貝佐斯拚3千顆衛星上太空!亞馬遜建新總部、挖角SpaceX人才

2019.12.19 by
陳建鈞
貝佐斯拚3千顆衛星上太空!亞馬遜建新總部、挖角SpaceX人才
flickr
貝佐斯一步步實踐太空夢,今年4月亞馬遜喊出發射逾3千顆衛星上太空,組成衛星網路計畫,並積極籌備建立新研究總部,且開出大量職缺。

亞馬遜創辦人傑夫.貝佐斯(Jeff Bezos)有一個太空夢。

除了創辦以太空旅行為目標的藍色起源(Blue Origin)外,今年4月,亞馬遜也公布一個發射3,236顆衛星上太空,打造衛星網路的「古柏計畫」(Project Kuiper)。

3,200顆衛星這個數字,甚至比當今全宇宙的衛星加起來還要多出1,000顆,可見這項計畫之浩大。亞馬遜希望透過建立這個衛星網路,為缺乏基礎建設的地區(如非洲)提供網路服務。

設立新研究總部,專攻衛星網路技術

本週(18日)亞馬遜表示,自古柏計畫發表以來,他們已取得相當重大的進展,並宣佈將於華盛頓州雷德蒙德市建立新總部,專為這項計畫服務。

目前官方已租下兩棟建築,並著手進行裝修,預計2020年相關人員便會搬進這個新總部。

亞馬遜計畫發射逾3,200顆衛星上太空,建立無遠弗屆的衛星網路。
祖克柏Facebook

亞馬遜正為古柏計畫大舉招兵買馬,官網上可見他們為該項目開出166個全職職缺。也由於先前未有涉足太空領域的經驗,公佈古柏計畫時,知情人士透露,亞馬遜延攬SpaceX前高管Rajeev Badyal作為項目負責人。

目前亞馬遜尚未公佈何時會真正將衛星發射上太空,不過今年3、4月時,他們曾向國際電信聯盟提出建立衛星網路的申請,按規定他們必須在7年內,也就是2026年前至少發射一顆衛星上太空。

另外,今年7月向FCC提交申請時,聲稱將分為5個批次讓衛星升空,第一批次將包含578顆衛星,這個數量足以維持最低等級的網路運作;且每個衛星設計的運行時間為7年。

SpaceX是最大競爭者,預計2020年中1.2萬顆衛星上太空

亞馬遜在這個衛星網路領域,並非沒有敵手。由特斯拉執行長伊隆.馬斯克創辦的SpaceX,正逐步執行星鏈(Starlink)計畫。

按照SpaceX規劃,他們從今年11月開始,平均每兩週發射60顆衛星上太空,預計2020年中便能在宇宙部屬1.2萬顆衛星。另外,SpaceX近期再度向FCC申請追加3萬顆衛星,未來星鏈計畫的規模可望達到超過4萬顆衛星。

SpaceX計畫在2020年中前,總共發射1.2萬顆衛星上太空,組成網路服務。
SpaceX

目前SpaceX已升空120顆衛星,今年底還會再送60顆上太空。不過,第一批衛星於5月升空後,SpaceX直到11月11日才進行第二次發射,第三批要到12月底,以目前的安排來說,能否如期在2020年中發射完1.2萬顆衛星恐怕還是未知數。

另外,像古柏計畫、星鏈計畫這樣的衛星網路,引起業界對於在近地軌道堆積太空垃圾的擔憂;也有學者聲稱,SpaceX發射的衛星太亮了,會影響從地球觀測星體的難易度,目前SpaceX已著手為12月底那一批衛星漆上特殊塗料,降低宇宙中的反光。

資料來源:Business InsiderSpace NewsSpace.com

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責任編輯:陳映璇

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