3年就燒掉4千億元!Google首度公開雲端業務成績,虧損連連背後原因為何?

2021.02.03 by
陳建鈞
3年就燒掉4千億元!Google首度公開雲端業務成績,虧損連連背後原因為何?
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Google母公司Alphabet公布2020年Q4營收,較去年同期成長。但Google雲端業務連續3年陷入虧損,執行長仍樂觀看待,背後有哪些意義?

儘管身為全球第三大雲端業者,Google在雲端領域卻舉步維艱。本週,Google首度揭露雲端業務的營運數據,顯示過去3年來已累積接近150億美元(約新台幣4,000億元)的鉅額虧損。

Google母公司Alphabet於本週公佈2020年第四季財報,而本次最受矚目的資訊,莫過於繼2020年初公佈雲端營收後,將首度公開先前保密到家的Google雲端營運狀況。

2020年第四季Alphabet營收569億美元,較去年同期成長23%,也高於分析師預期的531.3億美元。每股盈餘(EPS)則為22.3美元,遠高於外界預期的15.9美元。

其中,Google服務營收為528.7億美元,雲端營收則為38.3億美元,其他投資營收則為1.96億美元。這一季走出疫情陰霾繳出的好成績,也令Alphabet股價在盤後交易時段上漲約8%。

雲端業務連續三年虧損,是壞徵兆嗎?

但掩埋在成績斐然的財報之下的,卻是Google雲端業務多年來默默虧損的事實。光是2020年第四季,這項業務便虧損12.4億元,2020全年雲端營收為130.6億美元,營業虧損則達到56.1億美元。

回顧過去幾年,2019年雲端營收為89.2億美元,營業虧損46.5億美元;2018年雲端營收為58.4億美元,營業虧損43.5億美元。這三年相加起來的話,虧損幅度已逼近150億美元。

Google雲端業務過去3年虧損不斷加大,但高管們解釋這是他們極為重視這項業務,不惜重金投資的表現。
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難道雲端業務本身就是門虧本生意?作為比較,亞馬遜同日公佈的AWS本季營收為127億美元,已經達到整體營收的10分之1,營業利益則為35.6億美元,較去年同期成長37%。

既然如此,為何Google雲端業務會陷入嚴重虧損? Google財務長露絲解釋,雲端業務出現虧損,代表的是他們極為看重業務成長,重視投資更勝於營收。

Google已花費大量資金僱用業務人員,2020年初更承諾接下來一年將投資100億美元建設資料中心。雖然目前Google雲端仍在賠錢,但似乎已漸漸出現回報,2020年第四季雲端營收實際較去年同期成長47%,財報公佈前夕更宣佈與福特汽車達成6年夥伴關係,其中一項合作項目便是提供雲端儲存服務。

廣告營收依舊亮眼,YouTube尤為突出

而彌補雲端業務虧損、帶領Google打下好成績的,則是一直以來仰賴的金雞母廣告業務。2020年第四季廣告營收為462億美元,較去年同期成長22%,並完全揮別疫情衝擊,第二季時Google廣告營收首度下降8%。

財務長露絲.波拉特指出,消費及商業活動開始反彈,進而推動了搜尋引擎及YouTube的表現。尤其YouTube廣告營收成長最為突出,較去年同期成長46%至68.9億美元,這歸功於用戶點閱YouTube影片的次數更多,觀看時間也較以往為長。

疫情期間民眾使用YouTube的頻率、時間都有所增長,使廣告營收較去年同期大增46%。
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Google商務長菲利浦.辛德勒(Philipp Schindler)指出,年齡介於18至49歲之間的觀眾數,首度超越了所有有線電視訂戶總和,且有超過1億人會透過電視收看YouTube影片。

不過,即使廣告營收表現依舊亮眼,目前仍在賠錢的雲端業務仍是Google多元化營收來源的重要依靠。民眾隱私意識逐漸崛起,可想見仰仗龐大數據的廣告業務勢必會受到越來越多的阻礙。

例如,蘋果即將祭出的新隱私規範,便要求iOS App必須告知用戶將追蹤哪些數據,並給予用戶同意或拒絕的權利,外界已預估多數用戶都會拒絕分享。比起Facebook與蘋果唇槍舌戰的反對態度,Google已率先宣佈將配合新隱私政策,不再蒐集廣告識別碼(IDFA)等資訊。

面對只會日漸嚴厲的隱私規範,Google若要繼續維持高成長,就必須在雲端業務有所突破。所幸Google執行長桑德爾.皮蔡(Sundar Pichai)對此仍相當樂觀,聲稱他對雲端業務取得的成果非常滿意,未來他們也將繼續投資,以擴大業務規模並提昇營收能力。

資料來源:CNBCCNNTechCrunch
責任編輯:錢玉紘

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