不想像科技巨頭笨重!LINE之父帶領公司二次創業,台灣扮要角

2019.05.08 by
高敬原
攝影 / 蔡仁譯
LINE正站在轉型的十字路口上,替下一波的成長儲備能量。有「LINE之父」稱號的共同執行長(Co-CEO)暨企業文化長(Chief WOW Officer)慎重熩(Jungho Shin),就是背後重要的推手,他曾經連日文都不會說,推出的許多產品都以失敗收場。

從工作、支付到看新聞,台灣人的生活幾乎離不開LINE的影響,成立八年的時間,在全球拿下1.64億月活躍用戶,台灣市場更有2,100萬月活躍用戶。隨著組織越來越龐大,涵蓋的服務範圍越來越多元,如今的LINE正站在轉型的十字路口上,替下一波的成長儲備能量。

有「LINE之父」稱號的共同執行長(Co-CEO)暨企業文化長(Chief WOW Officer)慎重熩(Jungho Shin),就是背後重要的推手,他曾經連日文都不會說,推出的許多產品都以失敗收場,如今的他要帶領著LINE邁入下一個篇章,首次與台灣媒體見面的慎重熩更宣布,要加碼投資台灣市場新台幣30億元。

走在轉型路上,LINE不想變得又大又遲鈍

翻開LINE去年的財報,出現多個季度連續虧損的情況,全年虧損金額達新台幣16億元,就連今年第一季的財報,也顯示超過100億日圓的虧損。

今年三月LINE財務長黃仁埈訪台時解釋,虧損的出現,是因為公司投入許多資源發展金融、AI這類戰略事業投資,而這些都是很燒錢的,當時他預估:「戰略事業虧損會在2019年達到最高峰,有可能來到600億日圓損失。」這些投資都是為了2~3年後的突破做準備,而像是廣告、遊戲、貼圖這些核心事業群,每年都還是有15%到20%的穩定成長。

LINE財務長黃仁埈訪台時解釋,虧損的出現,是因為公司投入許多資源發展金融、AI這類戰略事業投資。
攝影 / 蔡仁譯

創新、突破,正是今年三月出任LINE共同執行長(Co-CEO)的慎重熩最重要的課題,先前接受《金融時報》訪問時他曾表示,下一步會將重心放在支付、純網銀、FinTech(金融科技)等業務上,這一切的努力,就是不希望LINE步上許多歐美科技巨頭的後塵,變得又大又遲鈍。

曾經連日文都不會說,LINE誕生背後重要推手 — 慎重熩

身為原始開發者的慎重熩,可以說是LINE誕生背後最重要的男人,出生於韓國的他,在2008年被母公司NAVER派任到日本負責開拓海外市場,當時的他連一句日文都不會說,為了展現破釜沉舟的決心,他給自己訂下不說韓語的目標,為了融入當地市場下足功夫。

一路走來並不順遂,2008~2011年間,慎重熩在日本推出絕大多數的服務,最終都以失敗收場,他曾說:「不要怕失敗,我自己過去就失敗很多次,重要的是在失敗中挖掘消費者真正想要的特質。」

出生於韓國的慎重熩,在2008年被母公司NAVER派任到日本負責開拓海外市場,當時的他連一句日文都不會說。
攝影 / 蔡仁譯

2011年對慎重熩來說是重要的轉捩點,311日本東北大地震發生時,他人就在東京的辦公室內,「電話都無法打通,但MSN卻可以。」他深深體會隨時可以聯繫親友的重要性,在2011推出了通訊軟體LINE,接著2016年7月於日本、紐約雙掛牌上市,目前LINE在台灣、日本、泰國以及印尼等11個國家地區都設有辦公室,擔任共同執行長的慎重熩從幕後走到幕前,要帶領LINE走向下一個新的篇章。

導入「社內分社」,LINE宛如二次創業

LINE正處在轉型的關鍵時刻,慎重熩用「二次創業」來形容現在集團的狀態,今年2月,LINE導入「社內分社」公司制度。

簡單來說,包括廣告、數位內容、O2O、金融科技、人工智慧等領域,都有各自組成的團隊,每個團隊就像是一家新創公司,擁有獨立決策權,不必等待集團總部統一發號施令,慎重熩認為現在的LINE就像是一艘航空母艦為首的作戰艦隊,以分進合擊的方式前進,這麼做就是希望達到「以服務為導向」(Service-driven)的精神,針對不同的市場提供對當地用戶有價值的用戶,因為對LINE來說「適地化」(Culturalization)遠比「全球化」(Globalization)更重要,必須雇用當地員工、深入研究溝通文化、使用偏好,而不是套上新的語言介面而已。

