IBM告別羅密提時代,雲端大將升任CEO能否重振藍色巨人?

2020.02.03 by
高敬原
IBM告別羅密提時代,雲端大將升任CEO能否重振藍色巨人?
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今年四月,IBM執行長吉尼.羅密提(Ginni Rometty)將退休。新的經營團隊採雙首長制,能否讓昔日的藍色巨人再起?

全球女性企業領導人將減少一位,今年四月,IBM執行長吉尼.羅密提(Ginni Rometty)將退休。上任八年以來,她執掌IBM的轉型大舵,跨足雲端、AI領域,更在任內收購開源軟體企業紅帽(Red Hat),完成美國科技史上金額第三大收購案。

接下來,雲端與認知軟體的資深副總裁奎許那(Arvind Krishna),將接替執行長的位置,並將過去羅密提兼任的總裁一職切分開來,由紅帽執行長懷特赫斯特(Jim Whitehurst)擔任,確立IBM的雙首長制度。

隨著羅密提時代的結束,新的經營團隊,是否能讓昔日的藍色巨人再起?

確立IBM轉型方向,首位女性執行長將退休

上個世紀,IBM靠著大型主機硬體業務制霸科技業,然而隨著蘋果、Google等新一代科技公司的崛起,IBM也面臨轉型的重要功課。

2012年開始IBM面臨營收下滑危機,吉尼.羅密提(Ginni Rometty)在這樣的氛圍下,接下執行長一職。她是IBM第一位女性執行長,上任那年,在《Fortune》雜誌前500大企業中,只有21位女性當家,這個數字在去年上升到33位,卻也只占總數的6.6%。

「她接手執行長時,公司情況特別艱難,這些巨大挑戰她通通必須承受。」美國金融顧問機構Bernstein Research分析師Toni Sacconaghi說。

羅密提的獨特在於她的領導能力,2016年她公開表示,面對公司營收持續下滑,IBM將轉型成雲端運算服務商,以此降低對傳統硬體產品的依賴。

這個決定,替IBM訂下重要的轉型基礎,然而她也清楚轉型的決定,是必經過一大段陣痛期。在2014年一場訪問中,她曾說:「接下來幾年,會是相當辛苦的。」

羅密提是IBM第一位女性執行長,上任那年,在《Fortune》雜誌前500大企業中,只有21位女性當家,這個數字在去年上升到33位,卻也只占總數的6.6%。
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自1981年加入IBM以來,羅密提擔任銷售、策略、行銷、服務等不同部門的主管,即便確立了雲端轉型的新方向,不得不面對的是,難以提振公司營收的巨大挑戰。IBM決定跨足雲端市場時,對手亞馬遜、微軟早已起跑多年,深陷泥沼的百年巨人要再次快跑,並非易事。

在羅密提任內,IBM財務狀況並不好,曾有連續22季營收下滑的紀錄,整體營收萎縮將近25%,大幅落後競爭對手。這是因為,羅密提接手初期,全球企業正邁入雲端時代,羅密提投入IBM相當多資源研發,然而轉型需要時間,才會產生接連不斷的虧損。

即便承受巨大財務虧損,《金融時報》仍給予羅密提不錯的評價,認為她做出了果斷的決策,像是2014年裁撤掉聯想(Lenovo)的低階伺服器部門。

同時,非常明確訂出公司營運方向,清楚確立雲端、AI等核心業務。尤其是2018年10月,宣布以340億美元(約新台幣1.05兆元),收購開源軟體企業紅帽(Red Hat)的決定,是替IBM奠定在雲端時代的重要基礎,這筆收購除了是IBM有史以來金額規模最大的交易,也是美國科技史上第三大。

羅密提任內,宣布以340億美元(約新台幣1.05兆元),收購開源軟體企業紅帽(Red Hat)。
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「併購Red Hat將能突破現在的局面,改變雲端市場的一切。」羅密提當年曾這麼說。從營收來看,IBM在2019年總營收為771億美元,其中雲端營收占了212億美元,證明IBM已經不再是一家單純的硬體、軟體服務公司,已經轉變成一家提供雲端平台解決方案的公司。

羅密提選在這個時機退休,也象徵IBM正式進入雲端時代,轉型任務順利告一段落。

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雲端獲利成長,新團隊如何讓藍色巨人再次閃耀?

未來IBM執行長一職,將由雲端與認知軟體的資深副總裁奎許那(Arvind Krishna)接任;總裁一職,將交由紅帽執行長懷特赫斯特(Jim Whitehurst)接任。這項決定,將過去由羅密提一人兼任的執行長、總裁兩項職務切分,正式確立IBM新的雙首長制度。

IBM總裁一職,將交由紅帽執行長懷特赫斯特(Jim Whitehurst)接任。
flickr via Red Hat

IBM因為持續擴大雲端事業規模,當年收購紅帽時,懷特赫斯特就被認為極有可能是羅密提的接班人;接任執行長的奎許那,在IBM任職30年,過去曾擔任混合雲資深副總裁、系統與技術集團開發和製造組織的總經理等職位。

奎許那是印度移民,大學畢業後才來到美國,在IBM任職超過30年,是非常資深的員工。上任後,也會成為繼微軟(Microsoft)的薩蒂亞.納德拉(Satya Nadella)Alphabet 執行長的皮蔡(Sundar Pichai)、Adobe執行長山塔努·納拉延(Shantanu Narayen)後,第四位印度出生的美國科技公司執行長。

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印度裔的奎許那,將接任IBM執行長。
IBM

外媒大多看好奎許那接任執行長,主要原因是因為他本身就是雲端部門的主管,非常熟悉這項對IBM占比日益擴大的關鍵業務。當年收購紅帽時,奎許那是幕後重要大功臣,負責擔任首席架構師,帶領IBM完成史上金額最大的收購案。官方聲明稿中,羅密提稱讚:「奎許那是IBM下個時代,執行長是正確選擇。」、「是領導IBM及客戶邁向雲端及認知時代的最佳人選,將在關鍵技術發展上扮演重要角色。」

即便IBM近年投入大量心力在雲端上,但根據顧問公司Gartner數據,在雲端市場中,IBM市占仍不到2%,相較亞馬遜、Salesforce、微軟,仍有很大的成長空間。

近期也看見了成果,上個月IBM公布2019年第4季財報,雲端業務營收成長9.4%,來到72億美元,是過去6季以來營收首次出現成長。

即便IBM近年投入大量心力在雲端上,然而根據顧問公司Gartner數據,在雲端市場中,IBM市占仍不到2%。
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意味著奎許那領導的雲端部門,已經開始看到轉型成果。在接下來的奎許那時代,藍色巨人是否能再次起舞,將是新經營團隊的重要任務。

責任編輯:陳映璇

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