孫正義放手!討不到軟銀20億美元救命金,衛星網路獨角獸OneWeb宣告破產

2020.03.30 by
陳建鈞
孫正義放手!討不到軟銀20億美元救命金,衛星網路獨角獸OneWeb宣告破產
OneWeb
衛星新創OneWeb不敵武漢肺炎陰霾,於上週宣佈破產,這是軟銀願景基金中,第二個隕落案例。

新冠狀病毒(COVID-19,俗稱武漢肺炎)持續升溫的疫情,令無數新創在蕭條的經濟現況下,不得不關門大吉,即使是軟銀投資的眾多獨角獸中,也出現「死亡案例」,衛星新創OneWeb宣告破產。

由於去年9月WeWork在IPO計畫滑鐵盧後,價值暴跌逾8成,軟銀更緊急掏出百億美元,援助這間不出幾個月資金就要耗盡的共享辦公空間新創。經過這次教訓,軟銀對於挹注資金變得格外謹慎,旗下眾多體質不佳的新創紛紛陷入資金危機,而不見結束天日的武漢肺炎疫情,更成為壓垮眾多獨角獸的最後一根稻草。

在與軟銀的談判破裂後,衛星網路獨角獸OneWeb於上週五申請破產,並裁員絕大部分員工。軟銀過去為這間新創提供20億美元資金,然而在OneWeb商討希望能再獲得20億美元度過難關時,這位日本投資巨擘最終選擇抽回手。

OneWeb執行長史泰克爾(Adrian Steckel)表示,雖然公司因武漢肺炎陷入不得不宣佈破產的境地,但他們仍相信,OneWeb連結世上每個人的使命具有社會及經濟上的意義。

這是繼美國版無印良品Brandless後,軟銀旗下第二間面臨倒閉命運的新創公司。

延伸閱讀:軟銀手中第一家確診死亡的公司,美國版「無印良品」宣布關門大吉

衛星新創OneWeb在疫情中倒下

OneWeb是間成立於2012年的衛星新創,其業務目標是創造無遠弗屆的網路服務,無論你身處窮鄉僻壤、飛機或船上,都能享有便利、實惠的寬頻網路服務。這間新創描繪的願景,與SpaceX的Starlink、亞馬遜的Project Kuiper相同。

除了身為最大投資者的軟銀外,OneWeb還從高通、空中巴士、維珍集團、可口可樂等巨頭手中,籌集約34億美元資金。但顯然面對航太產業的高額成本,這些資金並不足以使公司存續,今年2月史泰克爾便告訴媒體,他們一直在尋求資金支援。

雖然OneWeb搶先競爭對手一步發射衛星升空,然而在衛星網路的布局中,卻遠遠落後SpaceX的Starlink計畫。
Space X

隨著SpaceX、亞馬遜等巨頭紛紛參戰,OneWeb連忙在2019年初發射衛星升空,然而至今只有74顆衛星在地球軌道上運行,相較SapceX迄今已為Starlink計畫發射約300顆衛星至軌道上。

SpaceX營運長肖特維爾(Gwynne Shotwell)去年10月更表示,Starlink計畫進度大幅領先競爭對手,衛星性能比OneWeb強上17倍。OneWeb在競爭中一直處於劣勢。

根據《金融時報》報導,軟銀執行長孫正義2016年投資OneWeb時,更以此向川普承諾,將為美國創造成千上萬個就業機會。然而直到倒閉為止,OneWeb依舊只有幾十名員工,未能達成軟銀的期望。

軟銀自身也難保,出售資產、反悔不收購WeWork股票消息頻傳

WeWork的前車之鑑,讓孫正義決定放手讓OneWeb倒閉外,軟銀在肺炎疫情下也舉步維艱,或許並沒有餘裕向其他企業伸出援手。

2月中旬發布的財報中,軟銀2019年第四季淨利同比縮減99%,只有26億日圓,而上一年同期則為4,380億日圓,這之間的懸殊差距全是願景基金虧損所造成。

隨著武漢肺炎疫情在全球擴散,軟銀股價更不斷走下坡,對願景基金的經營方針也不得不做出調整,《CNBC》指出,願景基金執行長米斯拉(Rajeev Misra)計畫在未來2年內,大規模推動基金內的新創上市。兌現及回本止血,成為了軟銀的第一要務,嚴重的虧損下,孫正義很可能無法再獨排眾議「投資未來」了。

軟銀在資金上的為難,也可從其他事件看出端倪。3月中旬時,曾有消息人士透露,軟銀很可能打算放棄去年聲稱將收購WeWork 30億美元股票的諾言,這份收購合約即將在4月1日到期,但軟銀卻遲遲沒有實現諾言。

近來蕭條的經濟現況,令軟銀也宣佈出售410億美元資產,用於償還債務及回購股票。
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另外,稍早軟銀才宣佈將出售價值410億美元資產,其中被傳可能包括160億美元的阿里巴巴股票,這些資金將被用於償還債務及購回股票。軟銀股價因為疫情,在過去一個月裡下跌達50%,此消息揭露後才快速回漲。

種種跡象顯示,就如旗下的新創,軟銀也同樣在艱困的大環境中苦苦支撐,面對請求救援的新創,可能也愛莫能助。除了OneWeb以外,日前也傳出旗下農業新創Plenty也正尋求資金援助,不過需求資金要小的多,僅1億美元,目前軟銀尚未做出回應。

假使疫情持續下去,在軟銀當前自顧不暇的情況下,或許會有更多願景基金的新創,在病毒的壟罩下隕落也並非不可能的事。

資料來源:金融時報CNBCReuter

責任編輯:陳映璇

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