[Meet Taipei 2014] 軟硬結合,加速創新
專題故事

Google以平台串連硬體,切入每日生活;小米從手機發跡,成了新硬體品牌代表;知名募資網站上,各式智慧穿戴裝置正火紅;從來沒有一個時候,硬體像現在這麼重要!拚創意、拚速度,也互搶國際訂單、資金及人才,台灣如何勝出?

1 團結小夥伴,台灣大廠快掌握轉型籌碼

[2014年10月號雜誌精選] 最遙遠的距離,不是天各一方,而是屢屢錯過,這不是聊愛情,而是談台灣大企業對投資新創團隊的遺憾。Beats、G...

[2014年10月號雜誌精選] 最遙遠的距離,不是天各一方,而是屢屢錯過,這不是聊愛情,而是談台灣大企業對投資新創團隊的遺憾。Beats、GoPro、Nest都曾與台灣大企業如此靠近,但最後不是緣盡分手,就是與投資機會擦身而過,Beats、GoPro、Nest給了台灣什麼啟示?

今年6月,Google宣布以32億美元高價,買下智慧型調溫器品牌廠商Nest,讓這家2010年才成立的公司知名度大增,但鮮少人知道,Nest沒沒無聞時,曾有一家台灣公司在背後給予技術及量產的支持,這家公司叫做和碩。

Nest創辦人費德爾(Tony Fadell)曾是蘋果重要人物之一,參與iPhone開發,更被冠上「iPod教父」的美譽,當他離開蘋果創業,就牽起了Nest與和碩的緣分。業界人士私下透露,Nest團隊因過去的人脈網絡,找上和碩幫忙代工。代工廠服務客戶,通常得投一組團隊下去,但新創團隊訂單缺乏經濟規模,對大型代工廠來說,不僅無利可圖,還可能虧錢。儘管Nest產品本身概念良好,但不可否認的,和碩在技術整合、製造幫了很大的忙,為Nest躍上國際舞台推了一把。可惜的是,當初和碩沒想過投資Nest,否則Nest被Google收購,和碩就有可觀的投資收益入袋。

除了錯過投資機會的和碩,曾入股Beats的宏達電或是轉投資GoPro的鴻海,也因為不同原因而未能良好運用這些品牌。鴻海一開始投資GoPro,業界普遍認為當初的著眼點還是為了拿訂單,但當GoPro長大了,自主意識提高,與想要掌握控制權的鴻海,不和傳聞便甚囂塵上。

用外力強化創新力

類似的故事還有小米。雷軍領軍的小米也曾經是個沒沒無聞的新創公司,當年雷軍透過台灣人脈,來台尋覓供應商,最出名的一段往事是雷軍找上鴻海,但卻遭鴻海婉拒,反而是當時英業達南京廠的廠長力挺小米,為其代工第一代小米機,直到小米變大米,鴻海才又殺進搶單。但私底下,雷軍對英業達的知遇之恩,現仍感念於心。

科技產業瞬息萬變,Google、蘋果等巨頭不斷利用收購、投資外部創新,來加強企業內部的創新能量或是卡位新領域。而且在網路應用為主導的科技潮流下,年輕的團隊相對更了解市場需求。台灣代工大廠擁有堅強的技術開發及製造能力,但為什麼思維總是停留在接代工訂單,而不能以投資的角度看待新創團隊的價值?特別是投資報酬率應高於代工5%的毛利率許多。這或許是你或新創團隊的疑問。

但站在大廠的角度,上市櫃公司每季必須揭露財報,投資新創團隊的風險高,為了股東利益,自然得對投資謹慎以待,就像宏碁為布局雲端收購iGware,也曾換來小股東的砲轟。就連投資不少新創團隊的群聯董事長潘健成私下也曾開玩笑說,很怕股東認為你不務正業。這是大廠的包袱,也是大廠與新創團隊的矛盾。

