戳破同溫層假象,一場大選贏得用戶的心!揭日本新聞獨角獸SmartNews成功的秘密

2019.08.05 by
陳建鈞
SmartNews
日本聚合媒體App SmartNews今日宣布獲新一輪投資,將估值推上10億美元,成為日本當前第三隻獨角獸,近來更大舉開闢美國市場,兩年用戶數成長逾5倍,成功取代雅虎。

「獨角獸」一詞彙除了代表傳說中的神獸外,現代也被用來指稱成立不到10年,身價突破10億美元(約新台幣310億元)的未上市新創公司,形容他們就如同這神話生物一樣稀有。

儘管近年獨角獸數量激增,幾乎快要脫離稀有生物的範疇,但在身為全球第三大經濟體的日本,獨角獸仍相當罕見。

在今天以前,日本總共只孵育出3隻獨角獸,且隨著電商平台Mercari 2018年在東京證交所敲鐘上市,日本獨角獸僅存AI新創Preferred Networks、密碼貨幣平台Liquid兩間企業。

就在今天(5日),又一隻獨角獸在日本誕生。媒體聚合App新創SmartNews宣布獲日本郵政領投E輪融資31億日圓(約9.3億美元),並將估值一舉推往11億美元,成為自2015年以來,全球第一間晉升獨角獸的新聞媒體。

扎根日本,放眼國際的SmartNews

SmartNews是間成立於2012年的媒體聚合App公司,由前東大研究人員鈴木健創辦,其200名員工來自世界各地,且大多為工程師。公司總部座落日本東京,在舊金山、帕羅奧圖、紐約、上海等地都設有海外據點,是間相當國際化的企業。

SmartNews的管理層也可說是廣納各國良才,找來DeNA China前CEO任宜擔任策略長;聘請Facebook動態消息基礎負責人Youlin Li出任工程副總裁;今年5月時,有「PlayStation之父」稱呼的Sony前副社長久夛良木健也獲延攬,成為SmartNews的外部董事。

SmartNews的理念是「將世界各地的優質資訊發送給需要的人」。大多媒體聚合平台會透過用戶點擊的內容進行「個人化」,推播用戶可能感興趣的內容。

而SmartNews則比同業更進一步,結合機器學習、自然語言處理、影像辨識與用戶行為,如閱讀時間、停頓位置等,挑選出最適合用戶觀看的內容。

同時鈴木健指出,新聞媒體的「個人化」往往會讓一個人的興趣、視野變得狹隘,SmartNews則利用演算法技術,試圖在個人化的同時,開拓人們所關注的事物。

用戶可以自由訂閱喜愛的頻道,關注感興趣的消息。
SmartNews

值得一提的是,SmartNews擁有非常多樣化的頻道供民眾訂閱,新聞內容以外,還提供優惠券、球賽即時比分等豐富服務。

不同於普遍聚焦國內市場的日本企業,SmartNews很早就將目光放眼海外。2014年,SmartNews上架美國Google Play、App Store,正式登陸美國市場。推出7年來,SmartNews全球下載量累計達4,000萬,活躍用戶則約有2,000萬人。(AWS、微軟研發中心掀工程師挖角戰

超越美國雅虎,成英語圈重要新聞來源

SmartNews近年來在美國市場大舉開疆闢土,兩年用戶數成長逾5倍,如今在美國媒體導流上,已具有舉足輕重的地位。根據網路分析技術公司Parse.ly,截至2018年12月為止,SmartNews成功取代雅虎(yahoo.com),成為英語圈第10大媒體導流平台。

身為一介外來者,SmartNews如何打進美國市場,深入英語圈用戶的生活之中?

將用戶導流至合作網站,獲優質新聞合作

第一,與大多媒體聚合平台的作法不同,SmartNews會將用戶導流至合作網站,是個非常友善合作媒體的平台,哈佛大學尼曼新聞實驗室(Nieman Journalism Lab)就稱它是網路媒體最可靠的流量成長來源。

這讓它在美國獲得眾多媒體青睞,合作業者逾400家,其中不乏美聯社、彭博社等新聞界巨擘。除了量多質佳的合作夥伴,SmartNews也會依據用戶閱讀時間等數據,不單單從流量對內容進行篩選、評等,只為替用戶提供優質新聞內容。

近年來的大舉成長,讓SmartNews超越美國雅虎,成為第10大媒體導流來源。
SmartNews

不走小眾,面向一般大眾的平台

其次,就如鈴木健所宣稱,SmartNews要在個人化的同時,開拓人們關注的事物,SmartNews的「個人化」專注在推薦更具普遍性的內容。過去接受訪問時,鈴木健表示,SmartNews是款面向一般民眾的新聞聚合App,而非記者、科技狂、新聞迷(news junkies)等小眾用戶。

過去鈴木健曾建立一款名為Crowsnest的新聞聚合服務,他坦承由於太過注重個人化與新聞迷,用戶數一直難以成長,最終導致失敗,於是SmartNews才會採取不同的策略。

打破同溫層,給予用戶更多元的政治新聞

第三,一般演算法會不斷給予使用者內容接近、立場相似的新聞,以促進點擊率,導致民眾越來越難看見不同看法、角度的文章,導致用戶陷入同溫層之中。

為避免這樣的缺陷,以及達成開拓人們關注事物的願景,2016年美國總統大選時,SmartNews在App內導入「政治平衡演算法」,以提供用戶更公允、立場更多元的新聞內容,此舉成功吸引大量美國用戶進駐。

因2016年的成功經驗,2020年美國總統大選被SmartNews視為下一場重要戰役。SmartNews美國行銷副總裁法比安.皮爾.尼可拉斯(Fabien-Pierre Nicolas)表示,他們希望可以吸引美國民眾追求更全面政治觀點的目光。(《紐約時報》打擊假新聞,揪記者、工程師組隊導入區塊鏈技術

他表示,「參與政治是很美好的一件事,但我們希望確保人們能看見不同的觀點。幫助人們打破同溫層、看見這之外的新聞是我們努力達成的核心。」

媒體聚合競爭激烈,SmartNews將加強行銷、廣納工程人才

從本輪融資獲得的資金,SmartNews也計劃運用在開拓美國市場,除了計劃加強電視廣告等行銷活動,更打算進一步招募工程師資料科學家等專業人才強化團隊。

目前在聚合媒體App領域,SmartNews正面臨激烈的競爭。今年4月時,蘋果新聞訂閱服務Apple News+正式上線,短短2天內就擄獲20萬用戶;隨後Google在5月推出全新Google News App,也獲得相當不錯的評價。

另外,身為當前全球最有價值獨角獸的字節跳動,旗下今日頭條自2017年便開始擴張海外市場,在日本、美國都有推出產品,也是SmartNews不可忽視的競爭對手。

責任編輯:陳映璇

資料來源:BloomBergDiamond OnlineSmartNewsTechCrunch

延伸閱讀

每日精選科技圈重要消息