SpaceX為太空時代翻新頁!龍飛船成功載人升空,「宇宙旅行」明年登場

2020.06.01 by
陳建鈞
SpaceX為太空時代翻新頁!龍飛船成功載人升空,「宇宙旅行」明年登場
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週末時,SpaceX成功發射載人火箭升空,兩位太空人順利抵達國際太空站,為這間太空技術公司的「宇宙旅遊」野心,寫下成功的開始。

本週末,SpaceX獵鷹9號火箭一如往常在基地待命發射,唯一不同的是,這次的乘客不是衛星,而是兩位NASA太空人。5月30日晚間,獵鷹9號火箭載著兩位太空人所坐的龍飛船(Crew Dragon)升空,在經歷約19小時飛行後,龍飛船成功飛抵國際太空站。

太空船成功對接、推進器也順利回收

實際上,SpaceX最初計畫在5月27日發射火箭,然而當日天候不佳,這項任務便順延至週末執行。

2014年NASA分別與SpaceX、波音簽訂合約,委託兩家航太巨頭擔負太空人往返太空站的任務。在獲得NASA近80億美元的援助,及多年的研發後,這項任務在近期邁入驗收成果的最終階段。

SpaceX在週末執行了載人火箭發射任務。
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和SpaceX同為簽約廠商的波音,則預計明年其CST-100星際航線飛船才會載運太空人前往宇宙。

無論對於NASA或Space來說,本次升空都是歷史性的一刻。這是自2011年最後一艘太空船退役以來,美國首度不仰賴俄羅斯的聯盟號飛船,載運太空人前往宇宙;SpaceX也創下首次有民營企業送人上太空的里程碑,並且在這次任務過程中成功回收獵鷹9號第一節推進器,令整個發射任務不留任何缺憾。

龍飛船在美國東部時間31日上午與國際太空站對接,這次乘坐龍飛船的太空人,已經獲得4個月的許可,預計將在宇宙中待上數個星期協助實驗,之後才會與龍飛船一同返回地球。

在歷經19個小時的飛行後,龍飛船成功與國際太空站對接,為這趟太空任務寫下完美的開始。
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NASA署長吉姆.布萊登斯汀(Jim Bridenstine)表示,恢復美國載運太空人前往宇宙的能力,是NASA當前的首要目標,儘管獵鷹9號成功發射、龍飛船也順利接上國際太空站,他強調直到兩位太空人平安返回地球,這項任務才算真正成功。

SpaceX創辦人伊隆.馬斯克(Elon Musk)也在記者會上吐露,「 我今天真的非常激動,坦白說很難講話 。」美國總統川普也讚譽,這次任務是人類登陸火星目標的重要一步。

延伸閱讀:求助馬斯克送人上太空,NASA一舉省了9,000億元

目標放在宇宙旅行,SpaceX:我們要讓各式各樣的人上太空

在實際送人上太空站之前,SpaceX已執行過多次國際太空站的補給任務。早在2012年,SpaceX成為了第一間向國際太空站輸送補給物資的民營公司,至今完成約20多次補給任務,並且去年的發射次數居所有美國業者之冠。

而這一次發射任務的成敗與否,也攸關SpaceX規劃中的「太空旅行」業務。SpaceX高管班吉.里德(Benji Reed)表示,他們希望能將各式各樣的人送上太空,「我們所做的一切,都是在為太空時代揭開新的篇章。」

2018年時,日本企業家前澤友作包下了SpaceX繞月之旅的全部船票,圖為馬斯克與前澤友作的合照。
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該公司計畫於明年開始收費載人前往近地軌道 。一艘龍飛船可容納7名乘客,雖然SpaceX尚未公佈宇宙之旅的價格,不過獵鷹9號發射成本約6,000萬美元(約新台幣18億元),船票的價格水準可想而知。

2018年時,SpaceX更預售「繞月之旅」的船票,這趟旅行已被日本企業家前澤友作全數包下,屆時計畫將攜多位藝術家一同前往,記錄下近距離親睹月球身姿的感動。

不過,SpaceX並非太空旅行領域的唯一玩家,隸屬英國維珍集團的維珍銀河、亞馬遜執行長傑夫.貝佐斯(Jeff Bezos)創辦的藍色起源,都將目光瞄準太空旅行業務。藍色起源期望今年內能執行載人飛行;維珍銀河則在近期宣佈與NASA合作開發超音速客機,為太空旅行的目標鋪路。

資料來源:紐約時報路透社TechCrunch

責任編輯:陳映璇

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