他們因虛擬貨幣致富
專題故事

搭上虛擬貨幣熱潮的順風車,有人因為精準的投資眼光致富、也有人財富意外的邁向新高點,在這個無奇不有的世界,這些人、這些事,都因虛擬貨幣致富。

1 比特幣富豪誕生地!走進「加密城堡」,一窺暴富青年的真實人生

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比特幣(bitcoin)讓許多青年一夕致富,這群住在舊金山「加密城堡」中的年輕人,相信虛擬貨幣革命將重塑未來世界,他們低調不張揚,因為一個不小心就可能一無所有......

在比特幣社群中,5月22日被稱為「比特幣Pizza日(Bitcoin Pizza Day)」,在2015年5月22日,一位叫Laszlo Hanyecz的工程師花了一萬個比特幣購買兩片Pizza,這筆交易普遍被認為是比特幣在現實世界中的第一筆交易,當時一個比特幣價值才0.003美分,如果以現在的價格換算,這名工程師當初吞下肚的那兩片Pizza價值大約是兩億美金。

在加密貨幣社群中不乏開發者、自由主義者、科技高手,他們大多相信加密貨幣將會分散權力與財富,並改變未來世界的秩序。2017年比特幣大漲20倍,因此造就了許多億萬富翁,根據統計,全球大約40%的比特幣控制在僅約1千人手中,且大約94%的比特幣持有者都是男性,而這些持有大量比特幣對市場行情有巨大影響力的人,被統稱為「白鯨(whales)」。

除非這些「白鯨」一夕之間失去財富,否則這場遊戲中,肯定只會有少數的贏家。

舊金山這棟房子,住著比特幣信仰者

過去虛擬貨幣普遍被認為是黑市中買賣毒品的交易工具,來自加州的區塊鏈投資家詹姆斯·斯佩迪亞奇(James Spediacci),2014年在Facebook的一則動態上寫下:「大家現在都應該去購買以太幣。」,這則動態在當時只得到一個讚,他跟他的雙胞胎弟弟在以太幣價格30美分的時候就買入,現在一起經營虛擬貨幣交易平台,而很早就預見虛擬貨幣未來發展的,可不只有斯佩迪亞奇兄弟檔。

舊金山有一棟距離矽谷不遠,樓高三層的房子,大家都稱這棟房子「加密城堡(Crypto Castle)」,房東是25歲從事區塊鏈相關技術工作的加德納(Jeremy Gardner) ,2015年他租下這棟房子分租,房子一共可以容納八名房客,而他們大多都是20多歲的科技人,不少人當初是因為找不到住的地方才搬進來,「 有超過60位房客因為曾住在這裡,而成為富豪。

加密城堡(Crypto Castle)最多可以容納八名房客,冰箱上貼滿各式各樣的比特幣(Bitcoin)貼紙。
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加德納是一位相當年輕的投資者,在比特幣價格200美元時開始買進,「 我不認為你可以待在這間屋子裡兩個小時,卻沒有成為比特幣的信仰者。 」之所以能自信滿滿的這麼說,也不全然沒道理。

房客之一的福特(Vivian Ford)是無人車新創Comma的副總裁,她今年26歲,搬進加密城堡的第一周就受其他房客影響開始購買比特幣,「這是我有史以來做過最好的投資。」福特說她現在已經成為朋友們的投資顧問,許多人都認為她對於虛擬貨幣有獨到的見解。

比特幣價格飆漲,完全超乎預期

現在的加德納(Jeremy Gardner)是區塊鏈市場預測工具Augur的共同創辦人,「任何事都可以進行ICO。」加德納就曾經幫自己的公司Augur 進行了一次ICO還推出了Augur代幣(token),Augur代幣賣得很快,巔峰時期一度讓Augur的估值一度超過了10億美元。

房東加德納(Jeremy Gardner)現在是區塊鏈市場預測工具Augur的共同創辦人,他認為什麼東西都可以做 ICO(首次代幣發行)。
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後來加德納還創辦了一家專門介紹區塊鏈科技的媒體《Distributed》,並在去年參與專門投資區塊鏈的基金「Ausum Ventures」,且成功募得7500萬美元資金。加德納認為,會跳進來投資虛擬貨幣的,有20%是為了改變世界的理想、60%為了接觸區塊鏈技術,但幾乎所有的人都有一個目的,為了錢、為了想發財。

