啤酒何時「尚青」?西班牙化學家開發App檢測啤酒變質程度

2016.05.20 by
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啤酒何時「尚青」?西班牙化學家開發App檢測啤酒變質程度
「我無言了,也太倒楣⋯⋯」,這大概就是當你看到自己釀的一大桶啤酒已經完全變質甚至發臭時候的心情。但這其實並不重要,因為當你喝完一小桶 Iri...

「我無言了,也太倒楣⋯⋯」,這大概就是當你看到自己釀的一大桶啤酒已經完全變質甚至發臭時候的心情。但這其實並不重要,因為當你喝完一小桶 Irish Red(也是歐洲一種特殊工藝的啤酒)後,你就會壯膽把那一大桶都喝下去的。不過,西班牙有一個化學家在跺腳後,就這麼開發了一款可以檢測啤酒變質程度的App。

圖說明
照片來自:Quinn Dombrowski via flickr, cc license

等等⋯⋯這是真的?

TechCrunch 的記者 John Biggs 嚴肅地告訴你,這是真的。西班牙馬德里康普頓斯大學(簡稱UCM)的化學家及其團隊已經發明出一款「醣醛聚合物」感測磁碟與應用程式,可以告訴你什麼時候啤酒就要走味了。

這裡的「醣醛」是一種與啤酒味道、氣味相關的化學物質,它存在於大多數啤酒中。當啤酒隨著存放時間變長而開始產生化學變化時,醣醛就會散發出舊紙板一樣的味道,並開始「殺死」啤酒中的「新鮮」氣味。

記者在一次採訪中獲悉,這套由 UCM 研究人員開發的系統包含了可以檢測出醣醛含量的感測磁碟。這些感測器由一種特殊的聚合物製成,此聚合物與用來製作隱形眼鏡的物質十分類似。根據系統的設計,當接觸到含有醣醛的啤酒時,這些聚合物就會自動改變顏色(比如從黃色變成粉紅)。

作為這個Idea的提出者與帶頭人,化學家Elena Benito-Peña 是這樣解釋檢測原理的:「我們已經在感測器材料中融入了一種苯胺衍生物,它可以與醣醛產生化學反應,並生成一種粉紅色的花菁衍生物(常用於製作染料)來鑑別樣本中是否存在目標。當啤酒被生產出來後,隨著時間的推移,顏色的深度會隨著啤酒中醣醛的濃度而上升。 」

同時,Elena團隊隊也為Android智慧型手機開發了一款手機啤酒檢測App。拍攝一張啤酒檢測後的感測磁碟照片,App就會依據照片自動識別啤酒中存在的醣醛含量。有了這個數據,啤酒的新鮮程度就能被立刻確認。

比較遺憾的是,啤酒與App之間的連接是「有距離的」。也就是說,App不能直接自動檢測啤酒成分,需要透過一根傳感器來讀出數據。但不管怎麼說,透過一部智慧型手機來檢測醣醛的過程將會對我們製作及保存啤酒的方式產生革命性改變。迄今為止,相比於目前檢測醣醛的傳統且複雜的色譜分析法,Elena團隊的高科技研發成果看起來很有「錢途」。

儘管記者認為,這項新技術應該先被用來檢測Mickey 牌啤酒(每瓶重13 盎司,且混有麻醉藥)是不是真的如自己所說能在貨車箱裡常溫存放一個月,但令人驚喜的是,這個手法據說也可以被用於檢測蜂蜜和牛奶的質變過程。

本文授權轉載自:36 氪

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