WhatsApp創辦人從窮小子到億萬富豪!靠二手書學程式語言,如何讓臉書砸190億美元收購?

2021.01.04 by
邱品蓉
WhatsApp創辦人從窮小子到億萬富豪!靠二手書學程式語言,如何讓臉書砸190億美元收購?
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曾經靠食物券維生的貧困小子簡.庫姆,以二手書籍自學程式,與摯友一起打造出通訊巨頭Whatsapp。最後成功讓臉書以天價納入旗下,他究竟是如何翻轉人生?

程式語言不僅改變人類的生活,同時也改變許多人的命運,WhatsApp共同創辦人簡.庫姆(Jan Koum)靠著一本二手書,自學編碼成材,在度過相依為命的母親過世、被Facebook拒絕僱用及艱困的創業初期後,成功翻轉命運,成為全美最富有的億萬富翁之一。

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自學程式語言,在Yahoo任職期間遇見此生摯友

簡在年幼時,因烏克蘭的政治迫害,與母親移民至美國。異鄉生活實屬不易,中學時期,簡就在雜貨店裡打掃,以幫忙維持家中生計,貧困讓他們甚至需要靠食物券(food stamp)維生。然而簡卻在18歲時,因為程式語言產生興趣,從此走上始料未及的人生道路。

當時的簡非常渴望學習程式語言,但他根本沒有錢買書,因此他先向二手書店購入書籍,學習完後再將書賣回書店,由此可見,這位科技強人日後的成功,並不僅僅只是幸運而已。

WhatsApp的共同創辦人布萊恩.艾克頓(Brian Acton),是簡生命中不可或缺的摯友。兩人在Yahoo廣告部門工作時相識,並一同於2007年時離職,他們認為做廣告無法使人們的生活更好,簡的LinkedIn工作經歷欄上,甚至只打了「Did some work」幾個字而已。

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艾克頓幫助簡度過人生中許多艱難的時刻,像是與簡相依為命的母親罹癌逝世時,艾克頓時常邀請簡去他家,以避免他太思念母親。「我們一起去滑雪、踢足球和玩極限飛盤。」簡回憶道。

從App Store洞見商機,WhatsApp雛型因而誕生

2009年1月,簡從App Store中發現應用程式商機,WhatsApp的雛型也就此形成。起初,簡的目標為研發一款能夠在手機通訊錄旁邊顯示個人狀態的應用程式。他在2009年2月成立WhatsApp Inc.,是間只有一人的公司,他不分晝夜地開發程式碼,用最快的速度完成產品並上架。

新生應用程式的下載次數通常不多,WhatsApp也不例外,下載次數僅幾百人,而且還時常卡住,簡只能一步一步修正這些問題,同時卻萌生了放棄的念頭。幸好,艾克頓阻止下來並告訴簡:「如果你現在放棄就是白癡!再給你的產品幾個月的時間吧!」

轉機確實發生在幾個月後,蘋果在同年六月發佈推播功能,WhatsApp使用者每更改一次狀態,推播通知都會立即顯示,這讓使用者開始用狀態欄來聊天,變成一種你來我往的對話狀態。例如一人將狀態改成「我太晚起床了!」,而另一人則會改為「快點出門!」的類訊息來往模式。

曾被拒絕聘用,臉書卻在幾年後拿著收購金上門

簡意識到,他在無意中創造出一款傳輸訊息的應用程式,他抓住這個契機,推出WhatsApp2.0,改版後的應用程式加入了訊息功能,而WhatsApp也是當時唯一一款只需綁定電話號碼的通訊軟體,便利性勝過其他通訊軟體。簡看著使用人數一路飆升至25萬人,決定把他的好兄弟艾克頓找來,再次組成合作無間的拍檔。

艾克頓和簡開始窩在分租辦公室的小角落,他們經常靠在搖晃的桌子旁進行編碼工作,艾克頓說服以前Yahoo的五個同事,共同投資25萬美元的種子基金,這讓艾克頓成為聯合創辦人之一。隨著該應用程式越來越受歡迎,2013年2月,WhatsApp的活躍用戶達到2億,而該公司估值也來到15億美元。

2014年,簡被祖克柏邀請至家中吃晚餐,祖克柏隨後對WhatsApp提出收購的意願。根據《富比士》報導,當年簡和艾克頓離開Yahoo後,曾希望到臉書工作,卻遭到拒絕,艾克頓甚至自嘲:「我們是被臉書拒絕俱樂部的成員。」

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不過這段耐人尋味的過去,並未成為收購的絆腳石,10天後,臉書以190億美元現金加股票的方式收購WhatsApp,簡和艾克頓則續留在WhatsApp擔任領導要職。

為守護自己的核心價值,WhatApp共同創辦人先後離開臉書

這段關係並未持續太久,2017年至2018年,簡和艾克頓陸續宣布從臉書離職,雖然並未對外說明原因,不過《華盛頓郵報》曾報導,雙方在用戶隱私權觀念上有巨大的衝突,廣告部門出身的兩人,尤其對於數據精準行銷深惡痛絕。艾克頓甚至在Twitter上呼籲大眾「刪除Facebook帳號。」

簡在臉書收購WhatsApp之初,就曾在部落格提到:「如果和Facebook的夥伴關係意味著必須改變價值觀,那我們絕不會這樣做。」簡確實沒有改變他的價值觀,而是離開了Facebook。

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簡最讓人佩服之處,除了洞察趨勢和商機的眼光之外,還有無論貧窮或富有,始終謹守並小心翼翼地實踐核心價值,沒有因為貧困而偷竊,也沒有為了巨大利益而違背初衷。在科技倫理議題敏感的當今社會,成功之外的道德資產,始終是必須且值得守住的一道防線。

責任編輯:文潔琳
資料來源:ForbesBusiness StandardEntrepreneur’s HandbookThe Washington Post

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