2017年12月,比特幣價格一路暴漲逼近兩萬美元大關,加德納自己也感到很驚訝,「這一切都感覺太不真實,我已經做好加密貨幣價值會縮減90%的準備,我想這樣我會感覺更好一些,現在這一切太瘋狂了。」加德納身邊有許多好友也因為虛擬貨幣致富,有一位跟他非常要好的朋友因為要逃稅搬去加勒比海上的波多黎各,「但是對於我來說,現在談退出還太早。」

神秘、低調,青年們的致富人生

就在加密城堡的附近,還有一座叫「Crypto CrackHouse」的建築,同樣住著投資虛擬貨幣的青年,房子內部的走廊還有名字,不僅有「比特幣大道(Bitcoin Boulevard)」還有「以太坊巷(Ethereum Alley)」。

加密城堡的附近,還有一座叫「Crypto CrackHouse」的建築,同樣住著投資虛擬貨幣的青年。
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在舊金山負責營運以太坊社群「Ethereum Meetup」的格蘭特.悍馬(Grant Hummer)就住在Crypto CrackHouse中,「每次價格波動對我的腦神經都是挑戰,我現在根本不在乎、完全麻木了,我想現在就算一天損失一百萬美金我應該都撐得住。」

在以太坊社群中,買藍寶堅尼(Lamborghinis)是許多人花錢的消遣,格蘭特.悍馬周末閒暇之餘會租一輛藍寶堅尼出門兜兜風,此外其他時候,他就跟一般普通人沒太大不同。

幣圈裡有一個叫「HODL」的準則,意思和發音就和Hold一樣,意味即使比特幣大跌、感到懷疑與害怕時仍要表現的泰然自若,不炒短線、堅持長線投資比特幣,如果過度炫富、招搖,就是不相信自己正在參與的這場加密貨幣革命。

幣圈裡「HODL」的準則,讓大家即使感到懷疑與害怕時仍要表現的泰然自若,也不能過度炫富、招搖。
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Hummer的房間只有一張床、一個懶骨頭、一台電視,房間擺設相當儉樸。「就算所有人都感到害怕和懷疑,你也必須冷靜。」Hummer平靜地說,這或許也解釋了為什麼賺到了大錢,卻仍舊住在公寓中,「我現在跟外面一般人相處時會感到很無聊,因為大家所思考的問題都在不同層面上;有時候我也會想,萬一哪天我們遇到炸彈攻擊,那人類文明是不是會倒退好幾年。」Hummer一席玩笑話,也顯示他對虛擬貨幣能翻轉未來世界堅信不移。

左起格蘭特.悍馬(Grant Hummer)與以太坊創辦人布特林(Vitalik Buterin)。
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「Crypto CrackHouse」還住著一位26歲的James Fickel,他跟著他養的俄羅斯藍貓一起住在公寓中,他從以太幣價格只有80美分的時候就開始投資,這些年來已經賺進好幾億美元,「整個世界都在重組,這是有史以來第一次,我們有權利、有能力來決定世界秩序,這是網路的覺醒,這個武器就是區塊鏈。」

這些虛擬貨幣信徒對於未來都有著類似的想像,但共同點是他們大多非常神秘,因為虛擬貨幣無法存入一般銀行,只要一個不小心,就可能落得一無所有的下場,甚至連父母都不知道他們究竟賺了多少錢,這或許也正是這群爆富青年最真實的生活寫照。

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虛擬貨幣
Virtual Currency
「虛擬貨幣」又稱數位貨幣,由非國家政府之開發者發行及管控,通常不包含國家發行之電子貨幣(信用卡幣、悠遊卡幣),依貨幣之流通方向、使用環境可粗分為三種:(1)單向兌換,只能在虛擬環境內使用:例如遊戲點卡。(2)單向兌換,可在虛擬和部分實體環境下使用:例如飛行的里程點數。(3)雙向兌換,有買入價和賣出價,跟「真」貨幣類似,例如比特幣、第二人生(Second Life)的林登幣(Linden Dollars)。 (來源: 維基百科MBA智庫百科 )

