從社群網路到家電,Google從4大層面壟斷生活!我們能逃離科技巨頭的控制網嗎?

2021.01.05 by
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從社群網路到家電,Google從4大層面壟斷生活!我們能逃離科技巨頭的控制網嗎?
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Google日前因涉嫌壟斷而遭美國司法部起訴。回顧一下周遭,似乎都能看見Google的蹤影,彷彿是一張無形的網正覆蓋著大眾的生活。我們能突破控制嗎?

大約20年前,我第一次在瀏覽器裡輸入Google.com,接著頁面載入出來一個搜尋欄和確認鍵。我輸入了「車輛管理所樣本測試」,翻遍搜尋結果,隨便連結到一個網站。「哇!」我心想。Google的極簡設計,是在當時其他的搜尋引擎中令人耳目一新的選擇——還記得AltaVista,Yahoo!、Lycos嗎?它們會用一堆雜亂的廣告和新聞連結轟炸我們。

Google

此外更好的是,Google似乎顯示出更多最新的相關結果,而整個過程只需要幾秒鐘。一旦找到了需要的連結,我就可以和Google說拜拜了。

20年後,我在Google上的經歷大不相同。2020年使用Google搜尋時,我發現自己要花費更多的時間。舉個例子,如果搜尋巧克力片,首先看到的會是最上面的巧克力片廣告,接下來是Google從網路上蒐集的食譜,以及Google地圖和Google評論附近的麵包店,最後則是關於如何烘烤巧克力片餅乾的YouTube影片。

這不僅僅是因為花費更多的時間在Google搜尋上。這間科技巨頭利用人們在網路上尋找東西的行為,建立起一個龐大的技術帝國,它已經潛藏於人們的家、工作、裝置以及生活的各個方面。它已經成為主導生活的科技品牌——或許你也面臨著跟我一樣的煩惱。

Google深根於生活中,遭美政府起訴反壟斷

人們在蘋果的iPhone上,使用Google的相簿、地圖、日曆、電子郵件和檔案等工具。在電腦和平板電腦上,各種網路瀏覽器的預設搜尋欄也是Google。在工作中,則使用Google Finance(查找股票行情)、Google Drive(儲存文件)、Google Meet(進行電話會議)和Google Hangouts(進行交流)。

在家裡,Google也無處不在,Nest家庭安全鏡頭是Google製造的,Google語音服務會響起門鈴。為了學習修理排水的設施,我會在YouTube上看一些家庭裝修的影片。在地圖上,Google有從外太空拍攝的房子和汽車的照片。

有鑑於Google無所不在的影響力,這家公司目前走到了十字路口。日前,美國司法部以反競爭行為起訴該公司,這是數十年來美國政府對一家科技公司發起最重大的反壟斷行動。政府的訴訟聚焦於Google的搜尋業務,以及它如何透過排他性商業合約和協議建立壟斷,將對手排除在競爭市場之外。

延伸閱讀:Google遭美司法部起訴!曝光與蘋果的百億交易:付錢成為iPhone預設搜尋引擎

Google在Twitter上表示,該訴訟存在著「嚴重缺陷」。該公司還提到,「人們使用Google是因為他們自己選擇使用,而不是被迫使用,或是因為他們找不到其他的替代品。」

DuckDuckGo作為一家關注隱私的搜尋引擎,其執行長Gabriel Weinberg認為,人們所經歷的一切一直都是Google的計劃。「我不認為這是偶然,」他說,「 Google一直在開發各自不同的產品,以保持在核心業務——「搜尋」的主導地位。

DuckDuckGo

Weinberg表示,這為大眾的隱私帶來了威脅,Google透過其產品收集用戶的大量訊息,進而將其行為和興趣的詳細資訊整合在一起。因此,2012年,Weinberg與Google分道揚鑣,並清理了他的帳戶。他對此表示:「我開始理解在人們身上建立大量檔案對隱私的影響,以及巨大的危害。」

