馬斯克用三隻小豬演示Neuralink生化腦技術,披露腦機界面最新成果

2020.08.31 by
陳建鈞
馬斯克用三隻小豬演示Neuralink生化腦技術,披露腦機界面最新成果
Neuralink
馬斯克創辦的神經科學新創Neuralink二度發表研究進展,除展示了新的腦機界面及手術機器人,還請來三隻小豬現場演示腦機界面的運作。

上週末,由特斯拉、SpaceX執行長伊隆.馬斯克(Elon Musk)創辦的神經科技公司Neuralink,時隔一年再度揭露技術新進展,這次更請來了「三隻小豬」,現場演示了這項腦神經技術。

去年7月,Neuralink向全球觀眾展示了腦機界面技術的曙光,不僅開發出一台外觀酷似縫紉機,能將有著大量電極的「腦絲線」植入大腦的手術機器人,還聲稱已經在老鼠與猴子身上成功試驗,放話最快2020年就會進行人體實驗。

所謂的腦機界面,意即在大腦與機械間建立一座橋樑,讓人類不必額外的控制器,僅憑意念或想法就能直接連結裝置進行操控。

延伸閱讀:生化腦技術曝光!馬斯克的Neuralink直播發表串聯關鍵,最快明年人體實驗

馬斯克在Neuralink的發表會上,揭露過去一年的研究進展。
Neuralink

3年前馬斯克成立Neuralink的終極願景,便是希望人類能透過腦機界面與AI融合,才能避免終有一天被人工智慧超越的未來,取回對世界的主導權。這個「打不過就加入」的理念,正是促使馬斯克推動Neuralink的最初目標。

作為這個夢想的第一步,馬斯克瞄準解決當前與腦神經有關的疾病為目標,聲稱植入裝置可幫助治療帕金森氏症等神經疾病、解決聽力衰退、失眠,甚至讓失明者重見光明都不無可能。

馬斯克請來「三隻小豬」,首度實際展示腦機界面運作

這次的發表會上,馬斯克依舊西裝筆挺,不過會場上卻擺著豬欄,裡頭有著三隻活潑快樂的小豬。第一隻小豬喬伊絲,沒有植入腦機界面,是隻普通的健康小豬;第二隻小豬桃樂絲,曾經植入腦機界面後取出;第三隻小豬葛促德,則已植入腦機界面約2個月,可紀錄與鼻子有關的大腦訊號。

Neuralink發表會現場有著三隻小豬,協助馬斯克展示腦機界面的實際運作。
Neuralink

每當葛促德以鼻子拱起飼料,或者被工作人員觸碰時,現場便會響起遊戲般的電子音樂,並紀錄下腦波的變化,Neuralink希望能藉此展現腦機界面讀取腦波反應的能力。

另外,Neuralink也希望這些充滿活力的小豬,能消除外界對腦機界面的恐懼,無論是否植入腦機界面,小豬們都同樣健康快樂,且若有需要也能隨時拆除或升級裝置,不會對身體造成負面影響。

經由腦機界面偵測到的小豬腦波變化,每當鼻子被觸碰時便會產生電子音。
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馬斯克表示,Neuralink目前有三頭植入腦機界面的生化豬,「他們很健康、快樂,和一般的豬沒有任何不同。」且透過腦機界面取得的數據,他們可以精確地預估小豬的四肢移動。

值得一提的是,馬斯克去年曾表示,藉由與史丹佛大學的合作,Neuralink計畫最快在2020年第二季進行人體實驗。這次請來小豬而非人類,顯然意謂著實驗進度可能不如預期,無論是受到新冠狀病毒(COVID 19,俗稱武漢肺炎)衝擊,或者監管單位尚未放行。

一枚10元硬幣大小裝置,把大腦連上智慧型手機

在披露這三隻小豬之餘,馬斯克也對外介紹Neuralink新研發的腦機界面技術。不同於去年需在耳朵下方佩戴處理器的設計,這次馬斯克端出的腦機界面大小僅如一枚10元硬幣。

新版本腦機界面的大小。
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這款腦機界面能夠透過藍牙連結智慧型手機,擁有1,024個通道,充電一晚能使用一整天,並支援無線充電技術。且不同去年設計沒有任何外露的部份,只會在頭髮下留下小小的手術疤痕。

「我現在也可能裝有一個Neuralink,只是你不知道。」馬斯克說,「或許我可以試試。」

「這就像戴在腦袋裡的Fitbit。」馬斯克表示,這項設備已經獲得美國食品藥品管理局FDA認證為突破性設備(breakthrough device designation),政府將優先審核其提出的申請,聲稱很快就會準備第一次的人體實驗。

與去年需佩戴額外裝置的設計不同,今年發表的腦機界面,僅需植入一個10元硬幣大小的裝置。
Neuralink

Neuralink這次還一併更新了手術機器人的樣式,外觀變得更潔白圓潤,功能上則可以往大腦內植入電極,並且避開腦血管與神經,自動化安全完成手術。在馬斯克的設想中,未來進行一次植入手術不用1小時,也不必全身麻醉,就像雷射手術一樣簡便,且價格親民。

Neuralink

只不過,目前還有些技術上的難題,放置在大腦內的設備,會隨時間逐漸被腦漿分解,Neuralink一大考驗便是如何開發出能放置在腦中數十年,也不會損害的腦機界面。

馬斯克極缺人才,目標擴充百倍團隊人數

如同去年舉辦發表會的理由,馬斯克表示這次對外公佈研究進展並非為炒作或籌款,而是為了招募更多技術人才。7月中旬,馬斯克就曾在推特上說,「如果你解決了手機/穿戴式裝置的難題(密封性、訊號處理、無線充電、電量管理),請考慮為Neuralink工作。」

不過有前Neuralink員工爆料,馬斯克只想要一群特種部隊般的員工,研究人員承受非常巨大的壓力,必須在幾週內完成一般需要幾個月處理的項目。因此,Neuralink的人才流失率相當嚴重,創始團隊中僅有2人還留在公司。

馬斯克透露,目前公司只有約100名員工,他計畫將其擴大至1萬名,這個目標甚至比SpaceX當前的員工數要來得多。

責任編輯:蕭閔云

資料來源:ReuterThe VergeCNBC

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