2 當年控告祖克柏,如今成為比特幣億萬富翁──溫克沃斯兄弟

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當年控告Facebook執行長祖克柏剽竊創意的溫克沃斯雙胞胎兄弟,靠著打官司贏來的錢,成為全球首批比特幣億萬富豪,透過溫克沃斯兄弟檔的故事,來看比特幣的大起與大落。

講述Facebook創業故事的傳記式電影《社群網戰》(The Social Network),以極具戲劇性的手法講述了社群帝國創立的故事,雖然事後被Facebook創辦人馬克·祖克柏(Mark Zuckerberg)批評劇情與現實不符,但仍獲得奧斯卡金像獎八項提名。

除了創業背後的故事,許多人應該也對劇中穿著西裝、紈褲子弟形象的卡麥隆·溫克沃斯(Cameron Winklevoss)、泰勒·溫克沃斯(Tyler Winklevoss)兄弟檔印象深刻,劇中的形象雖然被描繪得不好,但兩兄弟其實都相當具有投資遠見, 靠著與馬克·祖克柏打官司贏來的錢,成為了全球首批的比特幣億萬富豪

電影《社群網戰》中,溫克沃斯兄弟檔被描繪成穿著西裝的紈褲子弟形象。
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創意被剽竊,與祖克柏的恩怨情仇

今年36歲的的溫克沃斯雙胞胎兄弟可以說是人生勝利組的代表,父親是賓州大學沃頓商學院保險精算學教授,還創立了自己的諮詢公司,出生於書香世家的兩兄弟,13歲時就自學程式語言HTML,之後更一起進入哈佛大學就讀主修經濟學,古希臘語、鋼琴、拉丁文樣樣精通,就讀哈佛大學期間一直是哈佛賽艇隊的主力戰將,更在2008年的北京奧運會男子雙人單槳賽艇拿下第六名的成績,集知識、才藝、體能於一身。

延伸閱讀:抓住隱藏的趨勢和訊號,當年祖克柏的友伴——「大夢想家」西恩.帕克

而兩兄弟靠密碼貨幣致富的故事要從2002年說起,當時兩人正計劃創立一個叫「ConnectU」的社交平台,初期構想是串連全哈佛的學生,讓大家可以透過平台交流互動,還可以在檔案上設定自己的感情狀態,目標是在哈佛打好基礎後再擴張到全美市場,這款產品概念聽起來幾乎跟後來的Facebook一模一樣。

溫克沃斯兄弟倆就讀哈佛大學期間一直是哈佛賽艇隊的主力戰將,更在2008年的北京奧運會男子雙人單槳賽艇拿下第六名的成績。
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跟馬克·祖克柏的第一次見面是在2003年,當時他們都還是哈佛的學生,在打好平台架構後,兩兄弟透過朋友介紹找來馬克·祖克柏擔任程式設計師,在沒有簽訂正式合約的情況下,口頭協議請馬克·祖克柏幫忙寫程式。2004年馬克·祖克柏與他的室友一起成立的Facebook,溫克沃斯兄弟發現這款產品跟他們的ConnectU概念很像,於是控告馬克·祖克柏侵害版權、盜用商業機密等多項指控。

具有遠見的兩兄弟在打官司時看上的是Facebook股份,但律師團隊卻建議兩兄弟接受4,500萬美元的和解金,「律師認為我們瘋了,我們才覺得他們想要接受現金賠償才是瘋了。」多年纏訟後,兩兄弟在2008年與馬克·祖克柏達成和解,拿到了2,000萬美元現金、1253萬股的Facebook股票,當時的總價值高達6,500萬美元(約新台幣19億5,000萬元)。

熱衷投資非享樂,首批比特幣億萬富豪

巨額賠償金到手後,兩兄弟第一件做的事不是盡情享樂,而是「投資」。他們先是成立了溫克沃斯資本公司(Winklevoss Capital),接著在2011年與比特幣展開了第一次接觸,參與了比特幣支付處理平台BitInstant的種子輪投資,這是一家早期少數從事比特幣線上交易的平台,過程中奠定了不少兩兄弟對於比特幣的基礎知識。但不久後BitInstant的執行長查利·斯倫姆(Charlie Shrem),因涉及在黑市從事比特幣洗錢慘遭逮捕,被判處一年有期徒刑,最終BitInstant也宣告倒閉。

