電競新星聯姻中華電信,4Gamers三年來學到什麼?

2020.08.04 by
唐子晴
電競新星聯姻中華電信,4Gamers三年來學到什麼?
蔡仁譯攝影
2018年,成立剛滿5年的電競新創4Gamers獲得了中華電信的B輪投資,公司估值一舉躍升至1,600萬美元,就在歷經3年後,後續發展究竟如何?

任何東西只要搭上電競(電子競技,e-Sports),在兩年前都能迅速竄紅。2018年,成立剛滿5年的電競新創4Gamers(就肆電競股份有限公司),無疑成為備受矚目的明日之星;也在同一年,4Gamers獲得了中華電信的B輪投資,當時公司估值從900萬美元,一舉躍升至1,600萬美元。

「電競有為青年」站上「電信富爸爸」的肩膀,這場一度成為焦點的合作,在歷經3年後,後續發展究竟如何?

「說實話,目前源自中華電信的營收占比極低,才不到3%。」4Gamers創辦人黃智仁認為,這才是健康的關係。過去外界對於新創攜手大企業,總有種「被牽著走」的觀感。事實上,4Gamers並未仰賴中華電信長大、也不是靠著吸收行銷預算賺快錢,黃智仁用幾個字總結和電信龍頭的相處之道:身段得柔軟,態度要不卑不亢。

「我們的關係是對等的,4Gamers花時間找到合作破口;反過來,大企業有新創這一支快打部隊後,也得思考到底該怎麼使用。」

黃智仁指出,4Gamers尊重電信業既有商業模式,明白不同部門看待產品的方式也不一樣,但也堅持找到對的市場入口,藉此拿下更多商機。
蔡仁譯攝影

產品超前完工,卻花大把時間「找入口」

最快在2020年第三季末,4Gamers將推出自主研發的第一款應用產品「遊戲路由優化器」——4Gamers和中華電信的故事,也都得從它說起。

兩年前的中華電信,正開始積極地透過電競遊戲搶攻經營較為薄弱的年輕族群。黃智仁認為,透過中華電信建置區域性遊戲私有網路,台灣有機會成為亞洲電競中心,這一款產品不僅可讓遊戲訊號穩定送到目標伺服器,還能進行流量封包解密,掌握在線玩家規模、了解他們習性與動態,建立和年輕用戶溝通的第一步。而提議獲中華電信董事會認可後,4Gamers自2018年8月開始籌備,在短短6個月內「超前完工」,甚至連產品官網、宣傳動畫都準備好了。

原以為之後能很快地讓產品上市,但黃智仁萬萬沒想到的是,接著他竟花了大把的時間,只為釐清哪一個單位才是能順利推出產品的那個「入口」。

過去外界對於新創牽手大企業,總有種「被壓著走」的觀感,但事實上,4Gamers並未仰賴著中華電信長大、也不是靠著吸收行銷預算賺快錢,黃智仁用幾個字總結和電信龍頭的相處之道:身段得柔軟,態度要不卑不亢。
蔡仁譯攝影

作為電信龍頭,中華電信組織架構極其複雜,分工又繁複。黃智仁先是找上數據分公司,來回溝通數月後,最終方案卻是把這款產品放在光世代固網「10選1」的贈品當中,完全不符4Gamers當初設想的產品定位:遊戲路由加速器應是中華電信遊戲社群策略的「入口」,得要盡可能爭取更多玩家登入這一項服務。

早準備好要和大集團做跨部門、跨層級溝通的黃智仁,「反覆找入口」的過程成為一場漫長的「時間拉鋸戰」,持續消耗著4Gamers的人力和經營成本,讓一向頑強的黃智仁,在一年後甚至萌生打退堂鼓的念頭。

直至去年5月,他偶然碰見曾任中華電信研究院院長、數據分公司總經理,現職中華電信執行副總的林榮賜,因為對黃智仁曾在研究院發表的一場演說有著深刻印象,一番詢問後,幫忙4Gamers把該有的資源和部門串起來。

「大家都誤以為4Gamers只是一間電競整合行銷公司,林總知道我們有研發能量,突然間,我們在中華電信中的戰略位置就變得很高。」黃智仁說。

在阿根廷開過網咖、曾在智利當電競選手,對電競抱有極大熱忱的黃智仁,在2013年成立4Gamers,目標是串起台灣電競運動和文化,是2B和2C都涉獵的電競公司。
蔡仁譯攝影

大手牽小手,創造更多市場價值

「中華電信是我轉身壯大非常重要的關鍵,我已經靠著媒體,從策展公司變成很強大的一間公司了,再到下一個階段,我需要中華電信,它也需要我。」

中華電信投資看中的,正是4Gamers和年輕人的溝通能力。未來當16~35歲用戶成為主流,4Gamers能協助中華電信在這塊陌生領域中,搶下620萬人規模的生意。

4Gamers看見的,則是電信龍頭擁有一般新創無法觸及的流量和能見度,「新創公司跟大企業合作有著重要使命,綜效不是看單一案子,而是對整個大環境的影響跟改變。對我來講,他就是沉睡的巨人,醒來就會往對的方向走。」

砸了錢、花了時間、也投入不少人力,黃智仁除了學會放慢既有步調,並耐心等待外,他笑說和中華電信合作最大的考驗,無非是「機會成本」,在等待的過程中,可能會失去其他搶占市場的機會:無論挖到的是金礦還是石頭都是未知數,好在新創早已習慣這種風險。

黃智仁向《數位時代》透露,目前已經和中華電信簽訂MOU(合作備忘錄),打進中華電信的策略布局,將既有的70~80%的科技服務和內容,根據市場變化、支付方式重新調整,「renew」成全新的東西,包括5G手機遊戲網路優化系統、雲端遊戲周邊應用等加值服務再推出。

「新創不是依附在大企業下吸食既有的奶水,而是要有耐心,陪大企業創造更多的機會。」

什麼是機會成本?


機會成本(Opportunity Cost)指的是,投資策略在有限的資源下面臨眾多選擇,選擇其一後,剩下被放棄的選項中,價值最高的那一個。舉例來說,你只有3個小時的零散時間要賺錢,在睡覺、逛街和兼職3個選項中,你選擇了睡覺,該項的機會成本就是可以賺到錢的兼職打工選項。

責任編輯:張庭銉、林美欣

延伸閱讀

每日精選科技圈重要消息