千名員工恐丟飯碗!WeWork執行長揮裁員大刀,預告5月底第三度人事改組

2020.04.15 by
陳建鈞
千名員工恐丟飯碗!WeWork執行長揮裁員大刀,預告5月底第三度人事改組
WeWork
為了度過疫情難關,WeWork 2月中旬才上任的新執行長預告,5月底前將執行新一波的裁員,盼能為公司削減成本,減輕營運上的資金壓力。

在眾多企業都因為新冠狀病毒(COVID-19,俗稱武漢肺炎)疫情與政策,轉向在家遠端辦公的此時,共享辦公空間無疑是受創最重的其中一個領域。過去半年裡廣受外界矚目的WeWork,也在這波疫情下面臨三度裁員的危機。

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WeWork新執行長馬瑟拉尼(Sandeep Mathrani)於本週宣佈,由於疫情因素,公司將在5月底以前執行新一波的裁員計畫,不過具體的裁員人數則尚未做出最終決定。

馬瑟拉尼表示,每個部門裁員的幅度不盡相同,「我知道外界對裁員的幅度有很多猜測,希望知道百分比或一個確切的數字,但現實上這些我們都還沒有做出決定。」

從IPO失敗到疫情爆發,WeWork連番裁員上千人

過去半年內,WeWork的裁員大刀已經送走了上千名員工,2019下半年IPO計畫落空後,WeWork也身陷財務困境,雖然軟銀注資上百億美元進行搶救,為了縮減開銷,依舊一舉在11月裁員約2,400人。

而因為疫情在美國擴散,WeWork於3月執行另一波裁員,資遣250位員工,並有消息指出,2月時WeWork也悄悄裁員了數十人,但具體細節則未知。

因為疫情影響,WeWork的共享辦公空間門可羅雀,面臨龐大的租金壓力。
程倚華/攝影

而這新一波的裁員,其實上個月就已有風聲傳出。《金融時報》曾報導,馬瑟拉尼正在籌劃新的裁員措施,可能將有1,000多名員工因此丟掉工作,預計會在未來兩、三個月內執行,時間恰好與這次宣佈的5月底不謀而合,但人數方面或許尚不是最終定案。

儘管前陣子曾有小幅度裁員的消息,馬瑟拉尼本週聲稱,他希望裁員只會有這一次,經過這次割捨後,能與WeWork繼續向前邁進。

新官上任就遇疫情危機,兩人怎麼帶領WeWork渡過難關?

WeWork恰好在疫情爆發之際迎來高管換血,過去曾成功改組、拯救美國二大的不動產公司General Growth Properties的馬瑟拉尼,在2月中旬接下了WeWork執行長的職位。

相隔不到半個月,3月初WeWork也任命羅斯(Kimberly Ross)擔任財務長。羅斯有著25年財務高管的經驗,曾在貝克休斯、雅芳、皇家阿諾德等多家國際公司任職。

兩人上任沒多久,WeWork就面臨成立以來首次的環境動盪,遭遇嚴峻挑戰。由於WeWork實質上只是位「二房東」,而非空間真正的擁有者,當企業因為武漢肺炎紛紛對共享辦公空間敬而遠之時,龐大的租金壓力就落到了這隻獨角獸頭上。

為了度過眼前難關,削減營運成本可說是必要之舉。4月上旬,WeWork就宣稱正在與全球600多個合作房東進行個別接觸,協商暫時調降疫情期間的租金,目標減少30%的租金壓力。

WeWork的二房東身份,令他們在疫情下承受沈重的租金壓力。
wework官網

裁員也只是其中一個手段。新財務長對於縮減成本態度一貫相當果決,「不要等到被要求縮減支出時才動作,如果發現不必要的浪費,那就刪除它。」根據《彭博社》報導,羅斯曾說,「我們花的每一分錢都必須對營收、會員體驗、利潤及現金產生影響,否則為什麼要花這筆錢?」

羅斯表示,「我必須先說清楚,無論是否有肺炎影響,公司業務都必須更有紀律。」

隨著疫情延續,WeWork也針對部份地區減半向企業收取的租金,這必然導致營收進一步縮減,且想當然爾在這段期間契約到期的企業不會續租,因此可預期若肺炎疫情短期內沒有好轉,未來幾個月的營收只會進一步衰退。

此外,WeWork更在此時與背後最大金主軟銀決裂,由於軟銀決定不履行購買30億WeWork股票的契約,部份董事已選擇與軟銀對簿公堂,同時也令員工軍心動搖,因為手上股票兌現的一個管道已經消失。

稍早前,WeWork曾向投資者們保證,手上擁有足夠的現金與資產度過疫情危機,宣稱截至2019年底,手上的現金流量有44億美元,儘管這還不到有著同一個金主的Uber半數。

在這樣的連番動盪之下,馬瑟拉尼能否像過去挽救General Growth Properties一般,成功帶領WeWork挺過疫情難關,甚至重新復甦這間共享辦公空間獨角獸,外界也都在關注。

資料來源:BloombergBusiness Insider

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