溫克沃斯兄弟從2012年年底開始購買比特幣,當時的時空背景從矽谷到華爾街都不太有人投資密碼貨幣,且密碼貨幣往往被認為是黑市交易毒品的工具,但兩兄弟毅然決然投入1100萬美元買進21萬枚比特幣。在2017年底比特幣價格達到近2萬美元高峰時,兩兄弟持有的比特幣價值一度高達13億美元,據統計兩人擁有總量流通1%的比特幣,讓溫克沃斯兄弟身價飆漲,成為全球第一批比特幣億萬富豪。

即便年紀輕輕就坐擁財富,兩兄弟並沒有過著揮霍生活,反而積極找機會投資。
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即便擁有這麼多比特幣,兩兄弟並沒有像許多富豪將手上的密碼貨幣賣掉變現,買跑車、豪宅過著豪奢的生活,事實上兩人的作風相當低調,卡麥隆·溫克沃斯開著一台老舊的SUV,泰勒·溫克沃斯甚至沒有自己的車,雖然他們各自都在曼哈頓市中心有自己的房子,但生活仍舊過得簡樸。

與其花錢享樂,兩兄弟更喜歡投資,剛開始投資比特幣時,周遭許多人不看好甚至嘲笑他們的判斷,「長期來說,這是一個數十億美元的資產,但我不知道多久才能到達那裡。」與其立刻致富,兩兄弟看的是未來趨勢,更願意投入時間耐心等待。除了比特幣,他們還投資了以太幣,並認為密碼貨幣正在取代黃金成為稀有商品,泰勒·溫克沃斯甚至認為比特幣比黃金還要好。

不僅投資密碼貨幣,也創立交易平台Gemini

持有大量密碼貨幣也讓兩兄弟發現了一個問題,每個比特幣都有一個獨一無二的地址,要透過私鑰才能夠拿到,因此私鑰的安全性也就很重要,一旦私鑰被駭所有的財產一夕之間可能化為烏有,於是他們想到了一個方法,把印有私鑰的紙剪成好幾個碎片放在信封中,並將這些信封放在不同的銀行保險箱內,這樣一來就算其中一個信封被偷,小偷也得不到完整的私鑰。

意識到密碼貨幣安全性的問題,兩兄弟賣掉了手中部分的比特幣,2015年於紐約創立了比特幣交易平台「Gemini」,提供儲存私鑰不連網的「冷錢包(cold wallet)」服務,他們認為,比特幣放電子錢包搭配私鑰管理仍有風險,「一旦有人有了私鑰,就能拿走你的比特幣;因此將私鑰放在沒有網路的地方,就能防止被偷。」

兩兄弟2015年於紐約創立比特幣交易平台「Gemini」,提供儲存私鑰不連網的「冷錢包」服務。
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藉助Gemini的服務可以讓顧客安心存放密碼貨幣,任何人想要進入該公司的電子錢包,都需要透過多個不連網設備的加密簽名才能開啟。Gemini後來也成功取得紐約州監管單位的許可證,因為市場上幾乎沒有提供類似服務的公司,也讓Gemini成為許多密碼貨幣持有者的選擇,密碼貨幣對沖基金BlockTower Capital的共同創辦人Ari Paul就說過:「Gemini是一家被低估的交易所,但卻是身為監管人的我,少數非常信任的交易所之一。」

不受價格漲跌影響,對比特幣信心十足

2017年聖誕節前夕比特幣價格攀上逼近2萬美元的高點,將溫克沃斯兄弟送進富豪俱樂部,但好景不長,在聖誕節前夕比特幣價格一路下跌,在2018年一月中旬價格一度跌破1萬美元,與高點相比跌幅高達50%,也因此讓溫克沃斯兄弟身價急速縮水,個人財產凈額立刻減少了4,430萬美元,但兩兄弟並不擔心,在接受《彭博社》訪問時信心滿滿地表示會長期持有比特幣,還期待未來比特幣價格會比現在成長10到20倍。

