計畫導入「數位日圓」!什麼原因讓熱愛現金的日本加速發展虛擬貨幣?

2020.07.20 by
陳建鈞
計畫導入「數位日圓」!什麼原因讓熱愛現金的日本加速發展虛擬貨幣?
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疫情對社會對無現金支付需求的提昇,以及中國發展數位人民幣的快速步調,讓日本加快發展數位貨幣腳步,將其納入經濟政策之中。

疫情下催生的無現金支付需求,讓日本加快了邁向「數位日圓(CBDC)」的腳步。近期舉行內閣會議上,日本首度將數位日圓納入經濟財政營運與改革基本方針《骨幹計畫》之中,考慮建立自己的數位貨幣。

Facebook去年6月發表密碼貨幣Libra,讓各國政府都開始思考推出數位貨幣的可能性,其中又以中國的步調最為快速,除了已在部份地區進行數位人民幣的小規模試驗外,日前更傳出將與共享乘車服務滴滴出行合作,推出首個大規模應用。

數位人民幣快速的發展步調,讓日本也加快研究數位日幣速度。
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7月初,日本銀行(日本央行,簡稱日銀)才發布了一份關於數位貨幣的報告,敘述了技術方面的問題,並揭露為克服難題籌備的測試計畫等,聲稱面對無現金支付需求高漲,以及中國數位人民幣的快速發展,他們也將跟上這股趨勢。

熱愛現金的國家

日本投入數位日幣開發的主因,是對於失去日幣國際影響力的擔憂。數位貨幣有著即時交易的優點,他們擔心當數位人民幣問世時,可能改變當前以美元為主的國際交易態勢,進而對日本造成影響。

但過去日本社會對現金的依賴之重,使得發展數位貨幣得格外謹慎,然而2020上半年爆發的新冠狀病毒(COVID-19,俗稱武漢肺炎),可能將成為日本政府發展數位貨幣的轉捩點。

在避免外出、減少接觸的氛圍下,行動支付在全球受到更多民眾使用。根據《路透社》報導,有分析師認為,這場疫情讓人們開始減少使用現金,可能使得日本更認真看待數位貨幣。

日本FinTech協會調查指出,日本「半數以上消費使用無現金支付」的民眾比例,已從2020年1月時的23%,在短短3個月內於4月成長至33%,比例大為提昇。

日本無現金支付普及率低落,遠遠落後中國、韓國、美國甚至印度等國家。
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日本經濟產業省今年初發布的無現金支付報告提到,日本在無現金支付領域發展遲緩,多年來其支付占比一直只有20%前後的程度,遠遠落後於主要國家的4成至6成使用率。

2016年時,日本無現金支付占比為19.9%,與韓國(96.4%)、中國(65.8%)、美國(46%)甚至印度(34.8%)等國家相形見絀。直到2018年,這個數字也僅僅成長至24%而已。

為了促進無現金支付的使用比例,2019年10月消費稅調漲至10%時,日本政府也曾牽手各大支付業者推出多項優惠與折扣,期望吸引消費者擁抱行動支付服務。

短時間不會上路,日銀聚焦兩大難題

至於實行上的技術難點,目前日銀聚焦在「普及性」及「強韌性」兩點上。縱然疫情令無現金支付的使用比例增加,日本仍有相當多人沒有智慧型手機。截至2018年為止,日本智慧型手機普及率仍只有65%,其中未使用智慧型手機的族群,又以小孩與老人為主,因此開發適用於不同類型設備的服務相當重要。

不被環境影響的「強韌性」,則是日銀關注的另一個焦點。很多行動支付需要網路及電力才能使用,對於地震、颱風等天災頻仍的日本,未避免緊急情況下失去功能,計畫將「離線使用」納入功能之中。

若只是單純的「離線使用」,透過智慧型手機的藍牙功能其實並不難實現,但如何在流程中納入監管,避免洗錢等金融犯罪發生,仍是日銀待解決的難題之一。

今年1月時,日銀與歐洲央行及5國央行攜手,投入數位貨幣的研究,是日本為數位貨幣踏入的第一步。當時的聲明中提到,「日銀將與其他國家合作,藉由檢驗及驗證技術測試的作法,評估數位貨幣的可行性。」

不過,當時日銀副行長雨宮正佳(Masayoshi Amamiya)透露,日本短期內沒有推出數位貨幣的計畫,此前還需要經過審慎的評估,包括對貨幣政策的影響、安全規範等。

目前除了數位人民幣已步入實驗階段外,美國、歐盟也都表現出對於數位貨幣的興趣,正各自投入研究當中。今年6月時,聯準會主席傑洛姆.鮑爾(Jerome Powell)才透露正在研究數位美元,並由中央主導設計,不會讓企業插手。

儘管礙於種種懸而未解的難題,短時間內不太可能看見數位日圓問世,但日本政府的舉動顯示出,這個熱愛現金的國家,正一步步朝著數位貨幣的未來邁進。

資料來源:Reuter日經(1)日經(2)

責任編輯:蕭閔云

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