讓演算法成為標竿的價值觀,今日頭條成在哪、錯又在哪?

2018.04.17 by
唐子晴
極客公園
今日頭條以演算法殺出一條血路,依用戶喜好推薦內容,迎合閱讀喜好,但在內容審查上卻頻頻出槌,成為中國官方的眼中釘,這款由演算法造就的「內容發散平台」,今日頭條爬得越高跌得越重,帶給外界什麼啟示?

4月9日,對於今日頭條創辦人張一鳴而言,大概稱得上是2018年最黑暗的時刻。

下載次數破7億的今日頭條,和其餘3款新聞App,一起被中國國家廣電總局下架,其中今日頭條下架時間最長、為整整3周;4月10日,連帶整頓到旗下日活躍用戶逾1100萬的搞笑App內涵段子,廣電總局再以「導向不正、格調低俗」為由,將其永久下架。

探究以演算法殺出血路的「內容發散平台」今日頭條,核心價值觀離不開張一鳴。工程師出身的他,曾把今日頭條比喻成郵局,認為它並非「媒體」,而是「內容發散地」,將內容聚集彙整後,靠著「演算法」這個郵差,分門別類地投遞給感興趣的用戶,因此輸出的內容,無關乎媒體的價值觀。

張一鳴靠著這套經營方式,讓今日頭條的用戶人數及黏著度節節攀升,問世6年市值上看200億美元(約新台幣5870億元);卻也在6年後,隨著平台內容壯大、品質參差不齊,成為監管單位的眼中釘。張一鳴在道歉信中表示:「一直以來,我們過分強調技術的作用,卻沒有意識到,技術必須要用社會主義核心價值觀來引導,傳播正能量,符合時代要求,尊重公序良俗」,這以演算法為標竿的價值觀,到底成在哪、錯又在哪?

成在尊重用戶偏好,閱讀廣度延伸從橫向轉為縱向

今日頭條不生產內容,和Yahoo新聞、LINE TODAY一樣,乍看下是個「內容聚合平台」,這類平台本身就因用戶接受資訊更廣泛而受歡迎。這大概也是Yahoo新聞在台灣媒體網站之中,Alexa排名前20中的原因之一;而LINE TODAY內容合作夥伴也從2017年的40家增加至280家,官方稱月活躍用戶已接近LINE通訊軟體本身;今日頭條更不在話下,每天就有150萬個帳號,創作60萬種不同的作品。

但搭上了「數據+演算法」,今日頭條反倒成了投放尤其精準的「內容發散平台」。和Netflix的推薦機制十分相似,後台有上百個標籤,每一篇文章、每一則內容都有標籤定義,當用戶閱讀觀看時,後台就會紀錄、分析其喜愛的標籤,以便建立個人閱讀DNA,讓每個用戶的主頁都是不一樣的「客製化內容」,官方稱旗下有1千位工程師,每天都在優化這套演算法。

今日頭條紀錄用戶的閱讀行為,透過演算法推薦用戶最感興趣、最想看的內容。
今日頭條

當在平台上使用越久,偏好就越明顯。 今日頭條成在資訊爆炸的年代,幫用戶「過濾」了內容,篇篇都是用戶愛看的,達到「省時閱讀」的目的,讓內容的廣泛性從類別五花八門的橫向延伸,改為同一類主題的縱向延伸。 而用戶也買單,讓今日頭條每日活躍用戶高達1億人,根據網路數據公司Questmobile《2017年中國移動網路年度報告》指出,該平台在去年綜合資訊類App中用戶年黏著度排名第一,人均使用時間達73.45分鐘,已經超越新浪微博。龐大的用戶群,使其2016年廣告估值已達600億人民幣(約新台幣2800億元)。

在今日頭條上,除了像是「新華網」、「南方都市快報」、「澎湃新聞」的傳統媒體,以及政府、各類機構等,類別多元的自媒體帳號也不少,群體的多樣性讓以往偏專業官方化的資訊,也融入了大眾通俗化的內容。這套演算法讓用戶感覺到喜好充分被尊重,可以幫用戶快速找到喜歡的內容,確實迎合了現在人的閱讀喜好。

