英國文化部長警告BBC恐遭淘汰,BBC酸回:10年前的「英國版Netflix」就是被政府給埋了

2020.02.27 by
極客公園
英國文化部長警告BBC恐遭淘汰,BBC酸回:10年前的「英國版Netflix」就是被政府給埋了
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BBC在十多年前原本與另外兩間電視台推出名為「袋鼠」的串流媒體專案,但因被政客阻止,所以此專案最終被長期擱置。

BBC曾有機會狙擊Netflix。

2007年,在Netflix推出串流媒體視訊服務之前,BBC就已經孵化了一個代號為「袋鼠」的串流媒體專案,計劃集英國三大電視台的內容力量,打造英國的次世代流媒體視訊服務。但這個專案遭到了監管機構的封鎖,最終被長期擱置。

相關人員從未在公開場合談起這個專案。直到本月初,英國文化部長妮琪·摩根(Nicky Morgan)警告BBC在目前的市場環境下必須作出改變,否則將被歷史所淘汰。

BBC用公開聲明的方式尖銳回覆了部長的言論,表示他們早在十年前就曾計劃創新,但被政客阻止。

英國版Netflix

BBC是全世界最早擁抱網路的電視網之一。

2007年,它推出了一個名為iPlayer串流媒體服務,用戶可以通過iPlayer在電腦上收看BBC的電視節目,「補看」落下的球賽、電視劇等節目。

第一版iPlayer開發結束之後,BBC技術和新媒體總監阿什莉·海菲爾德(Ashley Highfield)立刻意識到網路串流媒體技術不能只用來「補看」電視節目,流媒體很可能會有一個更廣闊的未來。他希望藉助網路,打造一個更完善、商業前景更廣闊的產品。

在與另一家店電視網ITV的戰略主管會面之後,阿什莉·海菲爾德(Ashley Highfield)心中的藍圖漸漸清晰起來。他們計劃集合BBC、ITV以及另一家電視網Channel 4(4頻道)的優質原創內容,再想辦法談下一些好萊塢電影的版權,將這些內容打包在一起通過網路,以串流媒體形式分發,專案代號為「袋鼠」。

2007年,網路產業泡沫破裂的陰霾還沒有完全過去。那是iPhone才剛剛誕生的時代,要開發一個網絡流媒體平台,三家傳統電視網面臨著巨大的挑戰,內部阻力也很大。BBC早幾年開發iPlayer時就並不順利。過程中有內部員工都對這個專案表達了自己的不理解,認為沒人會在低分辨率的電腦螢幕上觀看電視節目。也有人擔心串流媒體業務的開展,會影響到BBC的電視主業。

所以BBC決定和ITV、Channel 4合資成立一家新公司。考慮到之前就有開發iPlayer的經驗,加之在電視行業裡的優勢,BBC理所當然地成為了專案的主導方。出身BBC的阿什莉·海菲爾德(Ashley Highfield)也得以擔任公司CEO,開始基於iPlayer的技術棧,打造「袋鼠」服務。

阿什莉·海菲爾德(Ashley Highfield)組建了一支不大的團隊,在幾十個外包人員的協助下,完成了「袋鼠」的產品開發,並開始和一些內容提供方洽談版權事宜。一切蓄勢待發。

之後回憶起這段經歷,阿什莉·海菲爾德(Ashley Highfield)表示自己從iPlayer的開發中吸取了很多經驗,使得「袋鼠」在測試階段的產品體驗就已經非常好。

莫須有的「壟斷」罪名

2008年,雖然Netflix已經推出了自己的串流媒體服務,但這項業務還處於一個「測試」階段,只提供給已經訂閱了租碟服務的用戶,也沒有進入英國市場。對BBC來說,這是「袋鼠」上線的最佳時機。

正當一切準備就緒,「袋鼠」卻被英國政府喊停了。準確地說,是英國政府下屬的「競爭監管委員會」,受當地消費者保護機構的要求,開始調查這個專案。該部門的職責是調查各種企業併購案以及新公司的背景,防止企業通過這些手段過分支配市場,造成壟斷。

三家英國電視巨頭聯合創建一個視訊點播平台,這件事看起來的確很可疑。特別是在移動網路席捲全世界的前夜,很少有人能洞悉未來的發展趨勢。針對此案,英國競爭監管委員會專門成立了一個調查小組,但小組成員中並沒有人具備媒體或網路行業背景。

與此同時,這三家電視台的競爭對手也開始從中做梗。包括天空電視台在內的其他電視網,開始向政府進行遊說,表達它們對「袋鼠」專案的擔心。

在展開調查的半年時間裡,阿什莉·海菲爾德(Ashley Highfield)一直試圖向調查小組解釋,傳統電視台,即使擁有巨大的市場份額,在網路領域裡還是相對「無力」的。他在之後接受採訪時表示:「我們與他們(指調查小組)花了很多時間討論這個問題,但他們顯然不了解蘋果智慧裝置、線上串流媒體平台的巨大能量,不理解傳統電視台在這個領域面對的競爭對手有多麼強大。」

2009年2月,負責調查此案的小組得出結論,認為參與「袋鼠」專案的三家電視台在媒體領域佔有巨大市場份額,具有壟斷英國視訊點播市場的可能,直接從監管層面叫停了這家合資公司。

歷史走向了另一種可能。

十年之後

「袋鼠」專案被調查的幾乎同時,Netflix將流媒體服務獨立出來,並開始將流媒體作為自己的主業。

2009年,「袋鼠」專案被扼殺後不久,Netflix流媒體訂閱用戶開始激增。一年後,Netflix啟動了自己的國際化腳步,進入加拿大市場。2012年,Netflix進入英國市場。

直到2017年,Netflix已經席捲全球之後,BBC和ITV才終於建立了流媒體平台Britbox。Britbox其實就是基於「袋鼠」專案發展而來,只不過晚了10年。今天,現在每一家媒體巨頭都想打造自己的流媒體服務,Britbox不可能像10年前那樣「輕易」談下好萊塢電影的版權,也幾乎無法與坐擁1.67億付費用戶的Netflix抗爭。

面對這個問題,BBC內部人士表示,如果十年前「袋鼠」專案順利推出,Netflix永遠不可能獲得像今天這麼大的市場份額,至少在英國不會。而且如果「袋鼠」專案取得一定的成功,它還會吸引更多電視台加入其中,英國的串流媒體視訊市場,不會像今天這樣「四分五裂」。「袋鼠」至少可以集合英國本土的大部分電視節目,成為一個更專注於迎合英國觀眾口味的流媒體平台。

「袋鼠」專案被砍之後的十年裡,Netflix買下了不少英國節目的版權,包括BBC的著名電視劇《福爾摩斯》(Sherlock)。它還徹底買下了Channel 4的迷你劇《黑鏡》(Black Mirror),並續拍到了第五季。

阿什莉·海菲爾德(Ashley Highfield)在袋鼠專案夭折後不久就離開BBC,成為了微軟的英國區總經理。三年後,阿什莉·海菲爾德(Ashley Highfield)徹底退出科技行業,現在他是一家豪華遊艇公司的董事長。

責任編輯:林芳如、蕭閔云

本文授權轉載自:極客公園

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