當年因與馬克·祖克柏達成和解,讓溫克沃斯兄弟一頭栽進密碼貨幣的世界,十多年過去,2018年馬克·祖克柏在他的新年願望中,表示自己對密碼貨幣技術很感興趣,並思考如何將這類技術應用到Facebook上,從社群平台到密碼貨幣,除了見證十幾年來趨勢的翻轉,雙方的故事也成為時代下的有趣註解。

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3 瑞波幣創辦人晉升億萬富翁,看他如何催生市值第二大加密貨幣

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瑞波幣(Ripple)擠下以太幣成為全球第二大虛擬貨幣,讓共同創辦人克里斯·拉森(Chris Larsen)一舉推上億萬富翁寶座,在《富比士》億萬富豪排行榜中名列第五。隨著瑞波幣價格攀高,也讓不少人好奇Ripple公司的由來。

全球加密貨幣的市值在2017年達到6000億美元,在這波熱潮下也因此造就不少億萬富翁,而最近興起成為全球第二大虛擬貨幣的瑞波幣(Ripple,又稱XRP),將共同創辦人克里斯·拉森(Chris Larsen)一舉推上億萬富翁寶座,身價甚至已經超過Google創辦人賴利·佩吉(Larry Page),若瑞波幣熱潮持續,克里斯·拉森要成為全球首富也不是完全不可能的事情。

瑞波幣市值攀升,成為第二大加密貨幣

克里斯·拉森(Chris Larsen)是誰?許多人可能聽都沒聽過,他是發行瑞波幣的公司Ripple的共同創辦人、執行主席,這款原本在全球超過1300種虛擬貨幣中,知名度一點也不高的幣種,最近熱潮持續發酵,不僅成為全球市值第二高的虛擬貨幣,還將克里斯·拉森送進全球富豪排行榜。

Ripple是一家位於舊金山,利用區塊鏈技術做國際金融交易的公司,並發行了瑞波幣(XRP)。根據Coinmarketcap數據,目前瑞波幣的市值約1200億美金、一個瑞波幣的價格是3.16美金,過去一度觸及歷史新高3.84美元,就在一周前,瑞波幣已經超越以太幣成為全球第二大加密貨幣。

目前瑞波幣的市值約1200億美金,已經超越以太幣成為全球第二大加密貨幣。
Coinmarketcap

創辦人克里斯·拉森身價水漲船高

瑞波幣與其他加密貨幣最大的不同是,背後由營利組織Ripple公司掌控和管理,當年一共創立約1000億個瑞波幣,目前約有380億枚在外流通,Ripple公司本身就持有613億個。而瑞波幣的共同創辦人克里斯·拉森(Chris Larsen),持有大約51.9億美元價值的瑞波幣,以及該公司17%的股份,也就是說,他直接和間接擁有的瑞波幣大約有156億個。

隨著瑞波幣價格在過去一段時間的成長,也讓克里斯·拉森擁有599億美元的身價。根據《富比世》數據,目前克里斯·拉森在億萬富豪排行榜中排名第五,擠下原本在該名次,身價擁有584億美元的甲骨文(Oracle)共同創始人艾利森(Larry Ellison),甚至已經超越排名第八的Google創辦人賴利·佩吉(Larry Page),並緊追目前排名第四,身價744億美元的Facebook創辦人馬克·佐克柏(Mark Zuckerberg)。

圖中間為Ripple的共同創辦人克里斯·拉森 (Chris Larsen )。
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根據排行,目前全球首富是身價986億美元的亞馬遜執行長貝佐斯(Jeff Bezos),瑞波幣在2017年漲幅達35,500%,遠遠超過比特幣、以太幣,如果瑞波幣價格持續上揚,一旦價格衝上6.41美元,以克里斯·拉森持有156個瑞波幣換算,價值大約是1000億美金,那麼克里斯·拉森要成為新世界首富,看來也不是完全不可能的事情。

Ripple公司的前世今生

今年57歲的克里斯·拉森 (Chris Larsen ) 是加州舊金山人,是一位天使投資人及企業家,在1996年曾經共同創立線上借貸服務公司E-Loan,這是第一家提供顧客信用績分(FICO)的公司,接著在2012年時共同成立了Ripple Labs公司的前身OpenCoin,並在2015年時當上了執行長。

