他與特斯拉超跑兜風宇宙!完成繞太陽一圈壯舉、行駛距離達12億公里

2019.08.26 by
陳建鈞
SpaceX
還記得去年SpaceX送上太空的那輛Roadster嗎?最近它與它的搭檔Starman,成功完成繞行太陽一圈的壯舉。

去年2月初,由「矽谷鋼鐵人」企業家伊隆.馬斯克(Elon Musk)創辦的航太公司SpaceX,成功發射獵鷹重型火箭,載著特斯拉Roadster跑車奔向宇宙。

同年11月, Roadster與它唯一的乘客假太空人Starman順利越過火星軌道,「Starman的下一站,是宇宙盡頭的餐廳!」SpaceX在推特上如此宣示。這句話是向英國科幻大師道格拉斯.亞當斯致敬,宇宙盡頭的餐廳是其著作《銀河便車指南》第二本的標題。

成功繞行太陽一圈,Roadster正向火星與地球靠近

不知不覺10個月過去,Roadster與Starman抵達宇宙盡頭的餐廳了嗎?當然沒有。不過,這對太空搭檔卻默默締造新壯舉:他們成功在軌道上繞行太陽一圈。

Roadster與Starman的當前位置,這對搭檔已成功繞太陽一圈。
whereisroadster.com

根據監測網站whereisroadster.com估計,Roadster與Starman繞行太陽的週期為557天,截至8月26日為止,他們已在宇宙中度過567天。目前這對太空搭檔正位於相對地球太陽的另一側,所以暫時別指望能看見他們。

毫無疑問,這輛Roadster是全世界最快的跑車,它正以超過4萬公里的時速,在太陽系中兜風,並且行駛距離已經接近8億英哩(約12.88億公里),超過其3.6萬英哩的保固距離逾21,000倍。

監測網站還提供一些趣味的統計結果,Roadster乘著獵鷹重型火箭升空時,車上正播放著英國歌手大衛.鮑伊的《Life on Mars》;若不計車輛電力的話,目前Starman已聽了逾15萬次這首歌。

這輛太空跑車即將越過火星,並重新朝地球的方向靠近。
SpaceX

Roadster與Starman目前正沿著軌道,朝火星的方向前進,越過火星後將再次往地球靠近。根據起飛那時的研究推測,它們將在太空中漂流上千萬年,並以撞擊地球或金星為這趟漫長旅途劃下句點。

研究人員估計,未來100萬年內,這輛超跑約有6%的機會撞上地球,以及2.5%撞上金星的可能性。(除了福衛七號,還帶了152人的骨灰!馬斯克說這是SpaceX最艱難的一次發射

三次升空全部成功

新型火箭首飛具有相當大的風險,這也是為何當時獵鷹重型並未搭載衛星,而是選用超跑這種具象徵與宣傳意義的負載物。

截至目前為止,獵鷹重型已成功執行三次載運任務。除了去年送跑車上太空這趟外,今年4月,SpaceX便順利透過獵鷹重型發射阿拉伯通訊衛星Arabsat-6A;6月時,獵鷹重型更完成美軍STP-2任務,載著20多顆商用衛星升空,台灣氣象衛星福衛七號也在這次任務中一併發射。

於6月執行的STP-2任務中,獵鷹重型也一並將福衛七號送抵太空。
Space X

就如同獵鷹9號,獵鷹重型也是一款助推器可回收的載運火箭。2018年2月載著Roadster首飛時,SpaceX成功回收了兩枚一級側助推器,不過主助推器則著陸失敗,以爆炸收場。

今年6月的任務也是同樣結果,唯有4月發射Arabsat-6A時,3枚助推器全部成功著陸,然而天不從人願,由於風浪太強,主助推器在返回港口途中墜海,依舊未能成功回收。(福衛七號發射!衛星卻得花19個月就定位?6個必知的冷知識

如果沒有臨時行程的話,按照規劃,獵鷹重型下一次升空要待2020年底,屆時SpaceX將協助美國空軍執行AFSPC-44任務,將總重約3.7公噸的兩顆衛星送入約3.5萬公里高空的地球同步軌道之中。

責任編輯:陳映璇

資料來源:Spcace.comForbesSpaceflight Now

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