所幸在多次與優秀的團隊擦身而過,台灣大廠開始嗅到產業的變化,陸續願意放下「門戶之見」,與新創公司合作。例如鴻海集團就是最積極的代表,目前設立了包括Kick2Real、三創計畫等創業計畫,與台灣或國外大學合作,並推動校園創業競賽。此外,據了解聯發科、廣達、緯創則是TMI HWTrek平台上比較積極協助新創團隊的大企業。而老牌代工廠環隆科技、正崴也積極與新創團隊接觸,爭取接單。

TMI HWTrek今年推出PDH(Project Development Hub)平台,主要是建立一個供應鏈平台,讓新創團隊能找到相對應的零組件、代工廠等資源。事業開發總監許雨婕回憶,當初找願意加入平台的供應商花了很多力氣,「但在Google買下Nest之後,大家就比較願意理我們了。」她表示,部分大廠願意以不收費、幫忙生產,但轉換成入股的方式,投資新創團隊。

積極資助創業群體

相對於台灣廠商的謹慎保守,中國大企業對於新創團隊則是積極招手,百度2013年在投資購併領域花費超過24億美元,業界直言,智慧硬體將是百度下一個快速殺入的領域。騰訊、華為、聯想、海爾也透過投資、收購或成立孵化器的方式,與新創團隊建立合作關係。

其中,海爾在2010年成立開放創新中心(Haier Open Innovation Center)的新興部門,與大量的新創公司建立了合作關係,並推出許多軟硬智慧產品,例如自動調控空氣溫濕度的「空氣盒子」、智慧保鮮的「變溫冰箱」等產品。

除了產業巨頭外,深圳新我創辦人高磊觀察,今年深圳中型代工廠也開始願意接新一代的產品,他們也想轉型,也要「練手」,像是在全球低價平板有5%市占率的易方數碼,或是做3C產品、配件代工的比科斯電子,都釋出承接小單的意願。

觀察兩岸創業圈發展的深圳華強雲谷負責人李曉鵬直言:「創業土壤很關鍵,但台灣目前很缺乏!」因此他建議台灣大型PC廠商都應投入培養土壤,資助創業群體,取得人才、技術、創意,增加轉型的籌碼。

面對歐美、中國巨頭借重新創團隊的人才、創意,迎接下一波機會,台灣大企業還要再與下一個Nest或下一個GoPro擦身而過嗎?
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(圖說:台灣應盡快培養創業土壌,資助創業群體,取得人才、技術、創意等資源。圖片來源:林衍億攝)

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2014創業小聚年終盛事!掌握硬體創新、物聯網、雲端應用的創新創業趨勢與現況
時間:12月9日(二)大會論壇、12月10日(三)創業之星Demo Show
地點:臺北文創大樓6樓 (臺北市信義區菸廠路88號6樓)
報名方式:請參見活動網頁(11/20前早鳥票7折優惠)。另有創新創業大展徵件中,歡迎報名

(更多精彩內容請見2014年10月號《數位時代》「爭霸!全球硬體創新軍火庫!」,全國7-11、誠品等各大書店熱賣中,或可選擇線上訂閱。尊重智慧財產權,如需轉載請註明資料來源:《數位時代》第245期)

每日精選科技圈重要消息

2 加一聯創組創業幫,搭上中國轉型列車

[2014年10月號雜誌精選] 20年前,台商西進打拚,賺走財富;20年後,中國科技政策全力轉舵,自然少不了台灣人共襄盛舉,加一聯創組創業幫...

[2014年10月號雜誌精選] 20年前,台商西進打拚,賺走財富;20年後,中國科技政策全力轉舵,自然少不了台灣人共襄盛舉,加一聯創組創業幫,號召有志者一同抓住新商機。

深圳能成世界製造重鎮,台商功不可沒,富士康、聯發科等大企業帶進資金、技術,吸引人才,為這座城市打下科技地樁。儘管今日台商在深圳「身價下跌」,但他們「內功」高強,資歷、人脈、資金都不缺,續留深圳創業。加一聯創不僅自創耳機品牌,也設立孵化基地,協助新創團隊強化商業模式,更幫忙牽線找客戶和金主。