RipplePay創辦人Ryan Fugger。
Ryan Fugger

事實上,瑞波幣的概念其實早在2004年就出現,時間甚至較比特幣(2009年)還早,最早是由一個叫Ryan Fugger的人,他想開發一套去中心化的貨幣支付系統,因此「 RipplePay.com 」在 2005 年誕生,提供全球社群用戶安全的支付服務。

接著2012年,克里斯·拉森跟Ripple共同創辦人傑德·麥卡勒布(Jed McCaleb) ,向Ryan Fugger提出數位貨幣概念,成立了Ripple Labs公司的前身OpenCoin,宣稱可以為大型金融機構提供以區塊鏈技術為基礎的跨境支付解決方案,並在當年發行了瑞波幣,而瑞波幣正是這套支付系統用來交易的虛擬貨幣。接著在2015年OpenCoin改名為Ripple Labs,負責管理瑞波幣的發行。

瑞波幣的功能,其實就如同兩種法定貨幣之間的橋樑,企業可以使用瑞波幣在全球執行所需的資金流動,且不需要支付額外的費用。根據Ripple Labs官網介紹,瑞波幣的一大特色就是「快」,支付結算只要四秒,跟比特幣超過一小時、以太幣2分鐘以上的時間相比,幾乎堪稱是目前交易最快的加密貨幣。

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1200億 美金
根據Coinmarketcap數據,目前瑞波幣的市值約1200億美金、一個瑞波幣的價格是3.16美金,過去一度觸及歷史新高3.84美元,就在一周前,瑞波幣已經超越以太幣成為全球第二大加密貨幣。
瑞波幣
Ripple
瑞波幣是由OpenCoin公司發行的虛擬貨幣,稱作Ripple Credits,又稱作XRP,中文名為瑞波幣。Ripple是世界上第一個開放的支付網路,通過這個支付網路可以轉賬任意一種貨幣,簡便易行快捷,交易確認在幾秒以內完成,交易費用幾乎是零,沒有所謂的跨行異地以及跨國支付費用。 (來源: MBA百科 )

4 搶話題意外爆紅,3大現象看虛擬貨幣熱潮

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隨著比特幣飆漲,創造了不少億萬富翁,也帶動了虛擬貨幣熱潮,不管是公司改名或虛擬養貓遊戲都能爆紅。

2017下半年比特幣(Bitcoin)價格一路飆漲,帶動全球虛擬貨幣的熱潮,不僅創造了許多億萬富豪,搭上虛擬貨幣順風車的有趣現象也不少。

飲料公司「長島冰茶」改名區塊鏈,股價翻倍漲

酒吧常見的雞尾酒「長島冰茶(Long island tea)」跟區塊鏈(blockchain)有什麼關聯性呢?這個道理就如同過去產品掛上「文創」價格就能翻倍賣的現象類似。

「長島冰茶(Long Island Iced Tea Corp.)」是美國一家飲料公司,去年12月宣布要將公司更名為「長區塊鏈公司(Long Blockchain Corp.)」,除了仍會經營飲料本業,未來打算進軍區塊鏈業務、探索相關投資機會,甚至連網路域名www.longblockchain.com也都一併申請,當天消息一出,早盤股價隨即飆漲500%。

長島冰茶執行長Philip Thomas當時表示,公司區塊鏈業務仍在初步規劃階段,預計要開發區塊鏈軟體、成為智慧合約平台,還宣布要購買1千台比特大陸螞蟻礦機S9,認為區塊鏈是個不能錯過的好商機。

美國飲料公司長島冰茶,將公司名稱加上區塊鏈元素後股價飛漲,聲稱要進軍區塊鏈產業,但卻被認為是藉機炒作。
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看似規劃了完美的未來,但事後卻遭踢爆長島冰茶公司,除了股票、公司改名外沒有任何後續具體行動,甚至提交給美國證券交易委員會的文件中,也表示不會按照原定計畫購買礦機或相關設備,被認為只是藉著虛擬貨幣熱潮炒話題而已。

不過,長島區塊鏈公司戰略負責人Shamyl Malik仍表示,儘管礦機暫時不買了,但公司未來仍會在虛擬貨幣領域持續耕耘,甚至不排除收購區塊鏈新創公司Stater。

