宜100美元,舊一代的iPad Air價格與之相同:夾在價格更低的iPad mini 2和螢幕更大的iPad Air中間,我實在想不出有什麼理由去購買iPad mini 3。

所以,現在問題來了:iPad mini系列,真的會因為iPhone 6 Plus的到來而被蘋果拋棄嗎?

本文出自PingWest,作者為Jesse。

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