又一共同創辦人離職,「暴雪出品,必屬佳作」已成歷史?

2019.07.22 by
陳君毅
Blizzard Entertainment
所有的創辦人都離職過一次,暴雪娛樂要步下神壇了嗎?

暴雪娛樂(Blizzard Entertainment)迎來成立28年的轉捩點。

繼擔當門面的創辦人麥克莫懷米(Mike Morhaime)在2018年宣布退休、同年《爐石戰記》的首席設計師班布羅德(Ben Brode)離職、資深遊戲編劇克里斯梅森(Chris Metzen)退休,兩年內已有多名元老級的核心成員離開。

上周,暴雪娛樂的共同創辦人之一,法蘭克皮爾斯(Frank Pearce)也宣布離職,結束28年「暴雪人」的生涯。

卸下暴雪職務,交棒給下一代領導者

法蘭克皮爾斯參與過暴雪娛樂早期的遊戲開發,擔任遊戲程式設計師,包含《失落的維京人》、《黑色荊棘》、《暗黑破壞神》和《星海爭霸》等,隨後成為暴雪娛樂的首席開發者(Chief Development Officer)。

他也在暴雪娛樂的官網上發布離職的公開信,信中以「是時候我該卸下暴雪職務,並交棒給下一代領導者」作為開頭,並回憶當初與其他創辦人共同開發遊戲的「夢想與冒險之旅」,也闡述暴雪娛樂的核心理念:

我們的努力一向立意良善。我們開發自己想玩的遊戲,相信和我們擁有同樣想法的玩家也會想要玩這些遊戲。今日,我們以「透過史詩級娛樂體驗連結世界」這樣的宏大願景更具體描述此想法。我十分驕傲能有此機會,透過我們所創造的體驗,帶給許多人的生命正面影響。

暴雪娛樂現任執行長J. 艾倫布拉克(J. Allen Brack)也回應道:

你或許不常見到他公開亮相,也很少看見他對暴雪有深切的影響,尤其在文化上;但Frank從公司成立開始就一直與我們同在,建立且擴展公司的基礎,並擁護暴雪所做所為其背後的價值。Frank Pearce成就更好的暴雪。

法蘭克皮爾斯與麥克莫懷米、艾倫阿德汗(Allen Adham)在1991年創立Silicon & Synapse,於1994年更名為暴雪娛樂,前兩者都已經離開,艾倫阿德汗則在2004年離職後,2016年回鍋。

「暴雪出品,必屬佳作」的榮光不再?

在法蘭克皮爾斯的信中,寫道「我們開發自己想玩的遊戲」,讓人感到不勝唏噓,畢竟「暴雪出品,必屬佳作」的年代,似乎隨著幾個經典系列的衰退消失在遊戲玩家口中。

《魔獸世界》已經15歲,最新一次的改版似乎也是抱怨多於讚美;《暗黑破壞神》最新的奪魂之鐮系列,也已經是5年前的事情;《星海爭霸》在MOBA遊戲(multiplayer online battle arena,多人在線戰鬥競技場遊戲)的擠壓之下,已經涼了很久。

上述三款經典的榮光不在,新產品卻也沒有辦法接棒。暴雪娛樂開拓手機遊戲領域的《爐石戰記》以及瞄準電競領域的《鬥陣特攻》,儘管影響層面廣,卻也缺乏過往經典的明星光環。《暴雪英霸》則不知道還有誰在玩。

去年年底的暴雪嘉年華(BlizzCon),暴雪娛樂宣布與網易共同開發手機版本的《暗黑破壞神:永生不朽》(Diablo Immortal),在現場的提問環節,玩家直接對著台上《暗黑破壞神:永生不朽》的製作人問出:「這是過季的愚人節玩笑嗎?」儘管很清楚大家仍會一邊罵、一邊玩,但負評遠大於正評的情況,仍不是暴雪娛樂樂見的情況。(暴雪最慘新作發表!面對負評如潮,《暗黑破壞神》手遊版能起死回生嗎?

面對遊戲階段性的浪潮,暴雪娛樂似乎都沒有趕上,不然就是姍姍來遲。

《聯盟戰棋》為《英雄聯盟》開發商因應「戰棋(或自走棋)」風潮推出的遊戲。
Garena

MOBA遊戲隨著《英雄聯盟》與《Dota 2》邁向高峰,暴雪娛樂的《暴雪英霸》在《英雄聯盟》推出後6年才問世。隨著《PUBG絕地求生》帶來的吃雞潮,讓《要塞英雄》改個玩法就登上高峰,仍不聞暴雪娛樂的聲響。最新崛起的「戰棋」類型遊戲,《英雄聯盟》母公司快速反應推出「聯盟戰棋」,也吸引大量玩家。

暴雪娛樂對於遊戲的高品質要求,讓他們也許不屑「跟風」,但隨著時間殞落,似乎也不是玩家樂見的結果。(遊戲直播平台鬥魚登陸納斯達克,騰訊爸爸仍是最大贏家

如今隨著法蘭克皮爾斯離開,所有創辦人都離開了至少一次,是不是代表著暴雪娛樂正邁向下一階段,要步下神壇與其他遊戲公司共同站在一樣的競技場中,而不是過往那個高高在上「暴雪出品,必屬佳作」的暴雪娛樂?

責任編輯:陳映璇

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