台灣蝴蝶蘭、向日葵等4種子首度登上太空!搶搭新版SpaceX天龍號順風車

2020.12.07 by
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台灣蝴蝶蘭、向日葵等4種子首度登上太空!搶搭新版SpaceX天龍號順風車
spacex官網
由馬斯克創辦的太空探索技術公司SpaceX,其天龍號太空船今日執行任務,載著姬蝴蝶蘭、台灣藜、番椒、向日葵等4種來自台灣種子,首度登上太空。

國家太空中心(NSPO)於5日晚間發文指出,台灣種子將首度上太空,最近有一班SpaceX的火箭要出發,為太空人補給物資,其中包含來自台灣的姬蝴蝶蘭、台灣藜、番椒、向日葵等四種植物種子也將搭順風車,成為台灣最先上太空的植物。

國家太空中心表示,火箭原訂台灣時間5日午夜出發,但因天候不佳延期,航班異動,期盼下次就能順利抵達國際太空站。

種子的太空旅行!姬蝴蝶蘭、台灣藜雀屏中選

為何會有這次難得機會?國家太空中心表示,主因是太空中心參與日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)的免費科學計畫「太空種子亞洲未來(Space Seeds for Asian Future, SSAF),參與成員可將總重不超過50公克的種子送至「太空旅行」。

國家太空中心說明,國際太空站(ISS)為多國建造,不同艙段分屬不同國家,此計畫的台灣種子,會送到隸屬於日本的Kibo太空艙,以封裝狀態存放,預計在2021年4月返回地球並送回台灣;屆時會實際栽種及研究,以探討微重力、高輻射的太空環境,對種子生長有何影響。

至於為何選擇這4種種子,國家太空中心先前曾說明,各國挑選上太空的種子大多有兩類,第1為特有種或具有特殊象徵,第2為作物。因此,台灣也每類各挑兩項,選擇姬蝴蝶蘭、台灣藜這般具代表性的原生植物,以及番椒、向日葵兩種作物。

姬蝴蝶蘭
行政院農委會

國家太空中心說明,這次任務為天龍號太空船升級後的首航,新版比舊版增加了20%容量、設計可往返國際太空站五次、自動對接,在站上停留兩倍時間;貨運太空船並未運送人員,僅運送物資給國際太空站的太空人,貨物主要為日常用品與醫療實驗器材。

責任編輯:文潔琳
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