今年二月,LINE導入「社內分社」公司制度。
LINE

這樣的企業文化需要的是創業家精神,「雖然我們是一個跨國企業,但我們須要有具備創業家精神的人,不是總是聽命於總部,這是LINE邁入第二創業期的現在,我們所需要的人才。」

投資新台幣30億元,慎重熩:台灣是LINE未來藍圖

在慎重熩眼中,台灣市場是非常重要的關鍵,許多服務都是在台灣優先推出的,例如LINE Today、LINE Pay服務都是由台灣團隊所主導,也都有優異的成績。

以2014年推出的LINE Pay來說,目前台灣會員數達604萬、全台支付據點超過12萬個,此外LINE Pay一卡通帳戶會員達145萬,與中國信託發行LINE Pay信用卡的案例,也成為其他市場學習的範本。

「台灣就是LINE未來的藍圖。」慎重熩表示,下一步要替金融生態圈注意更多資源,未來要加碼投資台灣市場30億台幣。
攝影 / 蔡仁譯

「台灣就是LINE未來的藍圖。」慎重熩表示,下一步要替金融生態圈注意更多資源,未來要加碼投資台灣市場新台幣30億元。具體的目標包括投資台灣有潛力的外部夥伴,特別針對人工智慧、金融科技領域,投資新創團隊或是進行企業併購;也將著重O2O(電商)、FinTech(純網銀與支付)、數位內容(LINE MUSIC與LINE TV)的服務開發,也將持續招募台灣本地人才。

瞄準金融服務,LINE邁入新篇章

台灣金管會將在今年7月發出兩張純網銀執照,慎重熩認為現在LINE Pay在台灣的成績是一個好的開始,未來LINE在台灣的方向,會以提供金融為主體服務為重心,「純網銀是一個起點 。」

Facebook在今年F8大會上,執行長祖克柏(Mark Zuckerberg)表示要整合Messenger、WhatsApp、Instagram旗下三大通訊平台,以加密通訊、私有訊息為重心,甚至計劃讓用戶像使用Venmo、PayPal一樣,在手機上直接向聯絡人發送匯款、國際轉帳。

在今年F8大會上,執行長祖克柏(Mark Zuckerberg)表示要整合Messenger、WhatsApp、Instagram旗下三大通訊平台。
Facebook

「Facebook執行長的判斷是正確的,未來的重點在於讓使用者在安全環境中溝通。」慎重熩並沒有把Facebook視為一大威脅,「最終使用者會做出決定,到底誰能提供更好的服務,就是被選擇的人。」

談到金融服務,在去年於日本舉辦的LINE Conference上,區塊鏈是一大焦點,隨後也推出LINE獨立開發的第一個數位代幣「LINK」,以及區塊鏈網路LINK Chain,不過近期在區塊鏈發展上似乎動作比較低調。慎重熩表示,法治制度是區塊鏈發展中重要的關鍵,技術創新上沒有太大問題,主要是在跟政府機關的溝通比較花時間,LINE日前也已經跟日本金融廳提交了「註冊虛擬貨幣交易商」申請。

在AI的發展上也會持續進化,像是最近LINE的iOS、Android及電腦版本,都紛紛推出OCR文字辨識功能,能將聊天視窗內的圖片轉成文字,更具備翻譯功能;未來AI也會應用在貼圖上,透過AI來選出最適合的貼圖等等。

8歲的LINE將全力瞄準金融服務、AI發展,避免過度依賴奠定過去成功的廣告業務,從幕後走向幕前的慎重熩,正帶領著LINE走在轉型的路上,也讓人期待在「社內分社」制度下LINE的嶄新的篇章。

攝影 / 蔡仁譯

慎重熩(Jungho Shin)小檔案


職稱:LINE共同執行長(Co-CEO)暨企業文化長(Chief WOW Officer)
年齡:47歲
學歷:韓國科技技術學院學士及碩士
經歷:Naver日本市場負責人、LINE董事、LINE企業文化長

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