為什麼不那麼「動次動次」了?Beats總裁:我們要真正的音樂

2017.03.10 by
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為什麼不那麼「動次動次」了?Beats總裁:我們要真正的音樂
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本文專訪Beats的總裁Luke Wood,藉著Beats X這款產品和這個無線耳機的熱潮,讓他談談對現時產品、趨勢的看法。

Beats,是一家深受標籤文化影響的公司。不論是音圈圈內外人士,他們對這個品牌,或多或少都會有點自己的理解。

但出現頻率最高的標籤,是這三個字——潮牌、低頻、蘋果。

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撇開DJ這個陣型,Beats是一個主打年輕人的品牌。獨特機身橫梁一體化設計,鮮豔的配色加上顯眼的Beats標誌,很多年輕人會將這個品牌的耳機定義為潮流單品,以彰顯自己的個性。

聲音,也算是Beats一個「重要招牌」。除去暫未接觸的監聽系列,Beats早前的產品都是以低頻表現著稱。那「一沉到底」的低頻,味道濃厚的美國聲線,不管你喜愛與否,Beats這都已經讓消費者留下了深刻的印象。

第三點,就是蘋果。2014年5月29日,蘋果官方正式宣布以30億美元的價格收購Beats Music以及Beats Electronics(以下合稱Beats)。Beats品牌仍將保持獨立,兩名創辦人也一同加入蘋果公司。

這看似簡單的改變,對於Beats的產品也有一定的影響。Beats在2016年2月上線的Beats Pill+,還有近期最為熱門的產品Beats X,這兩款產品身上都有一種有別於傳統 Beats 產品的氣息。

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另外,Beats X在價格、定位、功能上也和AirPods相近。Beats和蘋果會怎樣處理這兩款產品的關係,Beats今後的策略會變成怎樣,這樣是耐人尋味的問題。

為此,愛范兒採訪了Beats的總裁Luke Wood(以下簡稱為Luke)。藉著Beats X這款產品和這個無線耳機的熱潮,讓他來談談對現時產品、趨勢的看法。

總裁解讀Beats X:「它是獨一無二的。」

和AirPods一樣,Beats X出現後又是一股「萬人爭奪」的景象。

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它同樣搭載蘋果的W1晶片,支援Siri喚醒。自身也上掛脖的固定結構,雖然在「聽診器效應」的處理上還有進步的空間,但就固定這個安全感而言,Beats X的確比AirPod要好一點。

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提到Beats X這款產品時,Luke就用這個形容詞來表達他對這款產品的肯定和滿意:

Beats X,它是一款「獨一無二」的產品。它最大的亮點在設計、音質、軟體互動支援方面。

Beats X的掛脖部分採用了一種新式柔性金屬,這種材料之前是常用在軍工和醫用領域。 Beats X之所以選擇這款材料,是為了提升佩戴的舒適性。

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聲音方面,Beats這次用上了蘋果推出W1晶片,再配上重新調整的演算法,Beats X和iOS、Mac OS這些設備之間的傳輸質量也有提升。

Luke強調,Beats X這次是與蘋果深度合作得出的結果。W1為Beats X帶來的不僅僅是傳輸質量的提升,還有互動上的簡化。搭載W1晶片的設備能夠與iCloud聯動,配對之後能夠和關聯該iCloud帳號的設備上實現快速配對。

當然,這次Beats選擇了W1,就意味著它對其他設備的支援進行了取捨。

沒有aptx的Beats X,應對Android平台或其他非智慧播放器時,聲音傳輸質量可能會有所欠缺。但從產品以及公司角度去出發,Beats X更純粹地偏向蘋果的一側,這也不難理解。當整個連接、互動都和iOS實現無縫連接時,Beats X才能更好地籠絡這一群用戶。

當提到Beats X和AirPods的時候,Luke表示這是兩款不同的產品:

AirPod也是一款好的產品,但它更多的是一款用戶主導型的產品。站在定位上來看,Beats X和AirPods是兩種不同的產品。

AirPods這款產品更多的是一種補充和延續。

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在iPhone取消3.5mm接口之後,為解決耳機使用和充電兩不誤的狀態,無線耳機是最佳的解決方案。近似EarPods的造型,最原生的產品體驗,這個對於不愛用其他品牌配件的用戶來說,AirPods也是他們的唯一選擇。

