台灣首座O-RAN 5G驗測平台落腳桃園青埔!「開放式架構」為白牌設備商帶來哪些商機?

2020.08.10 by
唐子晴
台灣首座O-RAN 5G驗測平台落腳桃園青埔!「開放式架構」為白牌設備商帶來哪些商機?
經濟部工研局
台灣首個O-RAN 5G測驗平台座落桃園青埔!到底是什麼開放式架構?又會對台灣網通產業鏈造成什麼影響?

「過去在3G~4G時代,我們就是買愛立信和NOKIA的電信設備,通訊技術跟設備商往往捆綁在一起,領域非常封閉,」經濟部長王美花開門見山地說。

綜觀過去,電信業者若要建置基站,必須得向國際網通設備大廠購買「傳統電信設備」,但要買往往得一大包全買下,從核心網路、基站、射頻單元⋯⋯等各式各樣的設備,都只能採用該廠牌的產品,且規格架構相當封閉。

如今邁入5G時代,與各種產業結合、百花齊放的B2B應用,才是5G最重要的戰場,更需要「因人而異」,彈性地建置5G基礎設備與架構⋯⋯ 過去被國際網通設備大廠「綁死」的方式,似乎已不合時宜。

早在2018年初,各國電信商領軍成立了O-RAN(國際開放網路架構組織,Open Radio Access Network Alliance)聯盟,為的就是要降低電信商對國際網通設備大廠的依賴,不用再採購「傳統電信設備」,只要購買「符合規範的設備」,例如各式各樣的伺服器,再透過雲端虛擬化、軟體運行,即可布建「虛擬基地台」。

如今全球已有26家電信商加入O-RAN聯盟,中華電信是第一家加入的台灣業者,其次亞旭、鴻海、和碩也都在其中。
O-RAN官網

如此一來,不但降低了電信商的營運成本,更給了台灣本土大大小小的網通設備廠帶來新的商機。

市調機構Gartner預測,全球無線通訊基礎建設到了2021年,產值將突破360億美元(約1兆600億元新台幣)。就在7日,經濟部工業局宣布,將聯手美國網通科技大廠思科、系統整合商華電聯網,以及台灣網通設備廠商智邦、明泰、智易、亞旭、中磊、正文⋯⋯等等,在桃園青埔智慧創新應用展示中心,共同打造台灣第一座「5G開放網路驗測平台」,搶攻5G電信白牌設備商機。

開放式架構是什麼?把它看成一條空項鍊,你就懂了

在這一驗測場域中,由思科提供符合O-RAN規範的5G核心網路,另外設有5G傳輸設備,並搭配測驗空間,讓台廠可測試自家的5G設備是否能在5G O-RAN下順利運行。

「O-RAN的5G核心網路就像一條空項鍊,可以串上不同的珠寶,」台灣大哥大技術長郭宇泰比喻,在5G基礎建設中,不同環節需要運行的設備不同,而思科可以是空項鍊本身,也可以透過虛擬伺服器充當任何一個珠寶;但把其中一個珠寶拿掉,只要新珠寶的洞口和項鍊粗細匹配,也就是台廠各式網通設備標準與O-RAN相符,便可任意替換。

「實驗場域是一個非常好的開頭,採用開放架構的第一步,是要讓不同台廠的基站、設備串在一起都能使用,哪怕把其中一環,更換了另一家台廠的設備,也都能互聯,這樣一套解決方案出海,才有競爭力。」

郭宇泰指出,否則當一家台廠單打獨鬥,想出海打進別人的生態系、跟別人做互聯測試,對方也不見得願意。

延伸閱讀:專題|含金量最高戰場!5G「企業專網」戰開打

記者會現場與桃園市政府經濟發展局連線,介紹平台的研發環境。
唐子晴攝影
現場展示各個台廠的網通設備。
經濟部工研局

台灣網路通訊設備的產業經驗,早已累積數十年,在全球中游網路通訊產品市場,不論是交換器、小型基地台、路由器、閘道器⋯⋯等等,已經有很成熟的經驗。

拿日本樂天的案例來說,在2018年取得日本第四張電信執照後,也引進開放架構提供消費者5G服務,其中思科設計核心網路,台廠雲達則提供伺服器,接取網路則採用中磊的基地台,當樂天計畫未來要投入54億美元鋪設日本全國的5G網路,無疑為台廠來了更多商機。

O-RAN要實現,得先實現SA,企業專網先行

即便開放式架構有百利無一害,但以台灣現階段的5G佈局進展來說,要實行似乎還很難。

「電信商要做,應該要在設定架構的時候就要採用開放架構,目前的5G都是NSA(非獨立組網),其實是非常舊的架構,5G依附在4G上建置,在彈性靈活度上,其實有很大很大的限制,」思科大中華區資深副總裁暨思科台灣總經理陳志惟表示。

思科大中華區資深副總裁暨思科台灣總經理陳志惟現身記者會,談論思科對開放式架構的想法與佈局。
經濟部工業局

倘若電信商現在要採用開放架構,得要開始用SA(獨立組網)佈建,完全脫離4G、脫離對傳統電信設備的需求,才有更多彈性空間。

業界普遍認為SA最快將於今年底或明年,就會開始陸續佈建,但實際要有應用場景,大概等到明年中後。

「有個地方最有可能一開始就用O-RAN架構,那就是企業專網,因為不見得需要跟公眾網路有任何連結跟交集,等於你劃出一塊獨立的地方,可以使用其他台廠的產品,這是近年最有希望率先實現的場域。」郭宇泰指出。

責任編輯:蕭閔云

延伸閱讀

每日精選科技圈重要消息