加一聯創核心團隊出身鴻海,2012年底出走創業時,就明確知道要做「聯合創造」模式,號召有技術、愛創新的團隊或是廠商加入,開發各種結合硬體和服務的創新式產品。

近年中國科技業、網路業用力快跑,台灣的優勢卻一點一滴被侵蝕,讓加一聯創創辦人謝冠宏既憂心又感嘆,他直言:「現在是到中國發展的最後一艘船,再晚就永遠錯過!」為了協助台灣人才或團隊打進中國舞台,加一聯創今年也開始提供一層樓的辦公空間,讓有潛力的團隊進駐。

打造聯合創造模式

新創客(Nufilo),就是加一聯創正在培育的團隊之一,新創客的創辦人歐鴻達是台灣人,就像多數選擇創業的工程師一樣,工作了好多年,在人生即將跨入40歲時,起了對工作的反思,「台灣太安於現狀,看到中國80、90後年輕人一波波創業,我想給自己一個機會!」歐鴻達激動地說。

歐鴻達過去任職IC設計廠凌通,其中玩具IC是凌通的重要業務。負責中國業務、「玩了10年玩具」的歐鴻達觀察到,傳統玩具是純娛樂功能,玩完就丟,而且多媒體時代來臨,小孩更愛平板、手機,所以他一直在想能不能讓玩具有智慧化的分享概念?也能解決問題?例如親子溝通、隔代教養等,賦予玩具新意義。

所以他的創業主題就是打造「智慧玩具」,如果你認為就是早期的Pleo小恐龍,可就錯了,雖然基於商業保密,歐鴻達不願透露太多細節,但他強調,未來的智慧玩具必須有網路的思維,整合雲端服務、電子商務服務等都是可行的方向,「商機不在智慧玩具本身,而是後端一連串的服務!」

歐鴻達過去做數位相框時,認識了當時在鴻海的加一聯創團隊,當他今年中旬決定創業,便與加一聯創深談,他的概念和產品規劃深獲認同。就這樣,歐鴻達從台北搬到深圳,進駐加一聯創的孵化基地,開始實踐創業夢。

協助老師傅轉型

由於中國偏鄉留守人口多,智慧玩具打中市場的痛點,再透過加一聯創的穿針引線,據了解,歐鴻達的智慧玩具已經獲得一家網路巨擘青睞,雙方已展開合作,不久後就能看見網路巨擘進軍智慧玩具市場。

不過多數孵化器主要是培育新創團隊,加一聯創除了栽培年輕創業者之外,其實也協助「老師傅」轉型,做人生的第二次創業。像是專攻聲學的泉聲電子或是耳機代工的啟弘電子,都是老台商,透過與加一聯創的合作,調整商業模式、強化技術,讓企業經營更上一層。

加一聯創副總裁于世璿表示,孵化基地的用意,是讓理念確定能夠被實踐,很可能修正一下商務模式,「就能從天馬行空變成天馬行步。」只要可行,後續人脈、資金就會進來。在這一波智慧硬體的創業潮下,台灣除矽谷外,也要面對深圳的挑戰,但于世璿仍看好台灣人才的創新能量和工作態度,歡迎優秀的台灣團隊加入。

加一聯創

成立時間: 2013年
創辦人:謝冠宏
主要業務:除推出自有品牌耳機,也提供新創團隊育成服務,包括辦公空間、商務模式規劃、尋找合作夥伴等

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(圖說:加一聯創副總裁于世璿(左二)與培育的團隊討論技術、工廠進度,是他每天的工作。圖片來源:林衍億攝)

** [活動推薦]創辦人謝冠宏分享經驗**
加一聯創(1more)創辦人謝冠宏將於12月9日在「Meet Taipei 2014創新創業展」之大會論壇,分享他們在硬體創新、在深圳發展的心得,以及和供應商、其他新創公司的合作經驗。千萬不要錯過了!
時間:12月9日(二)大會論壇、12月10日(三)創業之星Demo Show
地點:臺北文創大樓6樓 (臺北市信義區菸廠路88號6樓)
報名方式:請參見活動網頁(11/20前早鳥票7折優惠)。另有創新創業大展徵件中,歡迎報名

(更多精彩內容請見2014年10月號《數位時代》「爭霸!全球硬體創新軍火庫!」,全國7-11、誠品等各大書店熱賣中,或可選擇線上訂閱。尊重智慧財產權,如需轉載請註明資料來源:《數位時代》第245期)

每日精選科技圈重要消息

3 Adonit──觸控筆把平板配角變主角

[2014年10月號雜誌精選] 賈伯斯(Steve Jobs)發表iPad時,曾以一句「Who wants a stylus?」,表達反對觸...

