微軟總部藏有一間「人體解剖室」,到底用來做什麼?

2019.07.31 by
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微軟為了商品的人性化設計,打造了三間實驗室,徹底剖析人體結構,專研人體都察覺不出的細微感知。

在大科技公司的內部,總有一些非常核心、暫時還不能公開的新技術或原型產品蟄伏在某個角落,伺機而動蓄勢待發。

在Google,它可能是由Google先進科技與計劃部門(Advanced Technology and Projects,ATAP),即創新項目團隊負責;在蘋果,你可能得先找到工業設計師們的上班地點;至於在微軟,時常被提起的則是位於雷德蒙德市(Redmond)那棟編號87的大樓,微軟(Microsoft)的硬體研發團隊就是在這裡辦公。

最近,外媒《TechCrunch》對這支向來神秘的團隊進行了一次深度訪問,向我們揭開了其中人體工學實驗室、聲音實驗室和原型研發中心的面貌,還分享了不少產品開發的趣聞。

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在人體工學實驗室中,我們會在實驗室內看到一桌子的「手指」、「耳朵」等不同的人體組織模型。這看起來很像是醫院裡的「解剖室」,但實際上它們都是工程師用來模擬人類使用習慣的道具,以確保產品在不同使用狀態下的舒適度和穩定性。

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比如在鍵盤的測試環節中,開發人員會先使用高速攝影機錄製「手指」敲擊鍵盤的過程,隨後會將影片降速,觀察手指皮膚是如何延展和拉伸的,這種細節往往可以精確到毫米級。

不僅如此,為了能照顧到所有用戶,微軟對於做測試的模型也有嚴格劃分。像「手指」就會分為兒童或成年人大小,這樣硬體團隊就能提前為「手小的人會不會覺得產品很難用」這樣的問題做好準備。

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還有像「耳朵」、「眼睛」和「鼻子」等,這些人體組織的生理結構本身就很複雜,模型也會根據不同年齡和人群,盡可能在造型、材質上表現出對應的差異,並逐一放置在獨立包裝內。

另外,實驗室內還有一把椅子,它的特別之處在於四周環繞擺放著36台單眼相機,可以精準還原出被測試者的頭部模型,供微軟建立相應的相貌特徵數據庫。

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不僅如此,對微軟來說,他們還會用這套設備尋找硬體產品的缺陷和不足。

具體來說,測試者會被要求坐在椅子上使用鍵盤、耳機或滑鼠等產品,相機會從各個角度捕捉用戶的操作過程,同時會用不同顏色來標註皮膚的拉伸特徵,方便調整產品的結構細節。

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在探訪中《TechCrunch》了解到,微軟團隊不僅會考慮產品設計中的客觀因素,同時也會收集主觀印象。

好比我們認為一款鍵盤、滑鼠或耳機不好用,但若是進一步問「到底是哪個部分沒做好?」,很多人往往都談不出個所以然。打個比方,一位用戶打字速度很正常,但事實上由於某個按鍵結構的不合理,他的中指按壓鍵盤可能需要施加更大的力氣,從而加劇手部的疲勞。

但很顯然,用戶自己是很難察覺到這種細微差異的,只會單純地覺得「不太好用」。

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不過在工程師視角中,他可以通過慢速影片觀察用戶的手指運動細節和使用姿勢,並結合動態捕捉裝置來獲取量化後的測試數據。

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87號大樓內還有一間實驗室,被金氏世界紀錄認證為「全球最安靜之地」,那就是微軟的聲音實驗室,主要致力於進行各種聲音方面的研究。

這里安靜到什麼程度呢?據悉,地球上理論上最安靜的聲音分貝為-23,也就是氣體分子做布朗運動(Brownian motion)時相互碰撞所發出的聲音,而微軟這間聲音實驗室的環境聲音僅為-20.3分貝,非常接近極限值。

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這個超級安靜的房間,是微軟在2014年竣工的,實驗室處於六個混凝土層的中心,房間的天花板、牆壁和門上都佈滿了楔形吸音器,地板由鋼絲繩製成,底部的防震支架則將實驗室基體與大樓部分隔離開來,中間裝有68個避震器。

不過,相比起出色的房間結構,它的實際用途就有些不起眼了。平時微軟工程師們會用它來測試電子裝置的聲音效果,比如說Surface電腦鍵盤的敲擊聲。

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按照微軟團隊的說法,很多產品的聲音都是經過精心設計的,比如你關車門聽到的聲音。有人會認為高檔車的關車門聲音「很高級很性感」,看似是一種略為誇張的形容,實則和車門結構、門鎖和密封零件的設計都有關係。

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同理,鍵盤聲也不例外。微軟在意的並不僅是敲擊的響度和噪音,同時也會考慮這種聲音能否帶給人正面的情緒感受—或安靜,或吵鬧,鍵盤劈裡啪啦的敲擊聲,關係到使用者和四周的用戶的心境變化。

它同樣有量化後的數據,工程師們會研究對應的聲圖,同時團隊也會讓一些聲音專家提供主觀意見,整合後再調整內部結構。

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除了噪音,微軟團隊還分享了他們在開發鍵盤過程中關注的7個核心要點,包括鍵程、鍵距(兩顆按鍵中間縫隙的距離)、鍵中心距(兩顆按鍵正中央的間距)、鍵腹曲線(鍵帽的樣式或傾斜角度)、材質、鍵盤聲、按鍵力量。

只有當指標都達到一定數值後,才算得上是一款合格的產品。

微軟首席人體工程學家伊迪.亞當斯(Edie Adams)也表示:「把我們對人體的所有了解融入到工業設計中,是一件非常有趣的事情。」

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最後一間實驗室是微軟的原型研發中心,顧名思義,這裡主要產出各種原型產品。只要你有一份完整的CAD工程圖,就能在這裡借助3D列印技術,在幾小時內將原本在電腦螢幕上看到的彩現圖擺在桌子上,並進行直觀的優缺點分析。

對於一些包含金屬材質的產品,如筆記本的鉸鏈、電腦框架等,則會用到五軸數控機床來製作,或是精密的激光切割系統來製作。

從過往Surface幕後開發故事中我們也得知,微軟會在產品開發階段設計大量原型產品。雖然一些問題也可以靠彩現圖來優化,但他們認為最穩妥的方式還是實際使用產品。這種面對纖毫畢現的實物實施的改良,無疑要比直覺或第六感更有說服力。

責任編輯:江可萱

本文授權轉載自:愛范兒

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