DVD還沒死!Netflix剛剛租出了第50億張DVD

2019.08.29 by
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在DVD租賃店一家家關門,影片都在網上觀看的時候,Netflix今日宣布已經租出第50億張DVD,為什麼在這個DVD面臨淘汰的時代,Netflix還繼續DVD租賃的業務,並且仍有營利呢?

儘管今天我們追劇看綜藝基本都是在影片網站,但DVD並沒有被串流影片媒體完全淘汰。就在不久前,美國最大的串流影片媒體平台Netflix宣布,已經租出了第50億張DVD。很多人可能都沒想到,Netflix時至今日還沒有放棄DVD租賃業務,為什麼?因為有錢賺。

Netflix官方twitter公布租出第50億張DVD
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很多人都知道,Netflix最開始就是靠DVD租賃起家。Netflix在1998年推出了DVD郵寄業務,儘管後來串流影片媒體的興起讓DVD逐漸式微,Netflix也在2011年分拆了DVD租賃業務和串流影片媒體業務,可DVD業務一直營運至今。

第50 億張DVD 是英國傳奇歌手艾爾頓.強的傳記電影《火箭人》。
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雖然Netflix DVD租賃業務的用戶數量已經從2011年的1,400萬降到了最近一個財季的240萬,DVD租賃中心的數量也從最高峰的50個減少到17個,不過依舊保持盈利。

圖片來自:emlakbroker.
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根據Netflix今年第二季的財報,DVD租賃業務貢獻了近4,600萬美元(約新台幣14億元)的利潤。雖然佔比不多,但已經比起很多還在燒錢虧損的串流影片媒體平台活得更好,去年迪士尼與串流影片媒體相關的業務損失超過10億美元(約新台幣314億元),而中國的愛奇藝、優酷和騰訊影片也在大幅虧損,依靠身後巨頭在輸血。

其實在憑藉串流影片媒體平台崛起之前,Netflix就曾透過DVD租賃業務衝擊了當時的影視租賃業務。在Netflix推出DVD租賃業務的時候,市場上的三大連鎖店基本即將壟斷影視租賃市場,其中最強的百視達(Block buster)已經擁有5,000萬租賃用戶。

而且當時影視租賃市場主流格式是VHS錄影帶,雖然DVD光碟更為輕便,成本也更低。但百視達等租賃公司的庫存全是VHS錄影帶,不願意額外投入成本到DVD光碟上,由於主流的租賃商店都不提供DVD,用戶自然也不會購買DVD播放器了。

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為了解決這個問題,Netflix找到DVD製造廠商,並與東芝達成協議,在每台DVD播放器包裝盒內附贈一張Netflix的優惠券,用戶可以憑此券免費租一張DVD,讓Netflix擁有了第一批種子用戶。

不過這種補貼換用戶模式也引來了大量圖撿便宜的族群,優惠券被大量複製而Netflix卻沒有對應的反作弊機制,1998年Netflix就已經虧損了1,100萬美元(約新台幣3.5億元)。

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1999年,Netflix改變了租賃模式,推出了包月租賃的訂閱制。用戶交付15.99美元(約新台幣503元)就可以一次租賃4部影片,且沒有觀看期限,一推出就大受歡迎。不僅讓DVD取代VHS錄影帶成為主流格式,這種訂閱制度也在日後為串流影片媒體平台廣泛採用。

Netflix的異軍突起讓百視達等租賃巨頭的顧客不斷流失,也開始考慮這種線上租賃模式,但百視達委託第三方機構調研後得出結論卻是:線上影視租賃市場的用戶規模上限只有360萬,相比起百視達當時的5,000萬用戶不值一提。

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其實當年百視達曾有收購Netflix的機會,2000年大幅虧損的Netflix找到百視達,希望以5,000萬美元(約新台幣16億元)的價格賣給百視達,遭到斷然拒絕。這也不難理解,Netflix當時的用戶數量僅有30萬,只是百視達用戶的6%。

但百視達確實錯過了唯一的機會,2010年百視達正式申請破產,2013年百視達在美國的所有門店都關門結業了,在這一年Netflix推出了《紙牌屋》,改變了整個串流影片媒體平台的格局,如今市值已經超過1,200億美元(約新台幣3.8兆元)。

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很難想像今天還有多少人還會觀看DVD影碟,尤其是在美國這樣的發達國家,但Netflix的DVD業務一季度4,600萬(約新台幣14.4億元)利潤的數字,說明了這項業務有理由繼續存在下去。

責任編輯:江可萱

本文授權轉載自:愛范兒

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