[2014年10月號雜誌精選] 賈伯斯(Steve Jobs)發表iPad時,曾以一句「Who wants a stylus?」,表達反對觸控筆的立場。但孔嘉業、李岳樺、錢立成這三個曾是蘋果的員工卻看到觸控筆的市場機會。「為什麼不做?」來自美國的技術長錢立成,談起當年3人投入創業初衷,只說了這句話。

「我們在軟體、硬體內涵、外觀都下足苦工,就是要扭轉一般人認為觸控筆是配角的想法。」共同創辦人李岳樺說。在2010年創立品牌後,先在Kickstarter上募資,2011年8月發表第一個「JOT觸控筆」系列,透過獨特的「精準碟」(precision disc)設計,讓筆尖落點清晰可見,書寫線條更精細,2012年就賣出100萬支觸控筆。但他們也很清楚,雖然硬體技術領先,但很快就會被追上,然後銷售就會淪為價格戰,必須有更差異化的競爭優勢。

於是Adonit借用滑鼠的概念,在硬體上不但設計了壓力感測、防手掌觸控、快捷鍵等功能,另外也在觸控筆上加入感測及傳輸裝置,搭配繪圖、筆記應用軟體,進行各類修正編寫的動作,讓使用者充分體驗在平板上「如紙一般的書寫感」。

去年,Adonit更和知名設計軟體Adobe及筆記軟體Evernote合作,各為兩個品牌設計了專屬觸控筆,也成功擄獲不少使用者。其中,與Adobe合作的系列,在硬體上,於觸控筆尾端加入燈示概念,使用USB充電時會閃爍紅燈,電充飽後便循環呈現彩虹的7個顏色。在軟體上,則可以透過Creative Cloud進行跨裝置的檔案開啟、複製和貼上,更可使用Adobe專屬的Kuler調色盤。與Evernote合作的Penultimate,使用者寫下的筆記都會自動備份在Evernote,只要輸入任何關鍵字即可搜尋找到資料,同時能夠在桌上型電腦、智慧型手機和平板電腦跨裝置同步處理。

錢立成說,有別於傳統的PC,使用者除了可在平板上看電影、找資訊、上網,還可以進行創作,這是個很棒的平台,但使用者需要比手指更好的工具,這就是Adonit進入觸控筆市場的原因。未來Adonit將自己的產品定位為「圍繞平板,產生有創造力的解決方案」,代表不只生產觸控筆,還將推出更多與平板創作相關的硬體或軟體。

Adonit的核心市場是歐美及日本,目標族群是對平板使用更講究的消費者,以及有創作需求的設計者。其中,JOT的MINI系列因方便攜帶,受到日本客戶喜愛,在其他亞洲市場也頗受歡迎。

為了吸引還沒有觸控筆使用習慣的客戶,Adonit利用YouTube影片展示在平板上「無法只用食指做到的事」,筆觸效果和功能透過影片呈現一目了然,現在Adonit的YouTube頻道上已有超過37部影片。

雖然是台灣公司,Adonit的影片和網頁卻有濃濃的美式風,因為形象包裝、平面設計及軟體,都交由Adonit在美國德州的團隊負責,員工數約30至40人。Adonit的台灣員工則約有90人,負責研發、客服、硬體製造。曾在惠普、蘋果任職的孔嘉業,原是錢立成、李岳樺在蘋果的上司,3人陸續離開公司後一起創業,後來又加入來自微軟的波皮克(Kris Perpich)以及史派瑞(David Sperry)。

錢立成說,公司分處世界兩端,可以是很有力量,但也很困難的。公司草創期只有幾個人,溝通相對容易,隨著公司規模越來越大,就需發展溝通架構。「你要給下面的人機會去傳達他們的意見,而溝通不如我們想像中容易,常常得飛來飛去,只在電話中無法真正了解對方的想法。」儘管溝通不易,但公司能同時汲取兩地的人才。錢立成認為台灣很容易找到優秀工程師,在美國則較容易找到軟體工程師和平面設計。

