果粉醒醒!蘋果智慧喇叭HomePod五個讓人不買的理由

2018.01.24 by
高敬原
Twitter
千呼萬喚!蘋果(Apple)的智慧喇叭HomePod將於2月9日上市,不過目前智慧音響市場競爭激烈,亞馬遜(Amazon)、Google獨領風騷,而蘋果以相對高價、功能受限的姿態進入市場,未來仍有許多困難等待克服。

原定於12月正式出貨的蘋果智慧喇叭HomePod,在去年11月宣布延遲出貨後,歷經了兩個月的等待,蘋果終於在今(24)日宣布於美國時間這週五(1月26日)開放預購,並於2月9日正式上市。

「重新創造家中聽音樂的使用者體驗」(Reinvent the Home Music),蘋果在去年六月的發表會開場詞中這麼介紹,的確就音樂體驗來說HomePod是個好產品,但若談到語音助理的應用,亞馬遜(Amazon)、Google無疑是目前市場上的領導者。

兩家公司在語音助理已經布局已久,「Echo Dot」甚至成為2017聖誕節亞馬遜銷售最好的產品,語音助理更是今年CES 2018的一大重點,許多人甚至認為,當Alexa成為消費者上網購物、搜尋入口的主要選擇,未來成為語音版搜尋引擎也並非不可能。

亞馬遜的Echo Dot,是2017聖誕節銷售最好的產品。
擷取自 Amazon 官網

而晚了好多步終於要進軍智慧音響市場的蘋果,千呼萬喚終於盼到產品要開賣,但綜觀HomePod功能以及蘋果語音生態系,似乎仍有許多難題等待克服。

主打聽音樂,但想聽可沒那麼簡單

以「音質」作為主打的HomePod,如同蘋果大多數的產品,功能盡可能的面向自家服務,想在沙發上請Siri打開Spotify播放最喜歡的播放清單嗎?現階段可能有點困難。

HomePod目前僅支援Apple Music,想用Spotify、Pandora、亞馬遜、Google Play等其他服務通通碰壁,唯一的解法,就是使用AirPlay連接iPhone播放,但對於語音聲控產品來說,這樣的使用情境完全失去了產品的初衷,跟市面上的無線藍牙音響也毫無區隔性。

且目前訂閱戶約有3000萬的Apple Music,並沒有像Spotify提供免費帳號的機制,因此想在不連接外部設備的情況下在HomePod上聽音樂,恐怕還是必須拿出信用卡付費了。

HomePod 二月份就要正式出貨,但面對競爭激烈的智慧音響市場,蘋果仍有許多困難待克服。
Twitter

同類型產品價格更親民

以聖誕銷售冠軍Echo Dot或Google Home Mini來說,約略50美元的價格就能入手,如果以要達成廚房、客廳、房間各放一個,用來購物、聽音樂、開關燈的智慧家居使用情境來說,價格相對負擔的起。

反觀HomePod的售價是349美元(約為台幣10,219元),比起Alexa、Google常規智慧音響產品100美元上下的售價來說貴上許多,一般人恐怕一次只能負擔一個,只能期待未來蘋果推出平價版的HomePod Mini或許才能有解。

軟體不夠開放

聲控產品之所以方便,就是要在任何地點與任何第三方裝置都能串接,在應用上才算是成功,像是Alexa、Google產品不論從音樂服務到智慧家居等,都能搭配語音助理使用相當便利。

而根據蘋果去年釋出支援HomePod的SiriKit來看,開放的第三方App種類相當有限,從蘋果官方開發者頁面來看,目前開放的App 主要以訊息、提醒清單、筆記三大類App 為主,這意味著用戶在初期不能在 HomePod 上透過語音指令使用Spotify,也不能叫Uber或是撥打Skype電話。

且根據蘋果說法,HomePod上市時不會具備連接多個音響的AirPlay 2功能,該項功能是讓一台以上的HomePod串接,達到環繞音效的體驗,Alexa、Google產品皆具備類似的功能,但HomePod需等到今年稍晚釋出軟體更新時,才會補上該項功能。

HomePod上市時不會具備連接多個音響的AirPlay 2功能,暫時無法達成環繞音效的體驗。
Apple

使用情境不夠多元

雖然蘋果自有一套智慧家居解決方案,但大多侷限在iPhone上,根據研究機構Consumer Intelligence Research Partners(CIRP)數據,亞馬遜在去年11月在美國共有兩千萬台智慧音響、Google則有700萬台。

報告中同時指出,擁有Echo的Prime會員比起其他人具有更高的忠誠度以及消費量,再經過五年Prime會員資料蒐集與分析後,顯示Echo用戶一年平均消費金額可達 1,700 美元,高於沒有使用Echo用戶的 1,300 美元,更比所有亞馬遜用戶平均消費金額高出66%。

因此亞馬遜看待Echo本身的價值,並不僅止於一台硬體裝置,而是將Echo視為下一個世代的語音搜尋的入口媒介,而HomePod在使用情境受限的情況下,也比較難在現階段達成這樣的理想。

Siri 不好用

蘋果本周表示,旗下語音助理Siri在高達5億個裝置上被活躍的使用,但這些裝置都配有螢幕,意思是聲控並非首要且主要的操控媒介。

沒有螢幕的設計,讓HomePod成為接收 Siri 指令的中樞,但當要求HomePod開啟第三方App時,這個動作要求不會像Echo一樣直接傳送到雲端平台,而是傳送到iPhone上執行指令,因此比其他同類型產品,智慧程度自然沒有那麼高。Amazon、Google已經透過語音助理建立起廣大的生態系,Siri也許可以方便的控制Apple Music聽音樂,但其他功能面上就相對遜色。

HomePod的功能勢必會如同Echo 一般,隨著推出的時間逐漸改善、精進,但目前智慧音響市場的競爭已經相當激烈,蘋果以相對高價、功能受限的姿態進入市場,未來市場反應如何,將會是值得持續觀察的重點。

延伸閱讀

每日精選科技圈重要消息