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從外觀設計和功能上看,加入掛脖結構的Beats X有更穩定的固定性能,體積較小的耳機能夠融入到耳朵中。即便是人在行動中使用,丟失的機率也比單靠造型固定的AirPods要低。

對此,Luke也將Beats X定義為「出行耳機」。這是一個定位在一般使用和運動耳機之間的產品,功能性和針對性也會比AirPods要鮮明一些。或者,從這邊定義兩者的差異會更為合理。

從聲音風格談到產品文化

談到Beats這個品牌時,「改變」是一個備受關注的點。

自Beats被蘋果收購以來,Beats的產品也開始出現了一些變化。而產品前後兩代差異較大的,Beats的Pill就是其中一位。

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Pill在外觀上的搭配會更加張揚。圓柱形設計,機身中心用Beats標誌將箱體兩邊隔開。除了一般的擺放模式,Pill也能塞進Beats設計的造型玩偶中,充當嘴巴的位置,這種設計應該是破格的一種。

對比Pill的張揚,Pill+會顯得內斂一些。

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Beats Pill+走的是相反的路線,側面先用一種防滑材料包裹,整體加入磨砂消光的光澤處理,Beats 標誌也改成了 「白色b字標誌 + 對應底色」以配合其版本。這個用色搭配少了老式的張揚,多了點蘋果應有的素雅。

除了外觀,聲音也是個重點。從 Beats Pill+ 到 Beats X,Beats 的聲音風格出現了變化。他們的產品不是再是一味的低頻轟炸,現在會向更為均衡、兼容性更強的聲音中出發。

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試聽過Beats X之後就會發現,這款無線耳塞跟之前的產品不太一樣。

聽華語流行時,Beats X能夠帶出一種與之前不同的高頻表現,儘管還有點生硬,整個聲音風格會比之前清新不少。敲擊低頻能夠保證彈性,也不會像之前出現明顯的轟頭感。比起之前,現在的Beats可真的是大有不同。

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面對現在的改變,Luke用了「True Music」這個詞。他提到,Beats的改變跟其他因素沒有太大的關係。用現有的技術來提升產品的聲音表現,這才是Beats的核心:

在Beats調音的過程中,我們從始至終都在使用最好的技術去改善,這個方向不會因為被蘋果收購或是某個消費者的意見而有所改變。在提高音質這件事上努力的時間越久,可以做出的改變也就越多。

Beats的「全家桶」計劃

在iPhone 7發表時,很多人就「取消3.5mm接口」這個點談到行動音頻體驗的轉變。

當時有觀點認為,iPhone這個轉變的可能會引來一波外置解碼的熱潮。但從蘋果的選擇以及用戶取向發現,轉向無線連接其實更貼近民心所向。

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畢竟,現在的用戶其實是生於一個被聲音包圍的世代。現在對聲音的理解不能只局限於音樂,影片體驗、通話還有智慧助手的互動,這些都和聲音有關。而無線連接能夠讓設備切換變得更加方便,用戶使用的限制也變得更小。在多裝置的大環境下,透過無線手段來滿足這些需求會更合理。

Luke在訪問中提到,應對音樂無處不在的現狀,無線音頻目前已經是主流。接下來,Beats也會在這方面著手,用更完整的產品體系去完善Beats的無線音頻生態。

目前大部分消費機音頻品牌都希望透過一個點來構建整個無線音頻網絡。之前的索尼有高標準Hi-Res和LDAC,而今天的Beats用的則是蘋果的W1晶片。

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以iOS或Mac OS裝置為核心,透過W1晶片去構建一個無線體系。這樣能夠化簡產品的鏈接步驟,用W1+iCloud這個技術實現多產品的無縫連接。這樣就能夠借助設備做引流,有效地將蘋果用戶吸引到Beats當中,達到體驗、銷售的實現生態化的目標。

這種體驗,正如Luke自己所言:

現在,我已經用上了整套Beats設備。平時出行用Beats X,運動時用PowerBeats,出差時用Studio 2.0 Wireless,在家則選擇了Pill+。這是一套很完整的體驗系統,我也希望更多人能夠進來,體驗這一切。

本文授權轉載自:愛范兒

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