Adonit重視意見傳達的溝通模式,與主創者的蘋果經驗脫不了關係。錢立成說,在蘋果工作一段時間後會有個觀念,就是「什麼產品都能做」。「公司給你很大的責任和工作量,不會說你只能做不能問問題,而是有更好的點子就要說出來。」錢立成說,這樣的蘋果經驗和嚴格的品質要求,現在也呈現在Adonit的產品上。

台灣製造廠的雄厚硬體實力,對Adonit要求完美的產品表現功不可沒。錢立成說,台廠規模小又敏捷,「你在台灣幾乎可以做任何產品,即使數量很少也可以,這對新創公司來說非常有利。」他認為,只要新創的點子夠好,台廠願意花很多時間琢磨一個好產品,在中國卻很難找到規模小的好工廠。

中國製造業的發展的確健全,但支持新創的力道卻不如台灣。Adonit認為台灣的技術還是有優勢,因為很多台商會把關鍵技術保留在台灣。「你在中國不會看到很棒的硬體新創,大部分只會模仿,然後把產品變便宜,但我們是要創造不同的產品、找到新技術,台灣對創業者來說是相對友善的環境。」錢立成說。孔嘉業、李岳樺、錢立成這三個蘋果員工,出走老東家後用「軟硬通吃」的實力證明,看來平凡無奇的觸控筆,加上應用程式也能創造龐大效益。

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圖說:Adonit共同創辦人李岳樺(左)、錢立成(右)都來自蘋果,將對品質的堅持延伸到Adonit觸控筆上。林衍億攝影

Adonit
成立時間:2010年
創辦人:由孔嘉業等5人成立
特色:公司分處台北、美國德州兩地,分別負責硬體製造、研發、客服,以及軟體、形象包裝及平面設計

[活動推薦]創辦人孔嘉業分享經驗
Adonit共同創辦人孔嘉業將於12月9日在「Meet Taipei 2014創新創業展」之大會論壇,分享他們軟硬整合的開發經驗。千萬不要錯過了!
時間:12月9日(二)大會論壇、12月10日(三)創業之星Demo Show
地點:臺北文創大樓6樓 (臺北市信義區菸廠路88號6樓)
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每日精選科技圈重要消息

4 硬體創新,四大領域台灣有機會

[2014年10月號雜誌精選] 蘋果發表Apple Watch,展現硬體產品的設計美感;Google以Android平台串連硬體,切入每日生...

[2014年10月號雜誌精選] 蘋果發表Apple Watch,展現硬體產品的設計美感;Google以Android平台串連硬體,切入每日生活;小米從手機發跡,再接連推出小米盒子、路由器等產品,成了網路時代的新硬體品牌代表;知名募資網站Kickstarter上,各式智慧穿戴裝置正火紅,新創團隊個個摩拳擦掌,掌握新商機。我們正進入一個新硬體的年代!在硬體創新上,台灣於四大領域有很大機會,值得加緊腳步把握。
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一、車聯網**
》預估市場規模:1319億美元市場
》概念: Internet of Vehicles,同樣是物聯網(IOT)的實現應用之一,將車載與無線技術、運算技術、網路應用結合,特別是LTE技術逐漸普及,將提供良好的連網基礎建設。討論範疇廣泛,包括車與人、車與車的資訊交換、電動車、無人駕駛車等。
》市場預期:研究單位Transparency Market Research預估,2019年全球聯網汽車產值將達1319億美元,2013~2019年的年複合成長率為34.7%。
》台灣優勢: IC設計能力強,且智慧車載系統的設計/代工,像是宏達電、華碩、和碩等都有合作的車廠,電動車部分則有鋰電池、馬達等業者鴨子滑水布局。
》布局業者:現仍由傳統車廠掌握話語權,服務業者Google、蘋果、微軟則積極建構平台系統,拉攏奧迪、福特等車廠,車載平台晶片商如英特爾、高通、Nvidia也搶先搭建生態圈。後起之秀則是電動車商Tesla。

