韓國開始對虛擬物品交易課稅

2007.08.01 by
數位時代
韓國開始對虛擬物品交易課稅
韓國自一九九八年九月線上遊戲《天堂》上市以來,便存在各種遊戲虛擬物品不法交易。雖然韓國遊戲廠商與玩家之間訂定的契約中,均列入了禁止虛擬物品現...

韓國自一九九八年九月線上遊戲《天堂》上市以來,便存在各種遊戲虛擬物品不法交易。雖然韓國遊戲廠商與玩家之間訂定的契約中,均列入了禁止虛擬物品現金交易的條文,然而事實上這類行為還是防不勝防,且無法可管。儘管韓國遊戲廠商針對虛擬物品是否有價仍有爭議,但韓國政府為了解決逃漏稅問題,已積極地從法治面來規範虛擬物品的交易。

今年七月一日起,韓國國稅廳開始針對遊戲虛擬物品交易,課徵附加價值稅。未來半年內交易金額在六百萬韓圜以上至一千二百萬韓圜以內的虛擬物品交易者,將由仲介商代理納稅;交易金額在一千二百萬韓圜以上者,則由交易者直接向業者登錄後直接課稅。不過,韓國遊戲主管機關文化觀光部的官員指出,針對虛擬物品交易課稅,並非意謂韓國政府視所有虛擬物品交易為合法行為,而是為了解決逃漏稅問題及防止不法交易,並創造出透明的遊戲虛擬物品交易環境。

韓國近一年來之所以著手強化對遊戲虛擬物品交易的管制,導因於去年鬧得滿城風雨的《海洋故事》遊戲機事件,這是一種類似吃角子老虎的大型轉盤機台遊戲,參與者只要投入一萬韓圜(約新台幣三百五十元),就有機會獲得最高價值二百五十萬韓圜的文化商品券。這類「文化商品券」原本是用於觀賞電影及演出、購買圖書等用途的憑證,韓國政府允許將商品券作為遊戲的獎品,目的是帶動遊戲和文化產業。

在全盛時期,韓國一萬五千餘間成人遊戲室中,八成以上設有《海洋故事》遊戲機台。根據研究機構CEM調查,該遊戲導致全韓國九.三%的成年人(約三百二十萬人)在身體或精神上出現賭博成癮症狀,韓國媒體更追查出有黑道介入,甚至連盧武鉉總統的親侄子盧智遠也牽連在內的黑幕。此一事件在韓國總理韓明淑及總統盧武鉉陸續向民眾道歉,並將相關遊戲機全數沒收,勒令有關企業停止營業,且針對相關官員追究法律責任後,才告一段落。

韓國政府也因此緊急在今年一月修訂了《遊戲產業振興法》的部份內容,嚴禁遊戲室的交易與兌換現金行為,由賭博性遊戲所產生的虛擬物品交易,與利用外掛、竊盜等非法手段取得的遊戲虛擬物品也一併禁止,違者將處五年以下徒刑或五千萬韓圜以下罰金。

此一事件不僅使韓國遊戲市場呈現鈍化,亦加深韓國民眾對遊戲產業的負面觀感。根據韓國遊戲產業振興院的統計,二○○六年韓國遊戲市場規模較前一年衰退了一四.七%,而今年在嚴格執行賭博性遊戲分級基準,以及禁止向青少年發放違法試用品的法規落實下,賭博性大型機台遊戲將大幅減少,預估韓國遊戲市場也將下滑至五兆三千五百七十七億韓圜。

韓國在二○○六年正式施行《遊戲產業振興法》後,便以提升遊戲使用者權益,確立健全的遊戲文化為宗旨,提出了各項遊戲振興綜合計畫,並實施遊戲產品的等級審查制度。儘管遊戲業者普遍認為這個振興法,其實是個管制法,而且尚未能反映出遊戲廠商的真正需求,但是有別於以往有關遊戲產業的法規分散於各個法令,甚至會發生主管機關不同而莫衷一是的情況,振興法的實施,對韓國遊戲產業的確具有正面意義。

目前韓國政府對於遊戲廠商的協助,已由早期針對中小企業的創業支援,包括辦公室租賃優惠及提供共同設備等協助,逐漸轉換為提供行銷支援,包括海外行銷、投資說明會及參加國際展覽等。而韓國遊戲業者也積極透過自行組成的遊戲產業協會等機構,針對相關遊戲法規提出建議,並以工作小組的模式,在遊戲產業的法制、消費者議題、產業發展政策等進行研究,並與韓國遊戲主管機關,共同從事各項改善社會對遊戲認知的公益活動。

今年下半年,韓國遊戲產業振興院將強化與民間團體共同進行遊戲文化宣傳,並與地方政府共同設置遊戲文化教室,建構遊戲民援綜合系統與遊戲相關的糾紛調解機構。此外,也將建構殘障人士遊戲休閒文化體驗館,並與主要遊戲業者合作,協助中小企業共同研發,透過吸引民間資金,活化中小型業者的投資。在人才培育方面,則將強化與海外教育機構的網路,培育全球化的遊戲人才,並將開設國際遊戲專門課程,建議符合業者需求的on-off line人才培育系統。

經過《海洋故事》的風暴後,韓國政府如何透過法規健全化,引導遊戲產業邁向新里程碑,相當值得關注。 

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