【井琪專欄】5G建設都會區優先,為何5G遠距醫療急往偏鄉布局?

2021.01.07 by
井琪
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遠傳電信總經理。曾擔任美國電信業龍頭AT&T技術發展部門副總裁,擁有AT&T網路運營及資訊科技管理長達23年的經驗,並於2018年獲選「美國亞裔50傑出企業家」。因緣際會於2018年夏天返台擔任遠傳電信轉型長。擁有一隻35公斤的黃金貴賓,特別從德州老家空運回台,一起適應台灣新生活。

【井琪專欄】5G建設都會區優先,為何5G遠距醫療急往偏鄉布局?
遠傳電信
為降低城鄉落差,電信業應發揮5G技術優勢,結合醫療服務提供多科別的共同照護,彌補偏鄉資源不足、增進在地福祉。

在石碇衛生所診間,平板電腦螢幕上,亞東紀念醫院王醫師才剛用台語向病患自我介紹,立即接著說:「哇!你左眼有問題喔!左眼眼睛中風,會朦朦對不對?」石碇衛生所護理師驚覺嚴重,立刻問要立即轉送嗎?王醫師:「對,他視網膜裡面都是血,這個要趕緊處理!」

2020年底的真實故事,這位糖尿病患左眼視力模糊已長達一周,由於從石碇山區前往最近的醫院看診,還得耗費一整天,所以他就拖著。

好在新北市石碇、萬里二處衛生所,提前導入5G遠距診療(telemedicine)服務,由亞東醫院眼科、新陳代謝科遠距會診,病患糖尿病複診時,專科醫師從眼底鏡診斷出眼睛中風,否則再拖下去真是不堪設想。

台灣的行動通訊在2020下半年進入5G時代,AR、VR、多視角影視、雲端遊戲等應用大爆棚。

比起4G,5G或許較為「慢熱」,也有許多人好奇5G體驗如何?到底要不要升級5G?就娛樂應用面來看,消費者可以從自身使用習慣或喜好判斷,選擇「要」或「不要」換5G;但前述石碇鄉民的經歷,讓我們看到,台灣有一群人,是真的非常「需要」5G!

偏鄉長者居多且醫療資源極度匱乏,新北市政府以國衛院「5G智慧科技改善偏鄉醫療環境計畫」串聯醫學中心級的亞東醫院,以及遠傳電信與萬里、石碇衛生所,提供多科別同步的遠距照護。
石碇區公所

5G網路替代馬路,實踐醫療零偏鄉

高齡社會,因慢性病跑醫院領藥,是許多長輩的日常。在偏鄉,譬如台東縣大武鄉居民去馬偕醫院領藥,車資1,500元起跳,有病痛的長者還得忍受舟車勞頓之苦;更別說綠島、蘭嶼等離島居民,搭船領完藥還得住宿一晚,隔天才能回家。

「距離」和「醫療資源不足」,成了偏鄉居民健康的最大挑戰。

經過多年深耕,遠傳電信推出遠距診療所需的通訊會診平台,並與台東縣政府合作、在衛服部支持下,2020年6月率先推出台灣第一個遠距診療服務,包括蘭嶼、綠島在內的台東縣11處鄉鎮衛生所,涵蓋2.6萬個家庭。

這11處鄉民都能就近在衛生所,由當地家醫科醫師陪同,連線到高雄醫學大學附設中和紀念醫院、花蓮慈濟醫院或台東馬階醫院,接受眼科、皮膚科、耳鼻喉科等專科醫師的遠距會診。

延伸閱讀:遠傳瞄準5G醫療!但遠距醫療有商業模式嗎?兩大關鍵解析

2020年11月,遠傳也與新北市政府、國家衛生研究院、亞東醫院攜手,於萬里、石碇衛生所啟用全台首個5G糖尿病連續式遠距醫療照護服務。

不論是台東或是新北,5G遠距診療以網路取代馬路,使得專科醫師能夠照顧更多病患,讓醫療資源普及各個角落,實現「醫療零偏鄉」,不僅省時省錢,連家屬都不用請假陪診。

5G網路建設初期,優先涵蓋六都商圈和人口稠密區。

相反的,遠距診療的布局則是特例。倘若依照人口涵蓋邏輯,諸如台東海端、新北萬里等地,恐怕輪到這些偏鄉要有5G,將是好久以後的事。

不過,我們看見了「需求」,5G搭配雲端與先進物聯網(IoT)醫療器材,具備潛力解決民眾極迫切的健康問題,所以遠傳5G也布建到那裡。

遠距診療的布局如果依照人口涵蓋邏輯,諸如台東海端、新北萬里等地,恐怕需要很長一段時間,這些偏鄉才有機會取得5G服務。
Flickr CC by Samuel Vigier

5G遠距診療,兼顧公益與生意

隨著科技日新月異,遠傳未來除了擴大偏鄉衛生所及醫院間的遠距專科會診應用外,也將延伸觸角,自衛生所深入社區與居家,配合5G發展推動遠距醫療、居家照護,幫助行動不便或無法行動的患者,減少外出就醫頻率。

尤其是長照族群,除可降低患者就醫不便所衍生的問題外,更可減少青壯年族群的照顧壓力與社會成本。

另外,針對緊急醫療救護,遠傳也將與各區域醫院合作,利用5G遠距診療結合IoT裝置,協助第一線救護員即時搜集數據並回報生命徵象、主訴或其他症狀。

由此一來,醫療院所可以快速檢查影像、掌握判斷患者傷病況,並早一步準備,以縮短到院後處置時間。

遠傳電信與台東縣政府合作、在衛服部支持下,在2020年6月率先推出台灣第一個遠距診療服務,包括蘭嶼、綠島在內的台東縣11處鄉鎮衛生所,涵蓋2.6萬個家庭。
遠傳電信

面對重大傷患,衛福部醫院分級裡的一般等級急救責任醫院,也可利用遠距會診,即時與重度等級的後送醫院,進行遠距病情溝通,以利及早建立相關措施、加速轉送作業,爭取「黃金急救時間」。

5G的到來,讓我們看到人類社會的更多可能性,不僅僅是娛樂方面和產業工業的應用,更重要的是可以縮短城鄉差距。

不論是在醫療資源普及、提高偏鄉人口的平均壽命,或是數位化幫助地方創生、解決鄉村發展失衡,我都看見了比業績更能激勵同仁努力和投入的動能。

本文出自數位時代320期2021年1月號《100微趨勢》專家觀點

責任編輯:郭昱彣、張庭銉

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