二、穿戴裝置
》預估市場規模:4320萬支
》概念:舉凡身上帶的、穿的、腳上掛的、頭上戴的,都可以具備通訊及簡單運算能力,目的在於提供人類更方便、快速的資訊接口。
》市場預期:市調機構Canalys認為,在Apple Watch帶動下,2015年全球穿戴手環出貨量將大增至4,320萬支,年成長率達129%,其中智慧手環約2,820萬支、基礎型手環約1,500萬支。
》台灣優勢:除台灣電子製造業積極爭取大廠的產品代工訂單外,關鍵零組件受惠程度較高,像是多種感測IC、電池、面板等族群。
》布局業者:以四大族群最積極,3C產品品牌廠以蘋果為首,網路巨擘如Google、中國的360、全球新創公司,以及時尚界的服飾、配件、手錶等業者全部瞄準商機。

三、智慧家庭
》預估市場規模:500項
》概念:物聯網中重要的一環,透過與無線傳輸、運算、感測等技術的結合,將家裡的家電、生活用品、家具等變成智慧化,具備資訊傳遞、分析的能力,還可預測用戶的需求,提供資訊或預判下達指令。
》市場預期:研調機構Gartner預測,隨感測及通訊元件的成本下滑,到了2022年成熟市場富裕國家的一般家庭所擁有的智慧物件數量將超過500項。
台灣優勢:目前市場在萌芽期,應用廣泛,台灣ICT基礎佳且在此塊應用布局早。
》布局業者:各方搶進,可簡分五大領域:傳統家電/電器業者如海爾、飛利浦、三星,網路業者如Google、蘋果、騰訊等,ICT業者如英特爾、高通、微軟,傳統家居用品、保全業者,以及全球的新創團隊。

四、機器人
》預估市場規模:21.5%年複合成長率
》概念:可簡單分為工業用機器人與服務用機器人兩大類,除自動化機器設備、機器手臂之外,更受關注的是,模擬人類或其他生物行為、思想的機械產品,應用領域多元,包括娛樂陪伴、居家照護、醫療、工廠作業等領域。
》市場預期:研究機構MarketsandMarkets預估,2020年全球服務型機器人市場規模將達194.1億美元,2014~2020年複合成長率為21.5%。
》台灣優勢:台灣在自動化設備有不少優秀業者,工業電腦廠商、代工廠及品牌廠都積極投入,而且關鍵零組件廠商,像是影像感測、距離感測、動力系統等,也都低調布局多年。
》布局業者:以歐美、日本為主,包括自動化設備業者如西門子、GE,網路巨擘Google、亞馬遜,日本也多方搶進,如重電廠商川崎重工業、山葉發動機、自動化設備商Fanuc、電信商日本軟銀等。

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每日精選科技圈重要消息

5 台北PK深圳-爭霸!全球硬體創新軍火庫

[2014年10月號雜誌精選] 蘋果發表Apple Watch,展現硬體產品的設計美感;Google以Android平台串連硬體,切入每日生...

[2014年10月號雜誌精選] 蘋果發表Apple Watch,展現硬體產品的設計美感;Google以Android平台串連硬體,切入每日生活;小米從手機發跡,再接連推出小米盒子、路由器等產品,成了網路時代的新硬體品牌代表;知名募資網站Kickstarter上,各式智慧穿戴裝置正火紅,新創團隊個個摩拳擦掌,掌握新商機。我們正進入一個新硬體的年代,擁有硬體基礎的台北、深圳,各有其產業優勢,兩地如何創造機會,成為舞台上亮眼的新星?

