LINE執行長出澤剛專訪-寄望AI成為貼圖和廣告之後的下一個營收支柱,硬體將扮要角

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今年3月LINE發表了AI技術平台Clova ,加入智慧語音助理大戰。而LINE執行長出澤剛接受《數位時代》專訪,進一步闡述他們對AI的發展計畫與寄望。

「可行性大不大?」、「有沒有競爭優勢?」這些六年前LINE剛問世時,不只外界挑戰,連內部都會自我懷疑的質問,現在也發生在LINE上個月發表的雲端AI平台Clova身上;只是這次他們的對手從Whatsapp、Wechat,變成亞馬遜的Alexa和Google Home。唯一沒有變的可能是LINE執行長出澤剛的答案:「我們深信我們會成功。」

開發下一個「LINE」 他們寄望於Clova

出澤剛接受《數位時代》書面專訪時表示,LINE在去(2016)年於紐約、東京掛牌上市之後,就開始構思Clova計畫。他說:「在這個產業,一旦停止創新,便會馬上遭到淘汰,所以我們知道必須挑戰自己去創造新的東西。同時,我們也希望持續研發出像LINE這樣具有強大影響力的服務和產品。」

LINE的智慧喇叭WAVE
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他回想當年LINE能夠成功的一個關鍵要素在於,「翻轉了人類對如何在智慧型手機上呈現內容的想像。」而他預期AI將會再一次讓人們看到使用者介面與資訊之間的關係變化。他形容,AI將引領大眾進入「後智慧型手機、後顯示及後觸控的時代」。而這件事的影響力將如同智慧型手機誕生引發行動革命般巨大。

盼AI成下一個營收支柱,商業模式在哪裡?

只是出澤剛雖對自家產品有十足信心,表示,「隨著雲端AI技術平台的興起,該技術將會成為等同於廣告、貼圖重要的營收來源。」但不同於亞馬遜搭載Alexa語音助理的智慧喇叭Echo,不論硬體銷售情況如何,更重要是透過Echo為亞馬遜的電商平台打開另一個購物入口,帶入更多生意,甚至延伸出其他業務機會。

相比之下,LINE的電商事業不成熟,最熱門的貼圖更難以用聲音呈現,或許廣告可以有一些想像空間。不過出澤剛自己到底是怎麼看AI的商業模式,要如將AI變成為LINE的下一根支柱?

對此,出澤剛的回應頗耐人尋味:「關於AI的商業模式,我們計劃在今年初夏推出Clova App和智慧型喇叭Wave,智慧型顯示器Face則計畫於冬季推出。今年,我們將會與合作夥伴共同研發樣品模型,並且計劃在2018年底達成上市的目標。」很可惜他未提到太多應用面,倒是著墨比較多在硬體。不過以此推測,智慧硬體銷售可能也被LINE寄望為未來重要的營收來源之一。

智能硬體扮要角,但LINE暫無成立智能硬體部門計劃

只是出澤剛雖也提到,「Wave和其他LINE計畫推出的(AI)裝置,都是由LINE和NAVER共同研發。」但對硬體開發如此看重的LINE,目前卻沒有成立智能硬體部門的計畫。他表示,NAVER和LINE為了AI發展共同成立了一個規模數百人的專案小組,當中多數成員都是來自語音辨識、推薦引擎和對話引擎等不同工程背景的工程師專家,但他卻沒有提到硬體相關的人才。

LINE執行長出澤剛期待AI可以成為下一個營收支柱
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而從過去Google幾次推動自有硬體產品的成績不難想像,想自己開發硬體、賣硬體來賺錢,絕對不容易;即便是亞馬遜的Echo今天已經這麼熱賣,也別忘了過去亞馬遜還是有不少如Fire Phone這樣的失敗作品。要想挑戰硬體市場,恐怕沒有LINE想的這麼簡單。

先攻日韓,台灣只能再等等

此外,雖然LINE在台灣、泰國、印尼等地都有不小的使用者規模,但從出澤剛的回應看來,韓國和日本市場是他們的首要任務,對於其他市場目前仍沒有明確計畫。

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