曾立志當醫生,卻成為一家市值超過14億美元的IPO一姐──她是卡特里娜·雷克

2018.02.16 by
高敬原
曾立志當醫生,卻成為一家市值超過14億美元的IPO一姐──她是卡特里娜·雷克
Twitter-@kmlake
百大影響力人物、IPO 一姐、最年輕的女性創辦人──這些封號都共同指向了卡特里娜·雷克( Katrina Lake),35歲的她,在短短6年內,一手把時裝訂閱服務Stitch Fix,從零推向IPO。

「客戶不需要成千上萬的牛仔褲,他們只需要穿在身上最好看的那一條。」今年35歲的卡特里娜·雷克(Katrina Lake),是時裝訂閱服務Stitch Fix創辦人,除了是位成功的創業家,她還有個很特別的稱號 ── 「2017 IPO 一姐」。

2017年對雷克來說是極為風光的一年,一手創立的Stitch Fix是少數網路訂閱服務成功的案例,結合公司內部80位資料科學家,用數據幫顧客挑出最適合的衣服,Stitch Fix也成為2017少數在美國上市不受零售巨頭亞馬遜威脅、股價持續攀升的科技公司。

「我們先前被低估了。」這句話從剛完成IPO後的雷克口中說出,聽起來自信又肯定,但其實雷克並不像刻板印象中的創業家擁有與生俱來的無懼、大膽精神。在舊金山及明尼蘇達州長大的雷克,父母是來自日本的醫生與學校老師,身為移民二代的她,從小個性保守、並不喜歡接觸需要承擔太多風險的事,就讀史丹佛大學時的雷克夢想是成為一名醫生,但因為被數據、資料的魅力深深吸引,最後決定主修經濟。

雖然性格保守,但雷克的父母從小鼓勵她不要侷限自己的創造力,「創造力絕對是我們家庭教育很大的一部分,我記得小時候在家常常寫故事,父母總鼓勵我們要有創意。」雷克說。大學畢業後的雷克進入諮詢公司工作,負責餐飲、零售客戶的數據分析,工作的一項主要任務,就是分析消費者行為的改變,提供客戶改善的建議,這份工作激起雷克對於零售業的興趣,但傳統的零售產業並不是她真正想要的,雷克當時發現還沒有人將時尚與數據結合,有了對於未來零售業新型態的想像雛形,雷克決定自己摸索找出答案。

雷克沒有就此一頭栽進創業的世界,反而進入一家創業投資公司工作,當時的她希望能在工作過程中從中找到自己喜歡的公司效力,「前前後後見了超過100位企業家,發現所有人都跟我一樣沒特別厲害之處。」沒在工作中找到答案的雷克,受到從事服裝買賣姊姊的影響,決定著手實踐創業構想,但心中仍跨不過保守本性的檻,雷克反而先申請了哈佛大學MBA課程,心想「就算失敗,至少還有一張文憑」不會讓自己落入一場空的窘境,「這是降低風險創業的方法。」雷克回憶。

在哈佛就讀的第二年,雷克陸續從身邊的親朋好友開始測試這套時裝訂閱的商業模式,27歲那年在波士頓的公寓內創辦了Stitch Fix,一切從零開始摸索,創辦一年後就在舊金山擁有第一間辦公室,對生性保守的雷克來說,這次真的是大膽的一步。雷克在哈佛的畢業論文中寫到:「男性工程師用科技發明了比價購物引擎,但由於歷來很少有女性創業者具備技術背景,因此針對女性的服務從科技中受益較少。」現在的Stitch Fix除了70%的員工都是女性,大多由女性組成的管理團隊也成為一大標誌。

2017年11月,Stitch Fix在美國證交所上市,一手打造市值超過14億美元的公司,雷克讓零售、科技業都大為讚嘆,Stitch Fix也成為2017年第一件由女性領導進行IPO的科技公司,雷克也成為今年IPO最年輕的女性創辦人,為2017年科技業的IPO留下了獨特註記,更擊敗騰訊創辦人馬化騰,奪下2017年《Recode百大影響力人物》第九名。

「以現在的零售業來看,女性執行長跟管理階層實在太少了。」除了成為鼓舞人心的故事,雷克也期待在新的一年有更多女性領袖的誕生,「我收到許多簡訊跟email,我希望有更多的女性可以做到。」登高一呼,不枉IPO 一姐的封號。

卡特里娜·雷克 (Katrina Lake)
35歲,日裔美國人,現居舊金山,畢業於美國哈佛大學商學院,時裝訂閱服務Stitch Fix創辦人,擊敗騰訊創辦人馬化騰,奪下2017年《Recode百大影響力人物》第九名,同時也是2017年美國唯一一位進行IPO的女性創辦人。

Stitch Fix
創辦時間:2011年
創辦人:卡特里娜·雷克 Katrina Lake
地點:美國舊金山
類型:時裝訂閱服務
員工數:5700名

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