「從來沒有一個時候,硬體像現在這麼重要!」7月的AAMA台北搖籃計畫年會,Google董事總經理簡立峰大聲疾呼:「軟體已是必備,而硬體是關鍵。」再將場景拉到北京,華為榮耀事業部總裁劉江峰於全球移動互聯網大會上直接點名:「移動互聯網下一個50億人民幣商機,將誕生於與物聯網、穿戴設備結合的『智慧硬體』。」

如此熱血的話,硬體產業久違了。先前談硬體創業,似乎是件沒前景、也沒錢景的事。iPhone、iPad一一摧毀諾基亞、惠普、宏碁傳統科技巨人,Google、Facebook或是剛赴美IPO的阿里巴巴,股價受到投資人追捧,這些震撼教育早已讓傳統硬體業者或創業者有新的體悟:產品必須有靈魂,而靈魂就是軟體、服務或內容。

怎麼做?運動攝影機GoPro、智慧手環Fitbit的熱銷、一家知名度不高的新創公司Roku,其串流影音播放硬體在美市占率打敗Apple TV、Google以32億美元高價收購Nest等,這些成功案例帶動了「用硬體實踐服務」的新浪潮。「軟體為王,硬體是體現服務的軀殼。」被譽為重新定義網路攝影機的新創公司DropCam創辦人達菲(Greg Duffy)一語道破。

14世紀,歐洲掀起文藝復興浪潮,反思古典的價值,找到「以人為本」的核心而重生;現在,硬體產業也正在進行一場復興,讓硬體以人為本靈魂,不論是台灣談的「軟硬整合」,或是在中國正火的「智能硬件」,都是硬體復興潮流下的例證。

這一波智慧硬體風潮興起於科技產業正在迎接新典範,台積電董事長張忠謀口中的下一件大事──物聯網,清楚指引了方向。網路巨擘們在行動網路領域的布局已基本完成,未來全球將進入4G大量布建期,隨著雲端服務、巨量資料(Big Data)服務逐步就位,自然需要各種硬體終端做為接口,各種新型式的硬體產品,無限可能的商機,吸引了一群懷有理想的創業者毅然響應革命。

群眾募資捎來春風

硬體創業不像軟體或App創業有創意就行,資金是相當大的進入障礙,「以前做硬體,身家要很雄厚,但透過群眾募資平台,讓新創團隊可以先拿到一筆資金,做小量生產。」蔚思創辦人方碩蔚點出關鍵。

群眾募資平台的興起,推了許多硬體新創公司一把。在Kickstarter上最有名的案例就是2012年的智慧手錶Pebble,原先Pebble在Kickstarter設定的目標金額是100萬美元,最後卻募到高達1,026萬美元(約3.1億元台幣),雖不能保證公司就此能存活下來,但至少解決了Pebble量產付錢給供應鏈的問題。

而Pebble的募資金額紀錄在今年被Coolest Cooler酷冰箱打破,Coolest Cooler集合了冰箱、榨汁機、藍牙音箱、LED照明燈、行李架等功能,共募到1,033萬美元,比當初設定的目標5萬美元,多了205倍。又是一個智慧硬體成功吸金的故事。

新創團隊將產品放在Kickstarter、Indiegogo、flyingV,或是中國的點名時間、眾籌網等募資平台,只要產品設計概念佳,就能獲得一般大眾的資金挹注。像是台灣OVO開發的電視盒在flyingV就募到超過350萬元,對新創團隊來說,是相當大的幫助,減少生產階段的資金壓力。

除了初期募資管道變得較多元之外,雲端技術的發展,也是降低創業成本很大的關鍵。OVO創辦人吳有順舉例,新創公司只要每月花一些錢,向Amazon等業者購買雲端運算服務,就可以快速啟動一個服務,不必再花大錢採購伺服器。

這一波軟硬整合的創業風潮起於矽谷,吹向亞洲,特別是台灣及深圳,兩地擁有電子硬底子實力、製造能力,吸引全球創業者前來合作,成為全球硬體創新的軍火庫。

亞洲雙城變身硬體復興軍火庫

亞洲雙城,各有其優勢,同樣都處在科技產業轉型的關鍵時刻,不僅拚創意、拚速度,也互搶國際訂單及資金,瑜亮情結因此而生。深圳因供應鏈完整、擅長製造、成本具競爭力,加上有中國內需市場做後盾,不僅歐美團隊到深圳找供應鏈,當地創業之火更是快速蔓延,圈內人說,2013年是中國智慧硬體創業的元年,不論是工程師還是山寨手機崩盤後找新路的生意人,通通殺入。