150萬個帳號內容參差不齊,去年就曾被下架

但因官方帳號越來越多元,使平台上的內容參差不齊,有些甚至略顯低俗,先前CCTV就爆出今日頭條向客戶推播主播著裝性感暴露的直播內容。

早在4月9日被迫下架前,去年12月中國互聯網信息辦公室就以傳播色情低俗訊息、違規提供網路新聞約談今日頭條,當日晚上6點,官方App便暫停更新24個小時,接著關閉社會頻道。且根據相關法規和管理要求,整頓涉嫌違規、內容低俗的自媒體帳號,3天便清理了約2500多個帳號。

張一鳴日前也表示,「我們片面注重成長和規模,卻沒有及時強化質量和責任,忽視了引導用戶獲取正能量信息的責任。」即便今日頭條已採取措施,要強化總編輯責任制,全面糾正演算法和機器審核的缺陷,從現有的6000人編輯團隊,擴增至1萬人。

錯在內容審核失控,是機器失誤還是缺乏核心價值觀?

反思今日頭條的問題,和Uber等新創公司一樣, 張一鳴將今日頭條以「科技公司」自稱,他認為平台並非以「內容的思想價值」為核心。但問題在於,雖然今日頭條上不只有新聞,但外界卻把它定義成「新聞App」,就會嚴格審視平台上的內容。 而各式帳號發表五花八門的內容,都是通過官方核准的,那麼這些「內容」的輸出,便是今日頭條不可規避的責任。

工程師出身的張一鳴,將今日頭條定位「科技公司」,他認為今日頭條App更像是「內容發散地」,因此輸出的內容,無關乎媒體的價值觀。
張一鳴微博

雖然在帳號申請的官方網站「頭條號」上,內容管理條例中指出,帳號創作的每一篇文章,都有可能被分發給成千上萬的今日頭條用戶,所以每一篇文章,都需要經過機器與審核編輯的雙重審核,如果內容被判定為標題內文不符、低俗、廣告,諸如此類不合規範時,平台將退回、修改該內容;而如果內容嚴重違規,則會對帳號進行扣分或封號處理。機器和人工也會對文章進行過濾,再決定是否推薦給用戶。

但在這樣的機制下,內容低俗、虛假廣告、內容侵權的問題從未停止,問題究竟出在機器審核、還是人力審核?如果是機器的失誤,代表技術還跟不上龐大內容更新的腳步,補足人力編輯的速度太慢;如果在人力審核下,內容的問題依舊長期存在,就代表對於「內容審核的標準」有問題,或許就是張一鳴所坦承、缺乏的「社會主義核心價值觀」。

官方加大審查力道,今日頭條腳步需謹慎

另一方面,今日頭條給你的,往往是你最容易相信的。

如果我被定義成中國的「愛國份子」,我在今日頭條的主頁,便會充斥著來自各種帳號、滿滿的「中國真正的航母時代來了!這是我們的驕傲」、「最揚眉吐氣的一次,葉門撒橋讓世界記住了中國海軍」等新聞,不斷加深、強化,在資訊爆炸的年代,應用更廣的角度看事情,但今日頭條似乎讓資訊接收變得更片面、狹窄了,或許在這次被官方下架後,今日頭條該好好思考。

現今「速食媒體」當道,資訊內容偏向單一、容易千篇一律。今日頭條靠著演算法,推薦用戶感興趣內容之餘,更應發揮「內容聚合平台」的優勢,讓用戶被動接收的內容,擁有更多元的角度與寬度。

對於新興的網路內容平台,中國的控管從未停止,且近日中國廣電總局對於短影音、社群平台加強審查,隨著內涵段子、火山、快手下架,張一鳴這次也不得不帶著今日頭條,繃緊神經。

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