他才28歲!微軟Mixer為何不惜花15億,也要搶走Twitch大紅人Ninja

2019.08.05 by
陳君毅
Ninja YouTube
美國版的遊戲直播平台,會由Ninja跳槽至Mixer作為開端,開啟一場直播挖角大戰嗎?

年僅28歲、超人氣的遊戲直播主Ninja,在8月2號宣布將轉換直播平台,從亞馬遜的Twitch轉移至微軟旗下的Mixer。

遊戲直播主Ninja在Twitter宣布轉換平台,同時拍攝了一支小影片,已突破千萬觀看。
Twitter

在遊戲直播平台中沒有人能撼動Twitch的地位,儘管YouTube與Facebook都不斷招兵買馬、廣收直播主,希望能藉此獲取流量。但是在Ninja轉移至微軟Mixer後,前兩者的動作瞬間變成了小打小鬧。

《The Verge》的資深編輯在Twitter上爆料,微軟Mixer以5,000萬美元(約為新台幣15億元)簽下了Ninja,也有更多直播主出來爆料數字遠超過5,000萬美元。不過,都沒有人能證實這些數字,但能有一個相同的結論,微軟Mixer必然給了很多、很多、很多錢。

隨之而來的第一個問題是,誰是Ninja,他值得嗎?

誰是Ninja?

台灣人也許較不熟悉Ninja,遊戲《最後一戰3》的職業選手,後來輾轉玩過多款遊戲,包含《H1Z1》、《絕地求生》等。直到開始玩《要塞英雄》後,隨著該遊戲開始爆紅,Ninja的影響力也開始爆炸性成長。

真正讓Ninja走上霸主之路的,是遊戲《要塞英雄》。
Ninja YouTube

2017年以來,從各項數據檢視,他都是Twitch最頂級的直播主。根據SocialBlade的資料統計,Ninja在Twitch的頻道共有1,400萬名追隨者,比第二、第三名加起來還多。在YouTube頻道上則有2,230萬追隨者,幾乎所有影片都突破百萬觀看。

除此之外,Ninja也多次創下了單人直播的觀看紀錄,先是與饒舌歌手德雷克(Drake)一起直播,創下觀看紀錄,後續在Ninja拉斯維加斯活動再以65萬+人同時在線觀看,刷新了自己的紀錄──種種跡象都顯示了Ninja在遊戲直播領域的霸主地位。

在收入方面,根據《CNN》報導,Ninja表示在2018年賺進了接近1,000萬美元(約為台幣3億元)。除了各大平台的廣告收入之外,Ninja也曾與紅牛、三星、UberEats簽約代言與合作。值得注意的是,直播主還有「打賞收入」,觀看者自願性地贊助直播主,這些金額累計起來也相當可怕。而在2018年10月,Ninja登上了《ESPN》雜誌,再次將傳奇地位向上推送。

Ninja也以實況主的身份,登上了2018年10月號的《ESPN》雜誌。
ESPN Magazine

在Mixer首播的Ninja,也繳出了5萬人在線觀看、尖峰10萬人,以及35萬+追隨者的表現,儘管無法完全把流量帶走,卻也是不算差的成績。

不過,遊戲直播領域後浪總是來勢洶洶,新的遊戲、新的直播主不斷堆著屍體向Ninja挑戰,也出現了不少值得一戰的對手,是否能保持長紅,誰也說不定,也許就埋下了Ninja轉換平台的契機。畢竟不管爆料的數字金額是否準確,那都是一大筆錢。

為什麼微軟Mixer要找上Ninja?

微軟Mixer找上Ninja最主要可以歸類於兩大原因。

一是為了xCloud雲端串流遊戲服務鋪路 ,為了能讓玩家在所有裝置上以雲端方式玩到想玩的遊戲,微軟自公布xCloud以來就受到許多關注,畢竟微軟自有雲端服務Azure,擁有基礎建設作為本錢。

但是比起其他人,微軟缺少了流量入口,反觀亞馬遜也在雲端遊戲串流服務的戰場上,而它擁有Twitch這個最強的入口;Google的Stadia也有YouTube作為流量靠山。

強敵環伺下,微軟需要為Mixer打廣告,而流量最好的來源就是挖角其他直播主。

《最後一戰:無限》將在2020年與微軟新一代的Xbox主機共同推出。
Xbox YouTube

第二則是新Xbox主機與《最後一戰》的最新系列作,與Ninja的契合度。微軟在6月的E3遊戲展上公布了新一代的Xbox,代號「Project Scarlett」。在展示時,也以微軟自家的《最後一戰:無限》,作為展示遊戲,考量到Ninja原先以《最後一戰》出道,雙方調性也匹配,於是Ninja就成了微軟的最好選擇。新主機與《最後一戰:無限》則預計在2020年年底共同推出。

Mixer到底是什麼?

Mixer的介面按鈕稍嫌多了一些,但只要常玩遊戲的玩家,也都能很快上手。
Mixer

Mixer起源於微軟於2016年收購的「Beam」,創辦人是當時年僅18歲的麥特・薩爾薩蒙蒂(Matt Salsamendi)。

在投入Beam時,薩爾薩蒙蒂認為,Twitch與YouTbe的觀眾互動體驗很差,觀眾和直播主間的關係不夠緊密,「我們想要解決延遲反饋的問題,這一塊是有需求的。」薩爾薩蒙蒂說。

過去收看遊戲直播時,觀眾最多只能透過聊天跟直播主互動,Beam則能夠更近一步,讓觀眾參與遊戲。以遊戲《當個創世神》來說,觀眾可以設下陷阱、提供直播主道具,透過實際參與來影響遊戲走向;加上Beam強調低延遲、同步直播,營造出「在朋友身邊玩遊戲的感覺」,讓觀眾從旁觀者變成參與者。

Beam很快在2016年就達到10萬名用戶,薩爾薩蒙蒂參加了科技媒體《TechCrunch》的創業競賽,獲得5萬美元獎金。也讓微軟看見了Beam,公司同年8月決定收購Beam成為Xbox團隊的一部分,當時薩爾薩蒙蒂只有18歲、公司才成軍8個月,並只有24位員工。而微軟於2017年將Beam的品牌重塑為「Mixer」,目前薩爾薩蒙蒂仍在微軟負責Mixer的項目。

責任編輯:林美欣

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