而背後最大推手就是深圳政府,華為、騰訊都是上世紀的事情了,現在沒有一個能代表「新深圳」的世界級公司出現。這是深圳正在苦惱的問題,因此政府帶頭力推創客(Maker)文化,四處設立孵化器及創新園區,向中國及國際人才招手。

台灣的新創公司加一聯創就落腳在深圳西麗的新材料產業園區,從辦公室大片落地窗放眼望去,不是剛整好的空地,就是大興土木。加一聯創副總裁于世璿指著一塊空地說,那邊會蓋醫學院,中國南方科技大學旁邊也準備蓋大樓,讓合作的創新企業進駐,之後附近也會蓋大賣場,「中國政府速度極快,生活配套很快就能到位。」

在深圳發展10多年的于世璿說:「創業,人最重要!人才跟工廠一樣有供應鏈的,要照顧他們的房租、生活圈。」深圳市區房價高漲,對創業者負擔大,當地政府就積極開發新區域,加一聯創所處的大沙河創新走廊就是一例,租金1平方公尺3萬人民幣,比南山區的5萬人民幣便宜許多,利誘新創團隊進駐。

回到台灣,發展,向來就不是靠政府,而是來自民間和企業的能量,台灣擁有先進的半導體技術及供應鏈,這是物聯網不可或缺的技術,許多深圳新創團隊都不諱言,採用的晶片皆出自台灣,希望與台灣IC公司合作。過去台灣在PC產業累積強大能量,硬體研發、ID設計人才濟濟,不論是在產業技術、規模、品質、人才,都是台灣的優勢。

過去,台商前進深圳設廠,建設了當地,深圳用低廉的人力,為台商賺進財富;今日,台灣、深圳有志一同瞄準硬體復興的機會點,現在要賭哪邊能勝出還太早,雖有競爭,但也可以合作,台灣與深圳的關係從相互依存變成相互合作,讓關係更平衡。

近一年獲得投資的硬體新創公司

Fitbit
時間:2013.8
地點:美國加州
產品:智慧手環
募資狀況:投資者包括SoftBank Capital、高通、SAP Ventures

百分之百
時間:2013.11
地點:中國深圳
產品:智慧手機
募資狀況:被百度收購

Misfit Wearables
時間:2013.12
地點:美國矽谷
產品:穿戴裝置
募資狀況:1,520萬美元B輪融資,由香港富商李嘉誠的Horizon Ventures領投

Nest
時間:2014.1
地點:美國加州
產品:智慧家居硬體、軟體
募資狀況:Google以32億美元收購

Oculus VR
時間:2014.3
地點:美國加州
產品:為遊戲設計的頭戴式顯示器
募資狀況:Facebook以約20億美元收購

咕咚網
時間:2014.3
地點:中國成都
產品:穿戴裝置、智慧體重計
募資狀況:由深創投領投的第二輪融資,規模6千萬元人民幣

Chronos Therapeutics
時間:2014.6
地點:英國牛津
產品:協助戒煙的穿戴裝置
募資狀況:獲3,200萬美元投資,投資者包括Canaan Partners、5AM Ventures、GE Ventures

Picooc
時間:2014.6
地點:中國北京
產品:智慧體重計和醫療健康服務
募資狀況:2,100萬美元B輪投資,騰訊、京東聯合投資

諦聽科技
時間:2014.7
地點:中國成都
產品:智慧路由器
募資狀況:迅雷、聯想投資

極路由
時間:2014.7
地點:中國北京
產品:智慧路由器
募資狀況:1千萬美元A+輪投資,由聯發科、凱鵬華盈(KPCB)投資

Nutanix
時間:2014.8
地點:美國矽谷
產品:新一代資料中心解決方案
募資狀況:最新一輪籌資超過1.4億美元

SmartThings
時間:2014.8
地點:美國舊金山
產品:智慧家居硬體、軟體
募資狀況:被三星收購,估收購價逾2億美元

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(圖說:硬體產業正在進行一場復興,讓硬體富有靈魂,不論是台灣談的「軟硬整合」,或是在中國正火的「智慧硬體」,都是復興的例證。圖片來源:Philips Communications)

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