【專訪】白金級加速器Techstars來台不搞加速器,要玩更大的新創生態圈

2019.12.16 by
陳君毅
【專訪】白金級加速器Techstars來台不搞加速器,要玩更大的新創生態圈
蔡仁譯攝
頂尖加速器Techstars來台,落地的卻不是加速器本身,台灣新創生態圈發展計劃到底要做什麼?

科技部在12月10日於台灣科技新創基地(Taiwan Tech Arena,TTA)宣布攜手頂尖新創加速器Techstars與半導體大廠高通,共推「台灣新創生態圈發展計劃」。

在記者會上Techstars全球創新副總裁克里斯・赫弗利(Chris Heivly)不斷提到「連結(connect)」,同時也直接表明落地台灣的並不是Techstars加速器,而是Techstars在台灣推動「新創生態圈發展計劃」的團隊。

《數位時代》在記者會後進一步追問:赫弗利口中的「連結」到底是什麼?

Techstars全球創新副總裁:希望台灣新創勇於要求

Techstars是全球頂尖加速器之一,被美國知名種子期加速器評比計畫(Seed Accelerator Rankings Project)評為白金級加速器。

自2007年以來投資並輔導超過1,800家新創,其中已有177間企業成功被併購或上市出場。如被通訊服務平台Twilio以900億元收購的電子郵件API平台SendGrid就曾是Techstars的一員。

新創生態圈發展計劃則是Techstars自2019年發起的計畫,台灣是繼美國水牛城(Buffalo, N.Y.)與路易威爾(Louisville, K.Y.)後的第三個據點。

不是Techstars加速器本身進駐台灣難免讓人有些失望,但赫弗利認為,Techstars要在台灣建立的新創生態系,所觸及的範圍遠比單純的加速器更廣大,「很多人說新創需要加速器,但除了加速器之外,其實還有更多可以做的事情。」

赫弗利表示 加速器僅是整個新創生態圈中的一個工具 ,他把新創生態圈分成三個部分:最上層的是活動(activities)、中間則是玩家(actors),最底層則是態度(attitude)。

活動是指加速器、共同工作空間、天使基金、創業競賽等;玩家則包含創辦人、投資人、業師、政府與媒體等;態度則是Techstars不斷推廣的「give first(貢獻優先)」,「 加速器只是其中一環,新創更需要一個促成者來串聯整個生態系,我們要做的遠比單純的加速器更加廣大 。」赫弗利說。

他舉例說道,新創要的不只是資金,有時候需要的是策略合作夥伴,或是認識某家公司某個位置的成員。透過Techstars建立起新創間的連結,能夠快速找到相對應的資源或人。

除了Techstars本身擁有輔導1,800家新創的資源連結之外,Techstars在台灣也會密切地與新創聯繫,問他們需要什麼,並舉辦各種聚會串聯起更多可能性,「這時候give first的概念就很重要,是推動生態系的關鍵態度。」赫弗利說。

不過,台灣已經存在不少創業社群或加速器,都有辦法替新創連結資源,Techstars要怎麼做出差異性?赫弗利則說:「連結」越多人做越好,因為每一個認識的人都不一樣,越多人跳進來做,就能打造更健康的新創生態圈。「就從一杯咖啡開始吧!讓更多的人聊一聊,一起創造連結。」赫弗利說。

目前Techstars尚未在台灣找到員工,他們想找尋台灣新創圈中了解新創生態且有影響力的人,這個人選並沒有這麼容易找到,「希望在30-50天內找到,開始接觸台灣新創。」赫弗利說。

也許赫弗利口中的「連結」是一種浪漫的想法,但他從另外一個角度分析:「當大家都能主動提出需求、主動提供協助,就能培養台灣新創們提出需求(ask)的概念,講出需求,才有實現的可能。」

創造連結、分享故事,才能激勵更多人創業

身為Techstars全球創新副總裁的赫弗利,同時也協助管理超過7,500萬美元的投資資本,也出版一本關於新創企業的書籍《Build The Fort》,他又是怎麼看台灣新創的呢?

赫弗利先承認他認識的台灣新創並不多,但是知道台灣擁有許多製造、晶片產業的經驗,過去與科技部合作Startup Week也與台灣新創有些接觸,他認為台灣新創文化還能更加進步,「台灣有實力與創新力兼具的工程師人才,但他們常常不知道自己的想法可不可行,因而不敢行動。」

他再次提到新創生態圈的概念,藉由串聯社群讓許多創業經驗及故事、資源能夠被看見,有創業想法的工程師就有更多的指引,也能更勇敢地創業。(白金級加速器Techstars亞洲首站選台灣,聯手高通、科技部助新創串連國際

針對台灣市場較小的情況,赫弗利並不建議台灣新創貿然進攻海外市場,「先學會爬、才能走,才有跑的可能性。我不會叫他們第一天就去國際市場、甚至全台灣市場、甚至是台北市場,先專注在前100個客戶,再來想辦法規模化。」

責任編輯:陳映璇

延伸閱讀

每日精選科技圈重要消息