外界唱衰Xbox銷量慘輸PS5,微軟高管為何淡定回應「有多少玩家才是關鍵」?

2020.11.16 by
陳建鈞
外界唱衰Xbox銷量慘輸PS5,微軟高管為何淡定回應「有多少玩家才是關鍵」?
Xbox 官網
儘管外界紛紛認為Xbox這代新機銷量將慘敗PS5,但微軟Xbox負責人菲爾.史賓塞認為,重點不在於主機銷量,而是誰能擁有更多玩家。

若談到11月最重大的消息,普羅大眾或許會想到2020美國總統大選,但對遊戲玩家來說,答案可能是Xbox Series X/S及PlayStation 5(後稱PS5)這兩大次世代遊戲主機發售。

尤其2020年受到新冠狀病毒(COVID 19,俗稱武漢肺炎)侵擾,民眾閒居在家的時間比以往要來得多,對電玩遊戲的需求也因此水漲船高。根據諮詢公司Simon-Kucher & Partners的研究,人們遊玩電玩遊戲的比例大大提昇,每週遊玩時間超過5小時以上的比例,上升了30%之多。

然而在遊戲主機市場上,Xbox一直處於劣勢。統計資料庫預估,2020年PS4銷量將超過720萬台,而Xbox One僅銷出不到220萬台。

即使是新推出的Xbox Series X前景也不樂觀,市場研究公司Ampere Analysis分析師皮爾斯.哈德林.羅斯(Piers Harding-Rolls)估計,2020年內PS5銷量可望達到500萬,而Xbox Series X/S則只有390萬,依舊被壓著打。

新主機登場時,玩家們考量選購的重點,不外乎硬體規格或獨占、首發遊戲是否吸引人,例如在PS5面市之初,即有《漫威蜘蛛人:邁爾斯摩拉斯》、《惡魔靈魂重製版》等大作相伴,但Xbox Series X卻缺少類似的強打,原先預計同步推出的獨占遊戲《最後一戰:無限》也推遲至2021年發售。

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主機銷量不重要,擁有多少玩家才是未來關鍵

但微軟Xbox負責人菲爾.史賓塞(Phil Spencer)對主機銷售不敵Sony卻相當坦然。根據《衛報》報導,他認為在接下來的世代裡,真正關鍵的不是賣出多少台主機,而是你擁有多少名玩家。

史賓塞的想法不無道理,遊戲主機往往是薄利銷售,真正賺錢的是遊戲。2013年PS4推出時,零售價只比製造成本高18美元;而按照先前外媒披露的數字,PS5製造成本約為450美元,售價則為499美元,可看出主機本身貢獻的利潤並不高。

「訂閱與串流」是微軟迎戰Sony的祕密武器。訂閱與串流已經改變了影視及音樂領域,微軟認為電玩遊戲將是下一個被顛覆的產業。

在外界的估計中,Xbox Series X銷量極有可能被PS5壓著打。
Sony

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微軟一直積極經營遊戲訂閱服務,Xbox Game Pass涵蓋超過100款遊戲供玩家遊玩,月費只要10美元,若訂閱最完整的Ultimate方案,還可免費額外享有雲端遊戲服務xCloud。

史賓塞透露,Xbox Game Pass目前擁有約1,500萬訂閱用戶,且訂閱讓他們得以提供更多傳統不可能獲得製作許可的小眾遊戲──包括《微軟模擬飛行》,2020年新作日前公佈銷量突破了百萬套。

多位雲端遊戲玩家加入戰局,傳統主機市場占比縮小

若在「索粉」耳裡聽來,微軟聲稱主機銷量不再關鍵,可能像是輸家的倔強。

「那些想拿我們主機銷量與Sony比較的人,並不清楚當代遊戲產業的狀況。」史賓塞解釋,「全球遊戲玩家多達30億人,但只有2億人有遊戲主機,某種程度上主機在整個遊戲市場的比例會越來越小。」

史賓塞強調,即使Xbox Series X銷量勝過了PS5,雲端與串流依舊是他們當下重心。實際上從多年前開始,微軟就已停止公佈Xbox的銷量。

且面對Google、Facebook及亞馬遜等接連推出雲端遊戲服務的新玩家,主機銷售數字毫無意義。不過,史賓塞聲稱,他們並不打算棄守主機領域,只是希望拓展服務範疇,涵蓋更多樣化的商業模式。

遊戲訂閱、雲端遊戲令是否擁有主機這件事越來越不重要,微軟直言未來關鍵在於玩家數量而非主機銷量。
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為打造心目中的遊戲帝國、與這些新興玩家抗衡,微軟近年開始瘋狂收購遊戲工作室。2018年時,微軟旗下的工作室數量只有11間,然而現在已達到23間,大幅領先Sony旗下的14間。

今年9月,微軟宣佈以75億美元買下《上古捲軸》、《異塵餘生》系列開發商貝塞斯達母公司Zenimax引發轟動,此舉被認為是要強化Xbox Game Pass的遊戲陣容。

儘管當時史賓塞聲稱即使續作不登上PlayStation,仍有把握收回75億美元的成本,也再三表示他們希望有更多玩家能夠玩到遊戲,並不是想從玩家手中奪走遊戲。言下之意代表《上古捲軸》或《異塵餘生》可能不會是Xbox獨占。

疫情令遊戲需求迎來前所未有的蓬勃時刻,遊戲產業卻也隨5G、雲端遊戲的到來面臨轉捩點,微軟在遊戲領域的布局能否做到輸了銷量但贏了玩家,也值得我們拭目以待。

資料來源:GuardianCNBCKotaku
責任編輯:錢玉紘

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