但Craig Newmark新聞學院教授、《What Would Google Do?》一書的作者Jeff Jarvis表示,在Google的世界之外還有很多空間。首先,Google沒有涉足社群媒體——人們使用Facebook和TikTok。即使是Google正在開發的人工智慧,仍是相當不智慧的,他補充說。

「網路行業仍然非常年輕,」Jarvis表示。

為了驗證這個觀點,我決定對Google在人們生活中的存在進行分類,結果如下:

無所不在的廣告

當我們瀏覽網頁時,可能會在無意識的情況下與Google進行互動。這是因為連結的大多數網站都包含Google的廣告技術,它可以跟蹤我們的瀏覽情況。當我們載入一篇包含Google廣告的網頁文章時,該公司會保存載入廣告的網站記錄——即使我們沒有點閱廣告。

也就是說,我們看到的大多數廣告都是Google提供的。根據eMarketer的研究數據顯示,去年Google和Facebook的廣告支出占數位廣告支出的59%,而Google佔據了63%的市場占有率。

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延伸閱讀:Google被控偷偷聯手Facebook、操弄廣告價格?德州領9個「紅州」展開反壟斷訴訟

Google的廣告技術還包括隱形分析程式碼,它在各家網站的後台運行。根據DuckDuckGo的分析,連結的網站中大約有74%採用Google分析。因此,這是人們向Google提供更多關於自己的數據,且通常是在不知情的情況下。

電話與電腦

若從世界上最流行的行動作業系統Android開始說起,使用Android裝置的用戶不可避免地會從Google的Play store下載應用程式。Android系統包括Google地圖和電子郵件等應用程式,Google搜尋功能主要用於查找文章,而Google的虛擬助手也是Android裝置的一部分。

即使你和我一樣擁有一部蘋果的iPhone,仍舊擺脫不了Google的陰影。

自2007年以來,Google一直是iPhone Safari瀏覽器的預設搜尋欄,而Gmail是世界上最受歡迎的電子郵件服務,擁有超過15億用戶,除此之外,人們也很難在手機上找到除了YouTube以外,能觀看烹飪和音樂影片的服務。

事實上,根據行動分析公司App Annie的數據,Google擁有Google Play和App store下載量最高的100款程式中的10款。

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除了智慧型手機,Google也主導了電腦。據估計,超過65%的人使用Google的Chrome瀏覽器;在教育方面,學校選擇了Chromebook,一種執行Google作業系統的低成本個人電腦,作為學生們使用最廣泛的技術工具。

線上影片

簡單來說,YouTube是目前最大的影片平台。大約有2.15億美國人觀看YouTube,平均每天在上面花費27分鐘。根據eMarketer的數據,這比幾年前的22分鐘有所增加。

另一種觀看Google影片的方式是透過YouTube TV,這是一種提供少量電影的串流媒體服務。根據Google的數據,YouTube TV於2017年發布,去年擁有超過200萬用戶。這與2015年Dish推出的捆綁服務Sling TV相差不遠,後者去年擁有約260萬訂戶。

居家和其他

如果你最近為家裡添購一個連網系統的產品,Google很可能就是幕後推手。畢竟,該公司提供了最受歡迎的智慧型揚聲器之一Google Home,並由Google的虛擬助手提供電源。Google還擁有智慧型家居品牌Nest,該品牌生產連網監視攝影鏡頭、煙霧報警器和恆溫器。

翻攝自 Google 官網

人們經常與Google互動,即便我們使用的應用程式與它缺乏明確的聯繫。這是因為Google為其他品牌提供雲端基礎設施或伺服器技術,讓我們可以串流媒體的影片並下載文件。若在美國使用TikTok,你仍然沒有逃出Google的手掌心。(根據與甲骨文的一項協議,TikTok可能很快會更換雲端供應商。)

就連退出Google的Weinberg也表示,他無法完全撼動Google的服務,在沒有其他選擇的情況下,他偶爾仍會觀看Google提供的影片,「如果有人寄來一個需要我觀看的影片,但該部影片在YouTube上,我沒有其他選擇,而現實就是這樣。」

責任編輯:文潔琳
本文授權轉載自:36氪

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