用以太幣養虛擬貓咪,最貴一隻340萬台幣

一款採用以太幣為交易基礎的虛擬貓咪遊戲《CryptoKitties》,去年12月形成了一股熱潮,玩家使用以太幣買賣、繁殖可愛的虛擬貓咪,其實概念跟經典的「電子雞」類似,在巔峰時占了以太坊區塊鏈整體交易量的25%,共累積創造4200萬美元的交易額。

《CryptoKitties》是由加拿大設計工作室 AxiomZen打造,2017年11月28日上線以來不僅創造了兩萬多隻虛擬貓咪,更在幣圈掀起一股養貓風潮。這是第一款採用區塊鏈技術並架構在以太坊平台上的遊戲,玩家可以飼養、繁殖、購買虛擬貓咪,玩家只能用以太幣交易,價格完全由市場決定,換算一隻貓平均價格為100美元,最便宜的400元台幣就能入手,最貴的一隻則要340萬台幣。

採用區塊鏈技術並搭配以太幣交易虛擬貓咪的遊戲《CryptoKitties》,在幣圈掀起一股養貓熱潮,甚至紅到連山寨版都出籠。
Cryptokitties

延續這股熱潮,「以太貓實驗室(EthereumCryptoKitties)」在今年一月還完成7000萬美元的A輪融資,接著在二月AxiomZen還與香港手機遊戲商Animoca Brands簽訂獨家授權協議,幫這款遊戲取個中文名「謎戀貓」,計劃在台灣、中國、港澳市場發行《CryptoKitties》。

「貓」紅是非多,就在二月初中國百度發行了《CryptoKitties》的山寨版「萊茨狗」,這款遊戲號稱是百度金融對區塊鏈應用的嘗試,玩家必須登入百度帳號,使用百度錢包購買萊茨狗,但整個遊戲從形式到產品設計都跟《CryptoKitties》極度雷同。

四年前接受比特幣買專輯,饒舌歌手成億萬富翁

美國知名饒舌歌手 50 Cent在2014年發行專輯《Animal Ambition》時,開放歌迷用比特幣購買專輯,四年過去了,比特幣的價格也上漲了不少,今年一月50 Cent發現這筆被他遺忘的虛擬貨幣,讓他瞬間多出了770萬美元(約新台幣2.2億元)的幸運之財。

50 Cent在Twitter寫下:「我一直留著這些比特幣,但我之前一直沒想起來做過這件事,哈哈。」2014年時比特幣並不盛行,據傳當初50 Cent 因為擔心專輯銷售不佳,因此增加了包括比特幣等許多不同的支付管道,讓他成為第一位接受虛擬貨幣技術支付的歌手。

四年前饒舌歌手 50 Cent賣專輯時就接受比特幣付款,四年後讓他賺了一筆意外財。
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《Animal Ambition》這張專輯共賣出約12萬張,不算是50 Cent賣的最好的作品,該專輯共賣出700個比特幣,依照當時657美元的比特幣價格換算,共賺得46萬美元;但若以一月份的價格高點11000美元換算,50 Cent賺進高達770萬美元的財富。

2018/2/27 更新:

饒舌歌手 50 Cent承認整起事件純屬吹牛,自己從未擁有過任何比特幣,2014年發行的《Animal Ambition》專輯的確曾經接受比特幣付款,共收到了700個比特幣,但當時已經被第三方兌換成美元支付給自己,且50 Cent本人已經在2015年7月向法院申請破產。

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區塊鏈
Blockchain
在金融領域上,過去是由政府或是可信任的金融機構作為中介者,確保我們的借貸、匯款、交易等手續,而「區塊鏈」的特點則是去中心化,使得支付的過程可直接由一方發起,並支付給另一方,不再需要透過第三方機構,區塊鏈是一種跳過第三方中介的peer-to-peer(點對點)網路關係。區塊鏈採用分散式的共識演算法,藉由分散式節點進行數據的儲存、驗證、傳輸,形成一個大型網路帳本,區塊鏈確保了交易的安全性。區塊鏈會依據智慧條約進行資產的交易,所謂的智慧條約是控制數位資產的電腦程式,記錄著資產該如何被交易的指令。 (來源: MBA智庫iThome )