掰了合作15年的Intel,蘋果端出3款Arm架構Mac新機!微軟Surface反成最大贏家?

2020.11.11 by
陳建鈞
掰了合作15年的Intel,蘋果端出3款Arm架構Mac新機!微軟Surface反成最大贏家?
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深夜的發表會上,蘋果端出首批採用Arm架構的Mac產品,但分析師認為在從Intel轉換至Arm的過渡期間,微軟Surface可能將從中獲益。

蘋果「One More thing」發表會在台灣時間11日凌晨2點正式登場,這次蘋果推出了Macbook Pro、Macbook Air及Mac mini等3款新Mac機種。和往年不同的是,這是首批採用蘋果自研處理器的Mac電腦,昭示與Intel 15年合作關係的終結。

在蘋果發表新電腦的同時,Intel也發布聲明表示,「採用Intel技術的電腦為全球客戶在他們關注的領域內提供了最棒的體驗,並給予開發者最開放的平台。」

蘋果在個人電腦的市占率並不高,根據研調公司Gartner的統計,今年第二季蘋果在個人電腦市場僅佔6.7%,因此在財務層面上對Intel的打擊並不大,Intel股價也下跌不到1%。

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早在今年6月的WWDC開發者大會上,蘋果就預告將結束與Intel的合作,推出搭載自研晶片的Mac電腦。這次發表會也如期揭露了Arm架構的全新Apple M1處理器。《彭博社》指出,這次發表會顯示蘋果對自研處理器的信心,以及對Intel發展路線的疑慮漸增。蘋果從2010年開始便不斷推出自研處理器,從iPad到iPhone都已全面採用,如今更擴及Mac電腦,將主要產品全部囊括。

捨棄Intel全面採用自研晶片,蘋果有什麼好處?

個人電腦正逐步往行動設備遷徙,根據統計資料庫《Statista》的數據,桌上型電腦的市占率從2010年的42%,預計將在2023年下降至21%。有別於Intel使用的x86架構,Arm架構起初就是為行動設備而生,對於行動設備至關重要的「續航力」而言,使用Arm架構晶片顯然更有利。

蘋果在這次發表會上,就特別點出比起提昇整體性能,他們更注重電腦的「效能」。儘管還有螢幕縮小等因素影響,這次採用M1晶片的Macbook Pro續航時間達到20小時,近乎過去Intel版本的兩倍。

蘋果M1處理器規格,採用5nm製程打造。
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提昇續航力不是蘋果決定使用自研晶片的唯一因素,財經媒體《CNBC》提到,蘋果執行長庫克(Tim Cook)時常強調,「掌握產品背後的關鍵技術是我們的長期戰略。」若談到3C產業,最重要的莫過於等同產品心臟的晶片技術。

蘋果早從2008年收購半導體設計公司PA Semi開始,逐步加強對晶片技術的掌握。研調公司CCS Insight研究主管韋恩.萊姆(Wayne Lam)表示,現在蘋果已經掌握了從晶片、軟體到滑鼠等一切技術,可以高度整合。

且將技術握在自己手中,也讓蘋果更好控制開發時程及製造成本,先前投資顧問公司Evercore ISI分析師阿米特.達里亞納尼(Amit Daryanani)估計,採用自研晶片可提昇5% Mac的毛利率。

而且,Intel的製程突破上在近年遭遇嚴重瓶頸。蘋果M1晶片採用台積電的5nm技術,然而Intel不僅10nm陷入產能困境,7nm更研發落後,預計2022年底、2023年才會看到成品,甚至考慮委由台積電代工。「M1晶片的規格令人印象深刻」,證券公司Rosenblatt Securities分析師韓斯.莫塞斯曼(Hans Mosesmann)認為,即使是Macbook Air使用的處理器,性能也較Intel Tiger Lake有非常大幅度的提昇。

轉換期青黃不接,微軟Surface可能成為消費者選擇

儘管採用自研晶片看似好處多多,要從使用達15年以上的晶片徹底脫身可沒有這麼容易,許多軟體都必須重新設計。前陣子蘋果就預估,要完全轉換至Arm架構處理器可能得花2年時間。

作為配套措施的一部分,蘋果就提供Rosetta2讓Intel平台上開發的軟體可以於Arm架構電腦上執行,並且讓iPhone及iPad的App可直接在Mac上使用,盡可能縮短過渡期。

分析師認為,Mac從Intel轉換至Arm的這段陣痛期,可能是Surface吃下市場成長的機會。
Microsoft

研調機構Futurum Research分析師丹尼爾.紐曼(Daniel Newman)認為,微軟可能將成為蘋果這段陣痛期的最大贏家。Mac用戶平均一台電腦的使用年限為5至8年,因此在這個充滿不確定性的時期,很可能保持觀望態度。Surface目前的市占率仍非常小,過去一年僅創造60億美元營收,但最近一個季度中其營收較去年成長達37%,足以顯示其快速攀升的趨勢。

紐曼指出,微軟將Surface塑造成與Mac競爭的高端品牌, 這反映在注重細節、包裝、材料及不菲的價格上。且過去10年來,微軟不斷提昇Surface的相容性,如今已有支援Intel、AMD及Arm等不同處理器的版本。

雖然蘋果捨棄Intel普遍被認為是Intel的難關,但這同時也是蘋果的一場挑戰,假如無法快速、無痛渡過轉換期,微軟Surface很可能從中分到一杯羹。

資料來源:CNBCBloombergMarketWatch
責任編輯:錢玉紘

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